16 травня 1891 в колишньому вільному місті Франкфурті, мальовничо розкинулось на правому березі Майна, відкрилася нова Міжнародна електротехнічна виставка. На ній підводився підсумок робіт електротехніків і фізиків за час, що минув після Мюнхенської виставки.

До цього часу значення перших дослідів з передачі електричної енергії на відстань остаточно визначилося. Депре, перш майже відкинутого, вже оточували офіційним пошаною. У 1886 році він був обраний членом Паризької Академії наук.

«Більше машин, рухомих електрикою! Більше товарів! Більше прибутку! »Проголошували власники фабрик і заводів.

«Електрика має витіснити громіздку парову машину, як не володіє дробильність енергії та такою гнучкістю застосування, як електричний двигун!»

Так писали в газетах і журналах про користь застосування електрики.

Багатьом було вже ясно, що використовувати величезні, раніше пропала даремно запаси енергії в природі можна, лише перетворюючи її в електрику, що передається по проводах до місць споживання.

Так вигідно вступати з низькосортним паливом (торф, сланці тощо), віддаленим від промислових центрів, так вигідно використовувати енергію гірських річок, озер і водоспадів.

Котушка Румкорфа. Схема котушки Румкорфа.

Російський інженер Д. А. Лачінов і французький інженер Марсель Депре майже одночасно і незалежно прийшли до думки про можливість і вигідності передачі електричної енергії на велику відстань до місць її споживання.

Висока напруга – основна ланка при передачі електроенергії – приваблювало тепер посилену увагу усіх вчених та винахідників.

Незадовго до Франкфуртської виставки був розроблений найважливіший апарат – трансформатор – для перетворення електричної енергії низької напруги в висока напруга і навпаки. Без цього апарату передача електричної енергії на далекі відстані була б неможлива, як не виправдовує витрат.

Однак трансформатор не був новим винаходом. Адже, по суті, саме трансформатор брав участь в історичному досвіді Майкла Фарадея ще в 1831 році!

Але ніхто й не підозрював тоді, яке важливе значення він буде мати в електротехніці.

Фарадеевскій трансформатор представляв собою залізне кільце-сердечник-з двома незалежними один від одного дротяними обмотками. У момент замикання і розмикання струму в одній з обмоток в іншій виникав короткочасний струм. За допомогою цього приладу Фарадей отримував лише наведений струм; він не ставив собі за мету перетворити напругу.

Через сімнадцять років (у 1848 році) відомий паризький механік Генріх Румкорфом винайшов надзвичайно важливий індукційний прилад, названий котушкою Румкорфа.

На залізному осерді Румкорфом розташував дві обмотки ізольованого дроту. Перша обмотка-первинна-складалася з невеликого числа витків товстого дроту. До кінців її приєднувалася ланцюг, складається з гальванічної батареї з переривником. Друга обмотка котушки Румкорфа-вторинна – мала дуже велике число витків дуже тонкої дроту, кінці якої приєднувалися до двох електродів у вигляді, наприклад, вістря і диска.

У котушці Румкорфа постійний струм низької напруги перетворюється на змінний струм високої напруги. Це відбувається таким чином. Постійний струм, проходячи по первинній котушці, намагнічує сердечник, чому до одного з його полюсів притягається якірець, що розриває ланцюг цього струму. Але як тільки струм припиняється, якірець повертається на місце і тим самим знову відкриває шлях струму через первинну котушку. Але тут же якірець знову перериває так. Кожної перерви струму викликає зміна магнітного потоку осердя, а це в свою чергу викликає виникнення струму у вторинній обмотці.

Румкорфом зауважив, що чим більше витків малося у вторинній тонкої обмотці, тим більше висока напруга виникало між вістрям і диском, внаслідок чого між ними з сильним тріском безперервно проскакували довгі блакитні електричні іскри-маленькі блискавки.

До Румкорфом щодня приходили десятки листів від вчених різних країн, всі просили його виготовити чудову «іскроносную котушку».

Паризька Академія наук по заслугах нагородила Румкорфа великий грошовою премією імені Вольта за його чудовий апарат.

Досліди Фарадея і демонстрацію котушки Румкорфа багато разів повторював на лекціях майстерний препаратор кафедри фізики Московського університету Іван Пилипович Усагін. Це наштовхнуло його на думку про застосування індукційних котушок для підвищення напруги в електричній свічці Яблочкова.

Він встановив у кожної з таких свічок виготовлені ним апарати, що нагадували кільце з обмотками в досвіді Фарадея. Після цього електричні свічки почали світити ще яскравіше.

Будь-яку з них можна було за бажанням гасити, і це не впливало на горіння залишилися. Крім того І. Ф. Усагін запропонував нову систему розподілу електричної енергії змінного струму.

Іван Пилипович Усагін був фізиком-самоучкою; до дев'ятнадцяти років він ледве вмів читати і писати.

У 1865 році осиротілого селянського хлопчика Ваню Усагіна привезли з батьківщини, з села Петровського Клінскoго повіту Московської губернії, до Москви.

Тут він був відданий в служіння в бакалійну лавку вітчима. Потайки від свого «благодійника» Ваня читав по складах малозрозумілі йому наукові книжки. Їх приносив, як гостинці, один земляк, якого шанобливо називали «астрономом». Йшли роки.

Одного разу «астроном» приніс Вані старий підручник фізики. Ця книга захопила його. І ось у підвалі під лавкою Ваня влаштував «фізичний кабінет».

На зекономлені гроші Ваня придбав гальванічні елементи та матеріали, необхідні для спорудження електричної машини. Із захопленням Ваня став робити різні електричні досліди.

Іо все це тривало недовго.

Вітчим вистежив свого молодого прикажчика і виявив його таємничу лабораторію. Вітчимові здавалося, що «синок» збирається його підпалити або підірвати.

– Ось де ти пропадаєш, тихоня! Порох готуєш?

-Та годі вам, тятенька, щоб! Це для вивчення фізики я виробляю наукові досліди,-виправдовувався фізик-самоучка.

– Ні до чого ці фокуси, не такого ти звання!-Кричав лютий вітчим, знищуючи любовно створену лабораторію.

У 1874 році Ваня Усагін, почувши про відомого московському фізики Н. А. Любимова, написав йому повну гіркоту лист. У ньому говорилося про гаряче бажання вивчати фізику, про те, що життя заважає здійснити ці прагнення, і про те, що бідність заважає Вані вийти на дорогу науки. На превеликий подив господаря через кілька днів у бакалійну лавку з'явився чоловік у парадному сюртуку, з орденами і медалями. Це був професор II. А. Любимов.

При вигляді його вітчим Вані Усагіна, як і він сам, розгубився. Розмова була коротка. Кілька злякавшись вітчим не став перешкоджати бажанням професора взяти Ваню | Усагіна до себе для вивчення наук.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946