ЧУДОВИЙ французький вчений, фізик Шарль Кулон довго поєднував свою наукову роботу з військовою службою.

Зацікавившись магнітними і електричними явищами, Кулон поставив собі завдання виміряти силу відштовхування або тяжіння електрично заряджених тіл.

Щоб здійснити свій намір, Кулон скористався крутильними вагами, винайденими їм у 1784 році для дослідження кручення ниток і дротів.

Крутильні ваги виявилися тим чудовим інструментом, за допомогою якого Кулон вперше провів точні вимірювання електричних і магнітних сил.

Пристрій крутильних терезів Кулона було досить просто. У кришку широкого скляного циліндра вставлялася висока скляна трубка, всередині якої підвішувалася тонка срібна дріт. Верхній кінець дроту зміцнювався в головці-пробці верхнього кінця трубки. На нижньому кінці дроту горизонтально підвішувалася паличка з непровідного матеріалу. На одному кінці цієї палички Кулон поміщав бузинової кулька, а на іншому – для рівноваги – гурток з паперу. У кришці циліндра був отвір, у який можна було вставляти вертикальний провідний електрику стрижень з точно таким же бузини кулькою на нижньому кінці.

Шарль Кулон (1736-1806).

Бузини кулька, укріплений на кінці вертикального стерженька, отримував електричний заряд і, торкаючись ненаелектрізованного такого ж за величиною іншого кульки віддавав йому половину свого заряди. Після цього однаково заряджені однойменною електрикою кульки відштовхувалися один від одного. Але рухатися міг тільки одну кульку, укріплений на горизонтальній паличці.

При цьому срібна зволікання закручувалася до тих пір, поки сила її пружності не врівноважувала силу взаємодії між зарядами. Таким чином про величину цієї сили можна було судити по куту закручування срібною зволікання.

Зіставивши отримані з досвіду цифри, Кулон виявив, що сила взаємодії зарядів залежить від відстані між центрами кульок: якщо відстань

Крутильні ваги Кулона.

зменшується вдвічі, то сила відштовхування зростає вчетверо, при зменшенні відстані в чотири рази сила взаємодії зростає в шістнадцять разів. 4 і 16 – квадрати чисел 2 і 4. Значить, вирішив Кулон, сила взаємодії обернено пропорційна квадрату відстаней між центрами наелектризованих кульок.

Чудовий висновок Кулона виявився справедливим і для вимірювання взаємодії магнітів.

Цей закон, названий ім'ям Кулона, був прийнятий усіма фізиками і став основним при вимірі електричних зарядів і магнітних мас.

Так наука про електрику просунулася вперед ще на один крок.

Звичайно, не проста удача чи щаслива випадковість допомагали викривати таємниці природи. Величезна праця, наполегливе прагнення до мети і відданість науці приводили слідопитів електрики до нових чудовим відкриттів.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946