ОКРІМ своїх звичайних лекцій з курсу експериментальної фізики, професор Георг Ріхман, друг академіка Михайла Васильовича Ломоносова, іноді читав в Петербурзькій Академії наук оглядові доповіді про новітні досягнення науки. Весь вчений Петербург приходив їх послухати.

До цих виступів професор Ріхман готувався з особливою ретельністю. Рідні професора, котрі жили за кордоном, у міру можливості постачали його свіжими науковими журналами та книгами.

Восени 1746 Ріхман отримав чергову посилку з-за кордону.

Серед надісланих книг опинилися робота лейденського професора фізики Пітера Мушенбрека «Елементи фізики» і брошура професора фізики у Віттенберзі Георга Бозе, в якій він описував вдосконалену їм електричну машину лейпцігського професора фізики Християна гауз.

Конструкції електричних машин давно цікавили Рихмана, і тому перш за все він став знайомитися з брошурою Бозі.

«Електричне дію,-читав Ріхман,-може бути посилена, якщо відводити електрику від кулі за допомогою металевої трубки. Фізик Жан Дезагюлье перший назвав таку трубку кондуктором, тобто провідником. Трубку слід підвісити на шовкових шнурах і привести в зіткнення з натираємо кулею через пучок проводять електрику ниток, одним кінцем прикріплених до трубки, а іншим – Що ковзають по кулі ».

У додатках до брошури Ріхман знайшов опис досліджень того ж Бозе, що показали, що тіла не змінюються у вазі від переходу на них електрики.

Відклавши роботу Бозе, Ріхман почав переглядати журнали.

Професор фізики Лейпцігського університету Йоганн Вйнклер описував важливе вдосконалення електричної машини.

Послухавши поради Лейпцігського токаря Гіслінга,-писав Вйнклер,-я відмовився від натирання скляних куль і циліндрів руками людей і застосував для цієї мети подушечки з шовку і шкіри. Подушечки, наповнені кінським волосом, щільно притискаються до циліндрів пружинами. Нова машина дає можливість витягати сильні електричні іскри ».

Досвід накопичення електричних зарядів в банку з водою.

Ріхман виписав для пам'яті прізвища авторів та назви деяких статей про електричні машинах, на які він вирішив звернути особливу увагу в своїй доповіді.

«Вінклер? .. Вінклер? .. »

Ім'я цього вченого вже десь зустрічалося Ріхманом. Професор заглянув на попередню сторінку своєму зошиті і побачив зроблені ним недавно запису про ефектних дослідах з електричними іскрами.

У нотатках зазначалося, що фізик Християн Людольф в 1745 році запалив ефір за допомогою наелектризованого залізного прута. Вінклер, наелектризовані себе, запалив спирт своїм пальцем. Англієць Генрі Майлс запалився електричної іскрою фосфор і гарячі пари, а Вільям Уатсон запалив порох і горілку.

«Ці досліди,-розмірковував Ріхман,-нагадують мені грозові пожежі: блискавка вдаряє в дерево або дерев'яний будинок, млин, вишку корабля і миттєво перетворює їх на палаючий смолоскип. Потрібно порівняти електричну іскру і блискавку і перевірити, чи не є це дійсно одне й те саме! Про це багато говорять, але ніхто цього ще не довів. Ось якби мені вдалося дістати кошти на побудову 1машіни … »

Але про кошти не можна було і мріяти. Платні професора ледь вистачало на прокормление його великої родини. Ріхман, великий учений, сильно бідував, а чиновникам Петербурзької Академії наук не було до цього ніякого діла.

«Нове, відкриття Евальда фон Клейста-!» Прочитав Ріхман великий заголовок на першій сторінці іншого журналу.

У статті розповідалося про те, що названий вчений, що жив в Каммін (Померанія), 11 жовтня 1745 помістив цвях у звичайну медичну склянку, наполовину заповнену ртуттю. Після того як цвях було наелектризоване, вчений взяв посудину в руку і доторкнувся до цвяха. При цьому вийшли настільки сильна іскра, що вона привела в здригання всю руку і плече.

«Цей дивовижний посудину, – укладав автор статті,-очевидно, дозволяє накопичувати великі електричні заряди. У наступному повідомленні ми опишемо деякі досліди, проведені з цією судиною ».

Ріхман з жалем відклав журнал: стаття переривалася на найцікавішому місці.

"Оскільки ця банку здатна нагромаджувати великі заряди, то можливо зробити і те, про що я думав, – порівняти електричну іскру і блискавку. Треба спорудити таку банку! »Вирішив Рихман.

У наступному номері журналу Ріхман не знайшов обіцяних Клейста описів його дослідів, але зате тут були поміщені інші цікаві замітки на ту ж тему. В одній з них голландський фізик Мушенбрек повідомляв, що описана Клейста банку раніше вже була побудована їм, Мушенбреком, в Лейдені.

В одній статті розповідалося про дослідження Вінклв-ра, з запалом взявся за повторення дослідів Клейста і Мушенбрека.

«Після одного з таких експериментів, – розповідав Вінклер мене були внаслідок удару електричної іскри сильні конвульсії в тілі. Кров до того розпалився, що я став побоюватися сильної гарячки і брав прохолодні ліки. Крім того, після цього досвіду я страждав два рази кровотечами з носа, чого зі мною раніше не бувало, і такими колючими болями в руках, що я не міг писати в протягом восьми днів. З моєю дружиною, яка теж пробувала на собі дію банки, сталося те ж саме ». Далі розповідалося про те, як Вінклер вирішив добітьсй ще більш сильного електричного дії, але не через людське тіло. Вінклер обвивав банку одним кінцем залізної ланцюжка, інший кінець якої прикріплював до металевого кухоль, покладеному на олов'яну тарілку. Зарядивши банку, Вінклер за допомогою тарілки з'єднував металевий кружок з цвяхом, від чого виходили сильні удари, але при цьому Вінклер не відчував болю. Це пристрій залишився протилежний заряд. Подібним чином досвід може бути повторений скільки завгодно разів.

Так Вольта, грунтуючись на теорії Роберта Сіммера про існування двох протилежних електрики, пояснив досвід Вільке.

Весь науковий світ вперше звернув тоді увагу на молодого вченого. І слава винаходи електрофор залишилася за ним.

З 1778 року деякі вчені стали позначати позитивну електрику знаком плюс (+), а негативне – знаком мінус (-). Ці позначення ввів один з дослідників електрики, фізик Георг Ліхтенберг. Він же перший помітив, що якщо направити електрику з вістря на смоляну поверхню електрофор, а потім посипати її смоляним порошком, то порошок буде приставати до смоляний поверхні тільки місцями. Утворюються різноманітні візерунки та фігури, які згодом стали називати фігурами Ліхтенберг. Для позитивного і негативного ектрічества фігури мають різний вигляд.

Вже до середини XVIII століття накопичилося багато нових спостережень, фактів, відкриттів. Однак ніхто ще не міг досить точно, виміряти електричну силу.

Давним-давно вже вимірювалися багато фізичні величини: довжина, ширина, обсяг, вага, температура, швидкість, опір руху.

Необхідність точного вимірювання електричних і магнітних сил першим усвідомив французький вчений Шарль Кулон. Він і виконав це завдання.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946