Чим більше Олександр Степанович вдумувався в значення відкриттів Герца, тим більше він схилявся до думки, що великий фізик помилявся. «Електричні промені можуть бути засобом зв'язку!»

Олександр Степанович глибоко вірив у таку можливість. Але до давно задуманим дослідам він все ще не приступав.

У той час посилено будувалися нові військові. Кораблі російського флоту. У Кронштадтському порту вони забезпечувалися електричним устаткуванням. Кожен день виникали все більш складні практичні питання, відповіді на які повинен був давати викладач мінної школи, знавець електротехніки Олександр Степанович Попов.

Влітку, звільнившись від занять у школі, Олександр Степанович теж позбавлений був можливості зайнятися задуманими дослідами. Щоб мати будь-яке підмога до свого скромного платні, Олександр Степанович після закінчення навчального року зазвичай їхав у Нижній Новгород для завідування там електричною станцією на ярмарку. В обстановці великого напруження сил і безперервного, іноді на цілі дні роботи проходили ці кілька місяців. Але відмовитися від виснажливої ??роботи електрика на нижегородської ярмарку не можна було. Інші три чверті року родина Попових стерпно існувала головним чином на ? тн літні заробітки Олександра Степановича.

Йшов 1895 рік.

В один із сонячних весняних днів Олександр Степанович сидів у фізичному кабінеті мінного класу. Перед ним лежав узятий в бібліотеці англійська науковий журнал «Eleatricten» за червень 1894 року.

Вже так повелося, в час півгодинного відпочинку між лекціями Олександр Степанович, з'їдаючи принесений з дому бутерброд, переглядав закордонні журнали.

Тут же неподалік, над робочим столом, заставленим приладами, схилився новий помічник Олександра Степановича, молодий фізик Петро Миколайович Рибкін. Він перевіряв готовність приладів для використання на практичних заняттях. Учні вели лабораторні заняття тут же, в кабінеті, після першої перерви.

Попов і Рибкін познайомилися недавно.

У середині цієї зими обидва вони брали участь у засіданні Петербурзького фізико-хімічного товариства. Під час перерви до Рибкіну підійшов Попов-він його побачив тоді вперше-і запропонував йому зайняти вільну посаду завідувача фізичним кабінетом Кронштадтської мінної школи. Петро Миколайович погодився на пропозицію Попова і потім завжди радів цьому щасливому випадку в своєму житті. У особі Олександра Степановича він знайшов чудового вчителя і прекрасної людини.

Рибкін дізнався, що Олександр Степанович глибоко цікавився електричними променями Герца і вів досліди в цій галузі. Цими питаннями цікавився і Рибкін. Закінчуючи в 1892 році Петербурзький університет, він представив дипломну роботу на тему «Електромагнітна теорія світла».

Олександр Степанович неодноразово розмовляв про променях Герца зі своїм асистентом, ділився з ним результатами своїх перших дослідів і намічав шляхи подальших досліджень. Петро Миколайович одразу ж зголосився допомагати свого вчителя і з нетерпінням чекав дня початку дослідів.

Олександр Степанович повільно перегорнув кілька сторінок журналу. Заголовок однієї статті змусив його насторожитися. Це була стаття відомого фізика Олівера Лоджа «Відкриття Герца», в якій розповідалося про досвід передач і уловлюванні електричних променів Герца на відстані 8 метрів за допомогою трубки Бранлі.

Стаття Лоджа потрясла Олександра Степановича. У надзвичайно піднесеному настрої він підійшов до нічого не помічаємо Рибкіну і простягнув йому журнал.

Рибкін взяв журнал і з великою увагою прочитав статтю. Радість вчителя охопила і його. Після занять зі студентами Попов і Рибкін в той же день приступили до перевірки дослідів Лоджа.

На довгому столі фізичного кабінету вони встановили котушку Румкорфа і в її первинну обмотку через ключ ввели батарею елементів. Кінці вторинної обмотки котушки були підведені до двох металевим кулькам, між-якими відбувався іскровий розряд. Таке було нескладний пристрій випромінювача електричних променів. Приймач, зібраний за схемою Лоджа, теж був простий. Він представляв собою гальванічну ланцюг, складалася з послідовно включених трубки Бранлі, батареї елементів і гальванометра.

Досліди йшли вдало. Стрілка гальванометра, нерухомо стояла на нульовій поділці, відразу ж різко відхилялася, як тільки починав працювати передавач. Маленька іскорка передавача командувала рухом стрілки гальванометра, встановленого в приймальні ланцюга на іншому кінці столу.

Щоб знову приготувати апарат для прийому, потрібно було постукати по трубці Бранлі. Так робив Лодж у своїх дослідах. Тоді зчеплення тирси порушувалося, і струм у приймальнику припинявся.

– Не подобається мені це, Петро Миколайович!-Сказав своєму асистенту Попов.-Тирса не завжди відповідають на дію іскри. Лодж пише, що в цьому винне недосконалість передавального апарату. А я думаю не так. По-моєму, передавач зде ? ь ні при чому.

-Від чого ж залежить можливість безперервного прийому хвиль?-Запитав Рибкін.

-По-моєму, Петро Миколайович, потрібно придумати іншу конструкцію приймача. Потрібно так зробити, щоб передавач, прийнявши хвилю, завжди був готовий прийняти наступну …

Олександр Степанович раптово замовк. Його осяяла якась думка. Він швидко підійшов до шафи, зняв з полиці гальранометр Депре-Арсонваля і поставив його на стіл.

