Академік Домінік Араго вже близько години походжав по тінистих алеях парку Єлисейських Полів і з насолодою вдихав свіже повітря.

«Однак він дуже запізнюється», думав Араго. Араго вибрав дальню, ніким не зайняту лавку і сів на неї. Повз нього в парадному кольоровому сюртуку пройшов молодий чоловік, зовнішність якого пробудив в Араго спогади …

… 1805. Він,-Араго,-молодий, двадцятилітній вчений, разом з фізиком Біо їде до Іспанії для продовження розпочатих до нього географічних вимірів. Тисячі поневірянь терпить Араго в суворих горах Валенсії і на Балеарських островах. У цей час почалася війна між Францією та Іспанією.

Іспанська лейтенант, надзвичайно схожий на той пройшов повз нього в парку людини, прийшов до нього і прочитав указ: «Французький географ Домінік Араго оголошується військовополоненим». Не бажаючи примиритися з полоном, Араго втік до Алжир. На шляху з Алжиру в Марсель корабель, на якому знаходився Араго, наздогнав іспанська крейсер і примусив повернутися.

Тільки в 1809 році Араго вдається знову потрапити до Франції. За свої наукові роботи Араго був обраний членом Паризької Академії наук і професором Паризької політехнічної школи. Незабаром після обрання він робить доповідь в Академії про своїх перших наукових роботах про світло. Адже до чотирнадцятирічного віку він був неграмотний! Революція допомогла його батькові, дрібному службовцеві, дати освіту Домініку. Навчався він блискуче.

В Академії наук Араго зустрічався з багатьма вченими, у тому числі і з Ампером. Ампер-чудовий математик, фізик прекрасний, чудовий чоловік. Доброта і м'якість – відмінні риси ЄДР характеру. Але у Андре Ампера багато дивного: він дуже неуважний, схильний до крайнощів, різким в оцінках і не любить обраного столичного товариства; музика доводить його до сліз.

«Ну от хоча б зараз, – думав Араго,-Ампер спізнюється на умовлене побачення, напевно, тільки по своїй неуважності. Сам же він запропонував цю досить оригінальну зустріч і, може бути, перший же забув про неї … »

Араго добре знав Ампера і причини його дивацтв, У Ампера було багато горя в житті.

Ампер народився 20 січня 1775 року в місті Ліоні. Ще хлопчиком він прочитав всі двадцять томів великого енциклопедичного словника Даламбера і Дідро. Дуже рано він став захоплюватися літературою, філософією і математикою.

Блискучі здібності Андре відзначали всі рідні і знайомі.

«Немає нічого, чого б не можна було чекати від Андре», говорили в будинку Ампер.

Молодого Ампера глибоко вразила трагічна загибель його батька. Цілий рік після цієї події Андре перебував у стані або крайнього нервового збудження, або глибокої душевної апатії. Заняття ботанікою і древньої літературою кілька розсіяли його.

Щоб забезпечити собі існування, Амперу з 1796 року довелося давати приватні уроки. У цей же час він багато займався хімією. З 1807 року Ампер почав викладацьку роботу в якості професора фізики та хімії.

Вдивляючись у далечінь, Араго зауважив, що на протилежному кінці алеї здалася знайома постать. Опустивши очі, повільно йшов по алеї довгоочікуваний Ампер.

Араго вирішив не гукає Ампера до тих пір, поки той не порівнялися з його лавкою. Ампер йшов, не помічаючи нікого і нічого. Ось він вже пройшов повз Араго і йде далі. Араго обережно встав, нагнав Ампера і, змінивши голос, голосно промовив:

– Слово має академік Ампер!

Ампер, не обертаючись, зупинився. Прикривши однією рукою очі, він інший поправив сюртук, випростався і сказав:

– Добре. Я буду лаконічним. Мої дослідження …

– Ампер, припиніть ваші дослідження!-Сказав Араго і дружньо обійняв його.

Прокинувшись від забуття, Ампер обернувся і дізнався Араго.

– Уявіть, Домінік, до яким чудовим висновків я прийшов, продумавши відкриття Ерстеда. Я займаюся цим постійно вже цілий тиждень. Сядемо на лавку …

Ампер, підняв з доріжки довгу гілку і продовжував хвилюючись:

– Стежите якомога уважніше за ходом моїх міркувань. Я впевнений, що вже настав момент рішучого перегляду всіх існуючих у нас поглядів про електрику і магнетизм. І перш за все, Домінік, я висуваю новий розділ у вченні про електрику – електродинаміку, яка повинна охопити всі прояви рухається електрики. Рухоме електрику ми. легко отримуємо тепер з гальванічних батарей. Замкнув ланцюг, ми отримуємо протягом електричної матерії. Це – електричний струм. Не будь електричного струму, ні Ерстед і ніхто інший ніколи б не виявили відхилення магнітної стрілки! Спочиваючі електричні заряди (статична електрика) не діють на магнітну стрілку, не відхиляють її. Це робить тільки рухається електрику, електричний струм!

– У нерозумінні цього криється причина невдач всіх попередніх дослідів Ерстеда?-Запитав Драго.

– Звичайно! Факт відхилення магнітної стрілки електричним струмом є безсумнівний доказ зв'язку або єдності сил електрики і магнетизму! Але тепер важливо вказати і на інше: відхилення електричним струмом магнітної стрілки може відбуватися в одну або іншу сторону. Виявляється, вся справа в напрямку струму. Ерстед дуже невдало виклав це. Я хочу запропонувати інше, більш просте правило …

Низько схилившись, Ампер почав щось креслити тростинкою на землі.

– Це правило, Домінік, я хочу назвати «правилом плавця».

– Однак при чому тут плавець? – Спитав здивований Араго, підозрюючи прояв якоїсь нової дивацтва.

– Людина, що пливе у напрямку струму, з особою, зверненим до магнітної стрілкою, завжди побачить відхилення північного полюса магнітної стрілки під дією цього струму вліво. Ось вам, Домінік, моє «Правило плавця». Я це зобразив тут, на піску доріжки. Бачите? Ось напрямок струму – припустимо, від ніг до голови плавця; а ось магнітна стрілка: її вісь паралельна напрямку струму або напрямку руху плавця. При такому розташуванні північний кінець стрілки завжди буде відхилятися вліво.

– А якщо зміниться напрям струму на зворотне?

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946