На тихій лондонській вулиці ще ніколи не спостерігалося такого пожвавлення і такого великого збігу народу, як це було 31 травня 1729.

Першими у особняка поважного вченого, члена Королівського суспільства, зібралися діти. Їх увагу привернув старий, господар будинку Стефен Грей, зосереджено спускав з балкона до землі, з висоти двадцяти шести футів прядивну мотузку з кулькою з слонової кістки на нижньому кінці.

Натовп цікавих хлопців привернула дорослих.

– Чи не сталося якогось нещастя?

-Що сталося?

– Чому стільки людей біля будинку Стефена Грея?

Внизу, під балконом, стояв друг і колега Грея, Уілер, якому Грей подавав з балкона незрозумілі натовпі команди:

– Присуньте дрібниця, Уілер!

– Скиньте дрібниця, Уілер!

Сер, – звернувся хтось із натовпу до Грею, – не відмовте в люб'язності повідомити, чим ви займаєтеся? Бути може, це задовольнить всіх цікавих, і ми залишимо вас у спокої.

– Ну що ж, будь ласка! – Згнітивши серце, відповів Грей і, прийнявши урочисту позу, вимовив: – Леді та джентльмени! Я і мій друг Уілер виробляємо зараз досліди з електрикою. Це нічого не говорить вам? Нас цікавить, чи поширюється електрику по мотузці. Це, ймовірно, теж нічого не говорить вам! Тому, леді і джентльмени, прошу вас дати нам можливість спокійно закінчити наші досліди, і тільки тоді можна буде про щось поговорити …

Натовп почав рідшати. Завзято залишалися на своїх місцях лише одні реСята. Не бажаючи втрачати більше часу, Грей вирішив продовжувати досліди при цих неминучих юних свідках.

– Уілер, – закричав Грей з балкона, – повторимо наш досвід!

Він взяв довгу, майже трехфутовую скляну трубку, що мала в діаметрі два дюйми. Утримуючи трубку за верхній, закритий пробкою кінець, звідки виходила звисаюча

вниз прядив'яна мотузка з кулькою, Грей став сильними рухами натирати скло шовкової ганчіркою і стежити за діями Уїлера, який наблизив до кульки купку легких предметів.

-Досвід вдалий!-Голосно рапортував знизу Уілер .- Електрична сила може передаватися по вертикальній мотузці на відстань у двадцять шість футів! Я йду до вас нагору. Змотувати мотузку.

Коли Уілер піднявся в кімнати, Грей все ще збирав мотузку.

-Уілер,-раптом сказав Грей,-ми показали, що електрику поширюється вниз, тобто по вертикалі. Якби ми мали в своєму розпорядженні високою вежею, то повторили б досліди з ще більшої висоти. Однак важливо дізнатися, чи може електрику поширюватися і по горизонтальному шляху.

-Ви маєте рацію, Грей! Це потрібно перевірити.

-Я пропоную протягнути мотузку з балкона уздовж всього фасаду, а вільний кінець з кулькою підтримати інший мотузкою, прикріпленою до краю даху. Що ви скажете, Уілер?

-Я скажу, що це можливо, Грей, і додам, що вільний кінець доведеться проти вашого крайнього вікна. Отже, аналіз кульки можна вести прямо з підвіконня.

-Згоден, Уілер. За справу! Ви лізь на дах і прив'яжіть підтримуючу мотузку, а я підготую осталиное.

Незабаром все було готове для нового досвіду. Уілер, лазити по даху, неабияк забруднилася, але ні він сам, ні Грей не звертали на це уваги. З вулиці було видно, що Грей копошиться на балконі, а з крайнього вікна визирає Уілер з тацею в правій руці.

-Уілер,-крикнув Грей,-ви готові?

-Все готово! Посилайте електрику!

Грей став енергійно натирати скляну трубку шовкової ганчіркою.

– Ну що, Уілер? Які результати? – Запитав Грей.

– Нічого немає! Не тягне-відповідав засмучений Уілер .–Пошліть іще електрику!

-Може бути, ви занадто видалили дрібниця? Присуньте її ближче.

– Ні, Грей, я навіть торкався її кулькою. Але він не проявляє жодних ознак електрики.

Досвід багаторазово повторювався, але все так само безрезультатно.

Минуло більше місяця.

Похмурий Грей все ще шукав відповіді на хвилюючі питання, коли вранці 3 липня до нього прийшов Уілер.

