Так нерідко називали геніального англійського фізика і хіміка Майкла Фарадея його вдячні учні і послідовники. Наукова робота була життєвою потребою Фарадея, цього потомственого пролетаря-самоучки.

(Индуктируется) додаткова електрорушійна сила. Самоіндукція проявляється в моменти замикання і розмикання електричного кола а також при зростанні або убування в ній струму. При замиканні ланцюга виникає струм, який протидіє основного. Тому проходить деякий, хоч і невеликий час, перш ніж струм досягне своєї основної величини. При розмиканні ланцюга струм самоіндукції має напрямок основного струму, тому, помітно підсилює його і разом з тим відтягує момент припинення струму. З цієї ж причини струм розмикання (екстраток) дає яскраву іскру, проскакують в місці розриву ланцюга.

Ще через два роки Фарадей показав, що не тільки залізо і сталь виявляють магнітні властивості: подібними ж властивостями, хоча і в значно меншій мірі, мають рішуче всі речовини.

Підвішуючи на тонких нитках між полюсами сильного магніта невеликі шматочки різних речовин, вчений побачив, що стерженьки, зроблені з одних речовин, розташовуються в напрямку від полюса до полюса: Ці тіла Фарадей назвав парамагнітними («пара» по-грецьки – вздовж). Такі, наприклад, метали алюміній, марганець, платина.

Стерженьки ж з інших речовин розташовувалися перпендикулярно до лінії, що з'єднує магнітні полюси. Фарадей назвав їх діамагнітними (по-грецьки «діа» – поперек). Такими виявилися мілину, срібло, золото, вода, вісмут та інші. Такими ж властивостями володіють яблуко, хліб, м'ясо.

Речовини, здатні сильно намагнічуватися, Фарадей назвав феромагнітними (буквально – залізом магнітними). Це залізо, сталь, чавун, нікель, кобальт та інші. Досліди над магнітними властивостями різних речовин привели Фарадея до висновку про неоднаковою їх «магнітної проникності».

Розкриваючи одну за одною сокровенні таємниці природи, Фарадей все більше і більше схилявся до такої думки:

«Усі сили природи здатні перетворюватися один в одного».

Давня суперечка між вченими про причини виникнення електрики в гальванічних батареях закінчився прийняттям точки зору Фарадея:

«Хімічна дія розчинів на метал, а не тільки просте зіткнення або контакт металів, викликає електричний струм. У гальванічних батареях хімічна енергія перетворюється в електричну ».

Фарадея надзвичайно цікавило питання про те, яким саме способом взаємодіють між собою магніти, а також електрично заряджені провідники.

«Електричні і магнітні сили, – розмірковував Фарадей, – не можуть діяти на відстані, без посередництва будь-то проміжною середовища».

Фарадей не міг вказати, яка ж це середовище і як саме вона передає дію електричних і магнітних сил, але він був твердо впевнений у тому, що цими передавачами є силові лінії.

Якщо взяти аркуш паперу, покласти його на полюси лежачого горизонтально підковоподібного магніту і посипати папір залізними тирсою, вони розташуються на папері уздовж силових магнітних ліній. Це і є так званий магнітний спектр. Якщо ж пропустити вертикальний провід зі струмом крізь площину горизонтально покладеного листа картону, то залізні тирсу на цій площині також розташуються по лініях сил.

У котушці, всередину якої при наведенні електричного струму опускають магніт, силові лінії магніту перетинають витки обмотки котушки. Таке ж явище відбувається і в усіх інших випадках індукції, коли роль магніту грають провідники е струмом. Виявилося, що чим густіше поле силових ліній і чим швидше їх перетинає провідник, тим сильніший струм у ньому наводиться. Фарадей навіть отримав електричний струм без всякого магніту в дротяній рамці, яка швидко оберталася, оскільки вона перебувала в просторі, заповненому магнітними лініями земної кулі.

Вчення про електричних і магнітних силових лініях було одним з останніх великих відкриттів Фарадея. Багаторічна наполеглива дослідницька робота сильно надломила його організм, виснажений і виснажила його сили. Фарадей особливо важко переживав ослаблення пам'яті. Бували випадки, коли він по кілька разів повторював один і той же вже раніше пройдений досвід.

– Моя пам'ять слабшає з кожним днем. Я все забуваю …- все частіше з відчаєм скаржився Фарадей своїм близьким.

12 березня 1862 Фарадей востаннє працював у лабораторії.

25 серпня 1867 великий дослідник назавжди заснув у своєму кріслі. Смерть Фарадея гострим болем стиснула серця вчених усього світу. Новими здобутками науки в області електрики і широким застосуванням їх на благо людства вшанували наступні покоління вчених пам'ять великого вченого.

Але Фарадей ще при житті бачив плоди своїх праць – перші чудові винаходи, в яких застосовувалося електрику,

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946