21 листопада 1800 Алессандро Вольта піднявся на трибуну переповненого залу Французького Національного інституту в Парижі. Минуло два тижні з часу його першого виступу в цьому ж вченій установі.

Переможця суперечки з Гальвані, «знаменитого Вольта», тепер прийшли послухати не тільки такі ж, як і Вольта, сивочолі вчені, нo і багато учнівської молоді. Серед почесних гостей сидів молодий прославлений генерал, перший консул Франції Наполеон Бонапарт.

Вольта був зустрінутий громом оплесків і квітами. Всі з нетерпінням чекали моменту, коли він почне своє повідомлення.

– Шановні колеги та громадяни! – Сказав Вольту .- Мною зроблено новий винахід, що підтверджує справедливість існування металевого електрики і що дозволяє легко отримувати саме електрику.

Я взяв кілька круглих пластинок з срібла і цинку. Замість срібних можна брати пластинки і мідні, Кожну пару платівок я розділив сукниною, змоченою слабким

лужним розчином. Всі ці платівки я склав в однаковому порядку в стовпчик таким чином, що в одного кінця стовпчика виявилася срібна, а в іншого – цинкова пластинка. До цих крайнім пластинках я приєднав кінці дротів. Торкаючись до вільних кінців дротів, я отримував дуже чутливі удари електрики, подібні тим, які виходили від лейденської банки, зарядженої дискової машиною.

Торкаючись дротами мови, я отримував від свого стовпа різке смакове відчуття. Коли дроту від обох кінців стовпа я вклав одного разу у вуха, то відчув у голові такий тріск, що більше не зважився повторити цей експеримент …

Алессандро Вольта (1745-1827).

«Що ж є причиною виникнення електрики?», Запитав я себе, так само, як і кожен з вас зробив би це. Роздуми привели мене до одного рішення: від зіткнення двох різнорідних металів, наприклад срібла і цинку, порушується рівновага електрики, що знаходиться в обох металах. У точці дотику металів позитивну електрику направляється від срібла до цинку і нагромаджується на останньому в той самий час, як негативна електрика згущується на сріблі. Це означає, що електрична матерія переміщається в певному напрямку. Коли я накладав один на одного платівки зі срібла і цинку без проміжних прокладок, тобто цинкові пластинки знаходилися в зіткненні. з срібними, то загальна їхня дія зводилося до нуля.

Для того щоб посилити електричне дію або підсумувати його, слід кожну цинкову пластинку призвести до зіткнення тільки з однією срібною і послідовно скласти найбільшу кількість таких пар. Це і досягається саме тим, що на кожну цинкову пластинку я кладу мокрий гурток, відокремлюючи її тим самим від срібної пластинки наступної пари.

Крім стовпа, я винайшов чашковий або склянки електричний прилад, збудник електрики. Я взяв кілька склянок, налив у них підкислений розчин і в кожний опустив по одній довгій срібній і однієї довгої цинкової платівці.

Зробив це я так, що платівки не торкалися одне одного. До кожної з платівок я приробив подовжений металевий гачок, за допомогою якого з'єднував кожну цинкову пластинку одного зі склянок зі срібною платівкою іншого. Замикання ланцюга між сріблом першого і цинком останнього склянки викликало ті ж електричні явища, як і в стовпі. Таким чином, ви бачите, що я знайшов постійно діючий джерело електрики. Цей прилад можна порівняти з батареєю заряджених лейденських банок. Але, на відміну від банок, мій прилад після кожного розряду постійно заряджається сам собою … Кожен з вас, тут сидять, може повторити всі мої спостереження. Кожен з вас, користуючись моїми приладами, може тепер легко добути електрику …

– Присутні шумно вітали вченого. Вольта зійшов з трибуни. Хтось підвів його до Наполеона. Коли перший консул потиснув руку вченого, знову пролунали оплески і вогласи.

Наполеон розпорядився негайно утворити особливу комісію вчених для повторення дослідів Вольта і розповсюдження їх опису серед фізиків, в надії, що подальші досягнення в цій області дозволять використовувати їх у військовій техніці.

1 грудня 1801 доповідач особливої ??комісії Національного інституту у Франції, молодий професор фізики Жан Біо, повідомив про блискуче підтвердження всіх дослідів Вольта. Слідом за тим Національний інститут, за пропозицією Наполеона, нагородив Вольта великою золотою медаллю інституту та заснував дві великі грошові премії за кращі роботи в цій новій галузі фізики.

Надалі Вольта не зробив більше ніяких значних відкриттів. Оточений пошаною і увагою співгромадян, він дожив до вісімдесяти двох років і помер 5 березня 1827 там же, де і народився, у своєму рідному місті КОМО.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946