З тих пір як конгресу була повідомлена прохання Депре, пройшло всього кілька днів. Але багато хто не знаходили собі місця в очікуванні того часу й хвилини, коли, нарешті, вони побачать і почують Депре.

І ось цей бажаний момент настав. На трибуну піднявся чоловік, думки якого були вираженням сподівань передових техніків, і приступив до свого доповіді:

– Електрична промисловість, панове, знаходиться тепер у такому становищі, в якому опинилася б газова, якщо б кожен споживач був примушений добувати газ для себе сам. Це гальмує застосування і використання електрики. Потрібно створити великі заводи електрики і від них передавати електричну енергію одночасно великій кількості споживачів і притому таким чином, щоб кожен користувався нею незалежно від інших споживачів. Задача розподілу енергії легко може бути дозволена, якщо взяти паралельне включення приймачів енергії. При цьому виходить просте регулювання електричних машин, споживачі незалежні один від одного …

Так само швидко, як ої викладав свої думки, Депре накреслив на дошці два ланцюги з паралельним і послідовним включенням приймачів. Різними літерами він позначив на кресленнях силу струму, опір ланцюга, електрорушійну силу генератора.

– Припустімо, що на відстані десятків кілометрів від Парижа є великі поклади палива. Це паливо необхідно паризьким фабрикам для того, щоб спалювати його в топках парових машин і таким чином отримувати енергію для руху машин на фабриках. Це паливо доводиться безперервно підвозити з місць добування його до Парижа.

Однак чи не простіше спалювати паливо в тому місці, де воно видобувається, там же отримувати електричну енергію і передавати її в Париж по дротах?

Цю енергію візьме електричний двигун і зробить потрібну роботу. У чому вигода цього? Перш за все стає непотрібною перевезення палива по залізниці. По-друге, відпадає потреба в парових машинах на тих фабриках, які отримають – електричну енергію. Хіба від цього не оздоровиться обстановка на фабриках? Чи не буде чистіше в містах?

По залу прокотився гучний гомін невдоволення. На лавах почесних гостей конгресу, де сиділи власники, директори і акціонери залізничних товариств і заводів парових машин, відкрито висловлювали свою незгоду з висновками доповідача.

Захоплений Депре не бачив і не чув того, що відбувається в залі.

– Що ж є удаваним перешкодою (те, що воно здається, я ще покажу) для здійснення передачі електричної енергії?

Кажуть, ніби передачу електричної енергії за звичайними проводам, не можна здійснити тому, що на довгому шляху лінії передачі буде, нібито, витрачена вся енергія на нагрівання проводів струмом, а спроба послабити це нагрівання шляхом збільшення товщини проводів зажадає таких витрат, які ніколи себе не виправдають.

Я ж на підставі своїх точних розрахунків стверджую, що цю перешкоду позірна! Електричну енергію зручно і вигідно передавати на відстань!

Користуючись досить простими розрахунками, Депре показав, що для того, щоб при одній і тій же потужності передачі зменшити струм, що нагріває дроти, необхідно лише відповідно збільшити елек-тродвіжущую силу машини. Зроблені ним підрахунки показали, що навіть при тих недосконалих машинах можна було використовувати шістьдесят-дві відсотка переданої енергії.

Марсель Депре (1843-1918).

З декількох лав знову пролунали вигуки невдоволення:

-Вам ніколи не вдасться зробити вигідною передачу електричної енергії по дротах!

– Чим довша лінія передачі, тим все більшою мірою будуть рости втрати енергії!

– Соромно вам розповідати конгресу дурні байки!

Депре почервонів. Він жбурнув у бік крейда і ганчірку. Головуючий відчайдушно задзвонив у дзвоник, закликаючи делегатів до порядку.

На багатьох лавах почався рух. Бачачи, що Депре зійшов з трибуни, з місця піднявся Вернер Сіменс-делегат Німеччини і без дозволу голови конгресу сказав:

– Питання про передачу електричної енергії по проводах на велику відстань було піднято ще навесні цього року моїм співвітчизником, професором з Шарлоттенбурга, паном Оскаром Фреліхом. Я вважав б важливим і необхідним ознайомити конгрес з перекладом статті Фреліха, нещодавно надрукованій в німецькому журналі …

Сіменс передав президентові конгресу кілька рукописних сторінок, і той вручив їх секретарю Кабанелласу для оприлюднення.

З перших же рядків, прочитаних абанелласом, багатьом стало зрозуміло, чому Вернер Сіменс домагався оголошення тут, на конгресі, роботи Фреліха. Було ясно, що Фреліх перебуваючи на службі у фірми «Сіменс-Гальске», повинен був науково довести, які великі результати можуть бути досягнуті з машинами цієї фірми.

Олександр Григорович Столєтов, як і багато інші делегати конгресу, ясно відчув безпідставність претензій на першість глашатая сіменсовской слави.

Цікаве і важливе повідомлення Марселя Депре про можливість передачі електричної енергії на відстань, нагадало Столєтова про висловлювання і пропозиції на ту ж тему російського інженера Дмитра Олександровича Лачинова, зроблених ним ще в 1880 році на сторінках російського журналу «Електрика».

– Ось кому по праву має належати першість у розробці ідеї електропередачі, – подумав Столетов.

Коли ж, нарешті, російські люди отримають у себе на батьківщині умови для творчої роботи, коли, нарешті, зазвучить їх голос на славу світової науки …

Монотонне читання незвичайно довгою статті Фреліха з багатьма таблицями цифр і різних показників роботи динамомашини Сіменса незабаром виснажило терпіння делегатів. Однак, незважаючи на протестуючі вигуки, Кaбанеллас уперто продовжував читання. Це викликало в залі сміх і шум. Голова змушений був припинити читання і перейти до обговорення інших питань. … "

Жодних рішень щодо доповіді Депре конгрес не прийняв. Чудовий доповідь залишився не оціненим гідно,

Ледве стримуючи свою гарячність, пригнічений і розбитий вийшов Депре із залу. Оскар Міллер хотів підійти до нього, висловити своє захоплення і потиснути руку. Але Депре швидко йшов до вихідних дверей, і Міллер не зважився виконати свій намір.

Делегати конгресу, жваво розмовляючи, попрямували у виставковий ресторан закусити.

Міллер з жадібністю поглинав свій скромний вечерю, коли на одному з сусідніх з його столиком стало ще більш шумно. Міллер повернувся у напрямку до голосно розмовляли і побачив делегатів Німеччини.

Тут були Вернер, Сіменс, Гефнер, Альтенек, Гальске, Шуккерт і кілька інших знайомих облич. Вони поглинали рясний і багато сервірований вечеря з дорогими винами і голосно заразливо сміялися. Бактерією сміху уразив всіх Шуккерт.

Міллер прислухався і розрізнив такі слова:

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946