В ОДИН з вересневих днів 1786 року в лабораторії італійського професора медицини Луїджі Гальвані в Болоньї відбулася подія, яка приголомшила вчених усього світу.

Луїджі Гальвані (1737-1798).

Слухачі давно закінчили заняття. У лабораторії Гальвані залишився тільки один з них, часто допомагав професору в його роботах.

Гальвані розрізав жабу, поклав її на стіл і покликав дружину, щоб показати їй оголені нерви жаб'ячих кінцівок. Дружина Гальвані цікавилася анатомією і любила у вільний час спостерігати досліди над тваринами. Потім Гальвані пішов до умивальника, щоб вимити руки. Коли через декілька хвилин Гальвані повернувся в лабораторію, він застав свого учня і дружину в брлицом сум'ятті,

– У чому справа, друзі? – Запитав Гальвані.

– Ми спостерігали зараз дуже дивне явище, – з подивом, відповідав Гальвані його учень. – Коли я торкнувся вістрям ножа стегнового нерва препарованої Вами жаби, вона немов жива заворушилася – м'язи кінцівок раптом скоротилися, точно від сильної судоми.

– Луїджі, – сказала дружина Гальвані, доповнюючи розповідь здивованого учня, – я помітила, що судоми відбулися в той самий час, коли стоїть на столі електрична машина дала іскру. Це не тільки незрозуміло, але, мабуть, і чудово!

– Це, може бути, і кумедно, але, у всякому разі, це не диво. Давайте-но повторимо досвід. Але перш поясніть мені, де кожен із вас стояв, як ви тримали ніж – за ручку або за лезо … словом, постарайтеся згадати – всі обставини, за яких відбулося це явище,-сказав Гальвані.

Уважно вислухавши докладну розповідь, Гальвані за допомогою перших в історії свідків «електричних судом» жаби приступив до досліджень.

Гальвані наполегливо працював над з'ясуванням дії електричних розрядів на м'язи тварин.

Він знайшов, що найбільш сильні скорочення м'язів жаби відбуваються в тих випадках, коли лапка з'єднана провідником з землею, кондуктор електричної машини розташований неподалік і з нього витягується іскра. Такі досліди Гальвані ставив не тільки на жабах, а й на інших тварин.

Потім Гальвані став дослідити дію блискавки на м'язи жаби. Для цієї мети він приєднував під час грози до нервів задніх кінцівок жаби довгу дріт, спущену з даху, а дріт від м'язів занурював у колодязь,

Як тільки з'являлися блискавки, негайно ж починалося сильне скорочення м'язів жаби, збігається за часом з блискавкою і попереднє грому.

Гальвані підвісив кілька препарованих жаб на залізні грати, що оточувала його будинок. Жаби висіли на залізних гачках, пропущених через спинний мозок. Скорочення в жаб були, але не часто і досить слабкі. Гальвані вирішив повторити досвід у закритому приміщенні.

Внісши жабу в кімнату, він поклав її на залізну дощечку і доторкнувся до дощечки гачком, пропущеним через спинний мозок. При цьому відбулося енергійне скорочення кінцівок жаби.

Скорочення м'язів відбувалося і в тому випадку, коли нерв жаби був обкладений станіолі і в розрив дуги, що з'єднує стегновий нерв з м'язами, включалися кілька людей, що взялися за руки. І тоді-то у Гальвані вперше виникла думка про те, що в кожному тваринному є електрика.

– Ви бачите, – говорив Гальвані своїм учням, – що ніякими машинами для відтворення електрики ми не користувалися. Звідки ж з'явилася електрика? Я схильний думати, що джерелом електрики, мабуть, є сама жаба. Наш досвід змушує нас заявити, що існує тварина електрику. Мені здається, що тварина може пересуватися завдяки наявності електрики в його тілі.

Минуло ще кілька років, перш ніж була закінчена і надрукована в 1791 році невелика за обсягом робота Галь-вані під назвою «Трактат про сили електрики при м'язовому русі».

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946