Грехем Белл народився в шотландському місті Единбурзі в 1847 році. Багато років він був учителем у школах для глухонімих. Його батько був відомий в Шотландії як винахідник особливої ??системи навчання глухонімих, і Белл довго викладав за цією системою. Обертаючись серед людей, що не мають слуху та позбавлених здатності говорити, Белл поставив собі за мету вивчити фізіологічну сторону звукових явищ і спробувати знайти засіб повернути слух і мову людям,, таким, що втратив їх. У зв'язку з цим Белл багато займався акустикою, тим відділом фізики, в якому вивчається природа звуку і його механіка.

– Якщо змусити коливатися пружну пластинку передавача, розташовану над магнітом з обмоткою, то в обмотці в. протягом кожного коливання пластинки буде наводитися струм, який, пройшовши через другу обмотку другий електрог магніту в приймачі, викличе більший чи менший посилення цього магніту. У результаті друга платівка, розташована над другим магнітом, буде то більше, то менше притягатися до нього і в точності відтворить коливання першої.

Белл обережно відвів рукою платівку передавача, у вона почала ледь помітно коливатися.

– Як себе веде платівка приймача?-Запитав Белл у Ватсона.

Два телефонних апарата. Праворуч: настільний телефон кінця минулого століття. Трубка покоїться в спеціальній підставці, яка забезпечена нажимной викличної кнопкою. На лівому знімку: універсальний радянський апарат виробництва заводу Червона зоря.

– Я нічого не можу сказати, нічого не видно. Або коливання є, але вони дуже слабкі і тому непомітні для очей, або …

– Друге «або» я виключаю. Ватсон! Переходьте на передавач, а я простежу за платівкою приймача, – сказав впевнений в успішному результаті Белл.-Дайте коливання, Ватсон!

Беллу здалося, що платівка приймача коливається. Але це могло бути і обманом зору.

Белл вирішив з'ясувати стан пластинки більш надійним способом. Він прикріпив до неї тонку зволікання з загостреним кінчиком і розташував поблизу платівки шматочок закопченого скла. На закіптюженому склі ясно розрізнялися подряпини. Коли Белл повільно пересунув закопчене скло в напрямку, перпендикулярному до напрямку коливання пластинки, на склі вийшла ясна хвилеподібна лінія.

Хоча цей результат і не був несподіваним, тим не менш він навів Белла і Ватсона у велике захоплення: практично підтвердилося те, що теоретично передбачив Белл. Це був перший важливий крок на шляху винаходи «Говорить телеграфу».

– Вушні перетинки коливаються від звукових хвиль людської мови, – міркував далі Белл. – Чи в змозі електричне вухо сприйняти звукові хвилі?

Щоб перевірити це, Белл підійшов до передавача і, нахилившись над платівкою, голосно вимовив два однакових складу: «Пу-пу». Так в дитинстві Белл наслідував пострілу з рушниці, цілячись в кішку з простий палиці.

– Ватсон, передалися чи вагання?

– Нічого не видно!

– А на склі є слід?

– Ні.

Кілька хвилин Белл мовчав, Намагаючись зрозуміти, чому платівка приймача не відгукнулася на коливання.

Потрібно було змусити платівку коливатися!

Белл став пригадувати пристрій людського вуха. Він згадав, що барабанна перетинка у вусі тонше волосся, а її розміри не більше половини квадратного дюйма.

Поглянувши на сталеві пластинки своїх приладів, Белл голосно засміявся.

– Послухайте, Ватсон, ми хотіли змусити таку товсту платівку коливатися … Тут потрібно не «пу-пу», а трохи чи не удар з гармати, щоб струснути отаку пластініщу … Треба буде ось що зробити …

І Белл, не знайшовши під рукою паперу і пера, нігтем нашкрябав креслення на закіптюженому склі.

Через кілька днів Ватсон відтворив у натурі все, що йому намалював Белл.

Це був невеликий дерев'яний ящик, всередині якого був прихований магніт з надітим на нього мотком ізольованого дроту. У верхній кришці ящика було просвердлений круглий отвір діаметром у два дюйми. Отвір було закрито гуртком тонкого листового заліза. Над гуртком був прибудований розтруб з щільного паперу, висотою до десяти дюймів. Кінці проволоки обмотки магніту були виведені на одну з бічних стінок ящика.