– Навіщо це? – Запитав асистент.

– Треба, щоб без допомоги наших рук руйнувався місток для струму в металевих тирсі. Навіщо, стукати пальцем по трубці? Це може відбуватися автоматично …

Олександр Степанович взяв слюдяну платівку і насипав на неї трохи металевих тирси. Це плоске блюдце він поклав на рухому рамку гальванометра. Схема приймача залишилася колишньою, але змінилася конструкція всього пристрою.

-Тепер спробуємо, Петро Миколайович. Я включаю струм приймача. Бачите? Рамка гальванометра нерухома. Увімкніть передавач.

У наступну мить Рибкін побачив, що, як тільки в передавачі проскочила іскра, в приймачі рушила рамка гальванометра, пов'язана з нею стрілка вдарила по слюдяної листком і повернулася на місце. Під час удару відбувся струшування тирси, значить знову відновилося великий опір струму в ланцюзі приймача.

Вирішено було випробувати дальність прийому хвиль. Для цього Рибкін переніс приймач на найдальший стіл кабінету. Приймач і тут працював справно.

Коли Рибкін визначив відстань, виявилося, що 12 метрів відділяють передавач від приймача.

-Олександр Степанович, на якій відстані між приладами проводив свої досліди Лодж?

Олександр Степанович заглянув до журналу:

-Вісім метрів!

Рибкін переживав хвилини непередаваного захоплення. Він мовчки дивився на Олександра Степановича, радіючи з того, що сьогодні допомагав цьому великому. Людині.

– Завтра продовжимо досліди? – Порушив мовчання Рибкін.

-Охоче, Петро Миколайович! Потрібно ще подумати над приймачем.

Попов знову згадав Герца, і йому стало прикро. Великий фізик ніколи вже не дізнається про те, що він помилився у своєму дітищі …

Ні Попов, ні Рибкін в поспіху пам'ятного дня не звернули уваги на примітку «від редакції», яким супроводжувалася стаття Лоджа в англійському журналі. А в цих кількох рядках було сказано дуже багато важливого.

«Досліди Герца і Лоджа можуть бути застосовані на користь людству. Редакція впевнена в тому, що це станеться дуже скоро, як тільки за розробку дослідів Герца і Лоджа візьметься практичний чоловік – Електротехніка.

Затвердження редакції виявилося пророчим: досліди Герца і Лоджа перебували у вірних руках чудового російського вченого і практика – А. С. Попова.

* * *

У продовження наступного тижня Попов і Рибкін майже 1 не виходили з мінної школи, продовжуючи свої досліди у фізичному кабінеті. За цей час Олександр Степанович встиг I винайти нове видозміна трубки Бранлі, яку французький фізик назвав «когерер» (по-латині-причіплювач).

Винахід нового когерера Попову далося не відразу. Олександр Степанович зазнав багато різних металевих порошків і різні форми трубок, перш ніж зупинився на своєму типі – з платиновими листочками і залізним порошком.

Після цього він вирішив другий дуже важливе завдання.

– Петро Миколайович, швидше сюди! – Вигукнув, вбігаючи у фізичний кабінет, радісно схвильований Попов, дістаючи на ходу з кишені піджака невеликий листок паперу .- Рекомендую вашій увазі нову схему приймача. Ми можемо тепер позбутися гальванометра. Дивіться: це – відома вам трубка з тирсою, це – дзвінок, це – реле звичайного телеграфного типу, а це – Батарея …

Рибкін уважно стежив за рухами руки Попова, пояснюється схемою.

– Прилад діє таким чином: струм від батареї в чотири-п'ять вольт постійно циркулює від затискання П батареї до платинового листочку в трубці А-Л. Далі він йде через порошок, насипаний в трубку, до іншої платівці і через обмотку електромагніту реле повертається в батарею до затискача Ю. Сила цього струму дуже незначна і не в змозі настільки намагнітити сердечник реле, щоб він притягнув свій якір. Але як тільки на трубку А-А впаде електричний промінь передавача, опір порошку миттєво зменшиться, і струм збільшиться настільки, що якір реле легко притягнеться. У дот же момент утворюється нова ланцюг струму, що йде від батареї до котушки дзвінка через контакт Д. Ось цей ланцюг: від затискання батареї П через котушку дзвінка, контакт Н, контакт Л і до другого затискача батареї Ю. Дзвінок почне діяти, тому що його котушка притягне якір з ударним кулькою на кінці. Але як тільки притягнеться якір дзвінка, негайно ж буде розмокнути ланцюг, що живить його струмом, і кулька, відскочивши назад, вдарить по трубці. Я помістив на трубці гумове кільце, щоб скло не розбилося. Після струсу металевий порошок знову збільшить опір, і струм батареї, що проходить через реле, зменшиться. Сердечник реле негайно ж відпустить свій якір, і від цього на контакті Д розімкнеться ланцюг, що підживлювала дзвінок струмом. Зрозуміло, Петро Миколайович? Трубка у нас готова. Дзвінок є. Батарея теж є. Пам'ятається мені, що телеграфне реле у нас було …

Кілька годин, які були вжиті на збирання нового приймача, пролетіли непомітно.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946