БАГАТО РОКІВ ТОМУ на східному узбережжі Середземного моря стояв знаменитий місто Мілет. Від Гібралтару до Інду протягом століть славився він своєю квітучою торгівлею. Але торгове могутність Мілета стало згасати з тих пір, як він опинився в політичній залежності від свого сусіда-могутнього перського царства. Однак наука, філософія і мистецтво довгий час ще процвітали Мілете.

Про його мудреців ходила слава по всьому древньому світу.

Народ любив своїх мудреців не тільки за висоту їх вчення, але і за те,, що вони гаряче закликали греків повстати і повалити владу персів.

Сотні перських шпигунів нишпорили по місту, шукали заховану зброю, прислухалися до розмов народу, на базарах і площах. Жорстокі тортури, смерть або ув'язнення в підземеллях очікували супротивників перського ярма

Особливо пильно стежили шпигуни за мудрецями славного говода Мілета. І тільки таємно-під покривом ночі збиралися вчені для бесід з великим грецьким філософом Фалесом.

… Обережно ступаючи босими ногами, людина нечутно пробирався в тіні лаврів, платанів і кипарисів. В одній руці він тримав зняті крепіди в іншій – згорток.

Всюди майоріли вогневі точки: то були сигнальні багаття військових дозорів по схилах гір. На синьому оксамиті неба мерехтіло незліченна безліч зірок ».

Нічного подорожнього відчув сторожовий пес. Собака вже злісно загарчав і ось-ось готова була залитися гучним гавкотом. Людина кинув їй шматок хліба. Собака спочатку недовірливо обнюхала його, а потім почала жадібно є.

Скінчилося нарешті подорож, повне страхів. Всі найчутніший і більше чуємо лунали звуки ліри. Неслася знайома умовна пісня. Все було спокійно.

Пізній подорожній увійшов в будинок Фалеса.

Тут вже було велелюдно. Крім самого вчителя, за столом сиділи відомі грецькі філософи-Анаксимен і Анаксимандр, друзі, учні та рідні Фалеса. Всі вони були в святковому одязі.

-Арктін, мій дорогий друже!-Сказав Фалес.-Ми боялися за тебе. Поети адже дуже розпорошені, а головне не привчені, як спартанці, до суворих нинішнього життя.

– Учитель,-сказав Арктін,-ви знаєте, що я володію не тільки віршем, але і мечем!

– Виконав ти моє прохання, Арктін? Привіз ти …

– Візьміть це, – радісно перебиваючи вчителя, сказав Арктін і простягнув принесений згорток.

Задумливо дивився Фалес на цінний подарунок. Тепер він може показати присутнім друзям цікавий досвід. Фалес пішов у внутрішні покої, щоб приготувати все необхідне.

Решта продовжували бесіду, перервану приходом поета.

-Я думаю,-сказав один з незнайомих Арктіну співрозмовників,-початок всіх початків-це вогонь. Жар вогню все плавить і все спопеляє. Вогонь – світло і тепло! Вогонь-велике сонце. Вогонь-основа всього сущого на землі! Велично і грізно кидається на землю небесний вогонь у вигляді блискавки … У страху ціпеніє перед блискавкою все живе, кожен з нас …

-Так, це так,-сказав інший грек:

Адже не випадково, що Зевс-самий шанований нами бог. Зевс-громовержець і тучегонитель, володар грому і блискавки. А що на світі страшніше грому і блискавки?

-Друзі мої!-Сказав повернувся Фалес-Я чув ваші промови. Ви помиляєтеся. Первинна стихія і початок усього сущого на землі аж ніяк не вогонь. Є сила, що породжує вогонь … )

-Що ж це?-Хором перепитали Фалеса учні. I

-Це вода! .. Що гасить вогонь? Вода! Що дає всій земній життя? Вода! Що дає родючість полів? Вода! Що розчиняє в собі всі речовини? Вода! Що говоримо ми, греки, прощаючись один з одним: «Доброго шляху і свіжої води! »У будь-якій нашій їжі є вода. Ніл породив Єгипет! Вода вічна і незмінна! Початок усіх речей-вода! З води все

виникає, і все повертається до води. Вода не тільки гасить, а й породжує вогонь. Цього ви ще не знали? Дивіться ж сюди …

Фалес дістав з мішечка невеликий жовтий камінь, узяв шматочок добірної мілетської вовни і почав натирати їм камінь. Всі, затамувавши подих, напружено стежили за діями Фалеса. У тиші виразно чути було слабке потріскування, немов хтось дуже близько обережно ступав по сухих гілках.

Прикрийте світильник!-Сказав Фалес-Розрізняють ви тепер маленькі блакитні іскорки?

Так! – Відповіли всі стежили за досвідом.

-Тепер поставте світильник ближче і дивіться на камінь.

Фалес обережно наблизив натертий камінь до купки дрібних предметів на столі. Там були стружки, лляні нитки, – волосся, соломинки, пух. Все ясно побачили, що вже з відстані у пів-долоні ці дрібні предмети підскочили до каменя, затиснутому в руці Фалеса. Кілька часу камінь залишався густо обліплені різної дрібницею. Потім спочатку найважчі, а потім і деякі більш легкі частинки відпали.

Фалес знову натер камінь шерстю. І знову повторилося чудесне явище. Але при цьому деякі частинки зі столу стрибнули не на камінь, як раніше, а в бік. Це ще більше вразило учнів Фалеса. Тепер вже все більше і більше частинок, коли до них наближали камінь, стрибало в сторону.

-Друзі мої,-сказав Фалес,-цей камінь називається електр. Ще за часів моїх давніх мандрів у купців Фінікії я бачив невеликий шматочок такого каменю. Фінікійці говорили мені, що цей камінь народжується у воді. Він виловлюється десь у північних морях. Значить, вогонь-ви бачили іскорки?-Народжується водою.

-Вода-мати вогню!-Цей дивний висновок Фалеса дуже здивував усіх. Але ж чудовий досвід збудження в камені електр шматочком вовни сили тяжіння був не менш дивовижним …

Існує й інше джерело сил тяжіння …- продовжував Фалес.

Він дбайливо виклав на стіл шматок магнітної руди, схожий на чорну спечену землю, потім висипав поблизу нього жменьку ошурки. Тирса підвелися, немов насторожилися. Коли Фалес ще більше наблизив магніт, залізні ошурки стрибнули на нього і завмерли. Вони сиділи на магніті нерухомо, міцно з ним зчепившись, і не падали назад на стіл.

Фалес звернув на це увагу учнів.

– Чому ж сила тяжіння каменю електр не схожа на магнітну і так скоро слабшає?-Запитали Фалеса учні.

-Я ще не можу пояснити цього,-з жалем сказав Фалес …

І ще багато разів збиралися учні в будинку свого вчителя.

Йшли роки. Славне місто Мілет повстав і повів всю Грецію на переможну боротьбу за звільнення від перського ярма. Потім Грецією заволодів Рим.

Минуло ще чимало років, і померкла могутність Риму. Спалахнув вогонь культури в новому осередку-у арабів.

Але довгий час ніхто після Фалеса не повторював його дослідів. Ніхто не намагався проникнути в таємницю каменю електр (він називається зараз бурштином) і магніту. Це зробив лише Вільям Джільберт через двадцять століть після Фалеса Мілетського.

І ось як це сталося …

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946