-Грей, тільки не кажіть, що я неправий!-Мало не з благанням у голосі сказав Уілер здороваясь.-Я, здається, знаю причину нашої невдачі …

-Говоріть,-пожвавішавши, сказав Грей.

-Яку мотузку ми взяли для підтримки вільного кінця, Грей?

– Тобто як це яку?-Перепитав здивований Грей.-Таку ж саму …

-У тому-то й вся справа, Грей! Ось з цієї мотузці електрику все і пішло …

-Куди він пішов?

– У дах, Грей! У залізний дах вашого будинку …

-Стривайте, стривайте!-Щось пригадуючи, скоромовкою сказав Грей.-Ви, здається, мають рацію … Ви цілком праві, Уілер. Ви молодець, Уілер! Значить, якщо ми викинемо цю підтримуючу мотузку, досвід буде вдалий?

– Так, я в цьому впевнений.

-Але як же нам закріпити головну мотузку в горизонтальному положенні?

-Давайте підвісимо її на тонкій шовкова. По тонкої шовкова електрику не пройде, я так думаю.

Замінивши підвіс, Грей і Уілер, до своєї радості, відзначили, що спите вдався. Було доведено, що електрика передається і по горизонтальній мотузці.

– І ви зауважте, Грей, – сказав Уілер,-все залежить від товщини нитки. За дуже тонкої нитки електрика не передається.

У цей час з вулиці пролунали одночасно крик сміх. Кілька людей, вказуючи на балкон Грея, розглядали якийсь предмет.

Почувши шум вчені вибігли на балкон.

-У них в руках нашу кульку з мотузкою ..,-з хвилюванням сказав Уїллер.

Виявилося, що поривом вітру зірвало тонку підтримуючу шовкова, і мотузка з кулькою, наче маятник, стала гойдатися уздовж фасаду. Кулька догодив комусь по потилиці. І от сам постраждалий і його свідки розглядали речовий доказ. Уілер спустився вниз, приніс вибачення потерпілому і виручив кульку.

Цей випадок послужив приводом до того, що при подальших дослідах Грей щоб уникнути обриву спробував прикріплювати мотузку до даху тонкої мідної дротиком. Але при цьому кулька опинявся незаряджена.

-Справа, очевидно, не в товщині нитки, а в її речовині! зауважив Грей.

Зробивши такий висновок, він з Вілером провів нову серію дослідів, щоб встановити, які саме речовини проводять електрику, а які його затримують.

«Янтар, шовк, волосся, смоли, скло, дорогоцінні камені, сірка, каучук, фарфор і деякі інші тіла не проводять електрики»-записали вчені.

Цей результат змушував по-новому розуміти деякі твердження Джильберта. Ті речовини, які Джільберт назвав «електричними тілами», виявилися поганими провідниками електрики. І навпаки, «Неелектричні тіла» Джильберта добре передавали електрику. До них відносяться насамперед метали, потім вугілля, живі тканини рослин.

Так Грей і Уілер доповнили Джильберта і заклали фундамент вчення про провідники та непроводнікамі електрики.

-Уілер,-звернувся якось Грей до свого Друга, – ми переконалися, що метали добре проводять електрику. Тепер ми повинні довести, що в певних умовах метал затримує електрику.

-Це неможливо, Грей!

-Мені здається, що це можливо, якщо тримати металеве тіло скляній ручкою.

Грей узяв виточений на його замовлення порожнистий. Залізна куля. Через наскрізний отвір в кулі він пропустив скляний стрижень. Цю скляну вісь кулі Грей встановив горизонтально в дерев'яному верстаті. Наелектризоване шелкомстеклянную трубку, він торкнувся нею металевої кулі. Так він виконав багато разів.

-Перевірте, Уілер, перейшов чи заряд на металеву кулю.

Уілер наблизив стійку з підвішеними соломинками, і вони миттєво притягли до кулі. Вчені наочно переконалися в тому, що металева куля прийняв і зберіг електричний заряд.

Грей випадково торкнувся кулі. При цьому пролунав слабкий тріск, і між рукою Грея і кулею проскочила ледь помітна блакитна іскорка. Грей швидко відсмикнув руку.

-Кусається, Уілер!

-Хто кусається, Грей?

-Куля кусається, а кажучи точніше-його електричний заряд. Перевірте, Уілер, чи залишилося електрику на кулі.

Уілер підніс стійку з соломинками до кулі: залізна куля не подавав ніяких «ознак життя» ..

-Мабуть, ви зняли весь заряд, Грей. Нічого не залишилося.

-Значить, заряд на мені, Уілер. Піднесіть до мене соломинку.

Уілер виконав прохання Грея, але безрезультатно.

-Куди ж подівся заряд?-Задумливо запитав Грей. Кілька хвилин він нерухомо стояв і про щось напружено думав.

-Земля, Уілер, земля!-Раптом вигукнув він.

-Я, здається, не Христофор Колумб, а ви не матрос корабля «Пінта». При чому тут земля, Грей?

-Земля поглинула ваш заряд,-гарячачись, розвивав свою здогадку Грей.-Через ноги в підлогу, потім в стіни і фундамент, а потім в землю-ось шлях зниклого заряду! І якщо захиститися від землі, заряд можна зберегти! Скляна вісь кулі відокремлює заряд від землі. Якщо б я не торкнувся кулі, заряд не пішов би з нього. Ще раз наелектрізуем куля, Уілер, і не будемо його торкатися.

Вони знову наелектризували залізна куля. Переконавшись за допомогою соломинок в тому, що заряд на кулі справді є, вони перенесли верстат з кулею в дальній кут кабінету Грея, дотримуючись великої обережності, щоб не торкнутися кулі.

-Подивимося тепер, як довго буде існувати наш заряд!-Переможно сказав Грей.

Кожен день Грей акуратно перевіряв, чи тримає залізна куля електричний заряд, і щоразу залишався задоволений. Цією удачі радів і Уілер. Заряд залишався на кулі багато днів.

Одного разу, зустрівшись з Вілером, Грей сказав:

-Уілер, я хбтел б прийняти на себе великий електричний заряд і притому так, щоб він на мені втримався, як на нашому кулі. Я вже придумав, як це зробити. Погляньте туди!

Уілер побачив на галявині дерев'яні стовпи, на яких висіли злегка розгойдувані вітром гойдалки.

-Якщо замість канатів підвісити волосяні, то, сівши на такі гойдалки, можна прийняти електрику на себе без ризику його втратити.

-Звичайно,-погодився Уілер.-Адже волосся, як шовк і скло, поганий провідник електрики, а ногами ви не будете торкатися землі.

8 квітня 1730 Уілер приніс волосяні канати, і вчені негайно ж стали готувати давно задуманий досвід з електризації людини. У дворі будинку Грея вже були вкопані в землю два вертикальних дерев'яних стовпа, і на них була укріплена горизонтальна балка. Через цю балку Уілер перекинув два волосяних каната і нижні кінці кожного з них зав'язав морським вузлом.

У цей час на паркані, що межує з сусіднім будинком, серед юних спостерігачів йшло жваве обговорення питання про те, що роблять два дивних дядька.

Голосна розмова видав хлопців. Їх помітив Уілер. Спочатку він хотів зігнати дітей з паркану, але раптово його осінила нова думка:

«Замість Грея потрібно покласти на волосяні канати кого-небудь з дітей. Така вага наші канати легко витримають ».

Після нетривалих переговорів вчені дозволили хлопцям перейти заборонену зону і терпляче роз'яснили дітям зміст своїх занять. Один з хлопців сміливо запропонував себе для досвіду і, взявши в руку зарядний кулька, безстрашно ліг на канати. Грей взяв піднос з дріб'язком і став у головах хлопчика, а Уілер безперервно посилав заряди. Досвід блискуче вдався: виявилося, що людське тіло-хороший провідник електрики.

Задоволені один одним, вчені і діти розійшлися друзями.

З приводу цього зацікавив багатьох вчених досвіду електризації людини фізик Георг Бозе в своїй поемі писав так:

Божевільний Грей, що знав ти справді Про властивості сили тієї, невідомої досі? Дозволено ль тобі, безумець, ризикувати І людину з етектрічеством зв'язати?

Через кілька днів після знаменитого досвіду з хлопчиком на гойдалках Грей зайшов до Уілер.

– Уілер,-сказав Грей, – до чого нам було возитися з волосяними канатами? Цей досвід можна поставити набагато простіше, якщо мати смоляний диск і стати на нього обома ногами. Цього було б достатньо, щоб утримати електричний заряд на людині.

Не чекаючи виготовлення смоляного диска, обидва вчених домовилися, що пошлють в один з наукових журналів статтю з описом своїх дослідів і відкриттів.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946