Ватсон закінчував дрібні доробки, коли у фізичний кабінет вбіг схвильований Белл.

– Ватсон! – Вигукнув, гарячачись, Белл. – Я придумав схему, яка дозволяє значно посилити коливання перетинки приймача.

– А як же виготовлена ??мною модель?

– Прилад стане в нагоді. Він буде приймачем звукових передач. А з приводу передавача вислухайте, Ватсон, кілька міркувань … Зміна струму в ланцюзі пов'язаних між собою обмоток магнітів у нашому перший досвід було засновано на зміні силових ліній в передавачі і приймачі. Ми не користувалися для одержання струму ніяким стороннім джерелом. Я хочу тепер влаштувати передавач таким чином, щоб в обмотці магніту приймача вийшло більш різка зміна сили струму; це викличе більш різку зміну силових ліній, а отже, перетинка повинна буде коливатися набагато сильніше.

– Якщо ви дозволите гальванічну батарею в ланцюг обмотки магніту приймача, то ніякої зміни поля не буде. Адже струм буде безперервним та незмінний …

– Це було б так, Ватсон, якщо б я просто включив гальванічну батарею. Але я її хочу включити за допомогою одного пристрою, що у залежності від звукових коливань буде безперервно змінювати опір ланцюга, а отже, і силу струму …

Ви будете в залежності від кожного звуку змінювати довжину ланцюга? -Спитав здивований Ватсон.

– Ні. Все це має відбуватися автоматично. Ось чого я хочу …

З цими словами Белл дістав з кишені аркуш паперу, на якому був зображений креслення передавача. Ватсон побачив на кресленні посудину з рідиною (це була підкислена вода), поверхні якої торкався тоненький стерженек з платини, прикріплений до перетинки. Над перетинкою піднімався вгору, розширюючись в діаметрі, паперовий розтруб, такий, як у вже виконаному приймачі. – Коли я, – пояснив свій креслення Белл, – буду направляти звукові хвилі на перетинку, вони приведуть її в струс; від цього платиновий стерженек буде більше або менше занурюватися в підкислену воду, тобто весь час буде змінюватися поверхню зіткнення стерженька з рідиною. Ось тут я намалював два кінці – два затиски, А це-гальванічна батарея.

Минуло чимало часу, перш ніж Белл виготовив новий передавач. Відрегулювавши передавач і приєднавши до нього батарею і приймач, Белл крикнув впритул кілька простих складів. Що стояв у приймача Ватсон з подивом почув кілька хрипких шерехів. Ватсон глибше занурив вухо в розтруб і попросив Белла повторити сказане. Белл, забувши про те, що він і Ватсон знаходяться на відстані декількох кроків, ще голосніше гаркнув у передавач:

– Бе-бі! Бе-бі!

Ватсон знову почув відтворені приймачем в

такт з вигуком Белла сильніші тріски і шарудіння. Однак вони були мало схожі на «бе-бі».

Усе ще не здогадуючись про справжню причину спотворення свого голосу (не треба було так сильно кричати в передавач!), Белл попросив Ватсона:

– Boзьмітe приймач, Томас, і відправляйтеся із ним

вниз, у свою квартиру. З вікна горища я спущу дроти від

передавача, які ви причепіть до приймача. Коли ви

все це закінчите, сядьте в апарата і стежте за ним …

Зрозуміло?

– Все ясно! – Поспішно відповів Ватсон.

Беллу здавалося, що він чекає дуже довго. Він ще і ще раз оглянув апарат і посмикав дроти, щоб переконатися в надійності всіх приєднань. Потім Белл нахилився над розтрубом і вимовив:

– Каже Белл, Грехем Белл. Якщо ви мене чуєте, підійдіть до вікна і помахала мені капелюхом …

Сказавши це, Белл з великим хвилюванням кинувся до вікна горища і побачив, як Томас Ватсон люто махає капелюхом. -Діє, діє! Мій телефон діє! – З несамовитою радістю закричав Белл.

Це було ввечері 10. Березень 1876.

До глибокої ночі Белл і Ватсон вели на побудованих ними апаратах перший телефонний розмова.

14 березня 1876 близько полудня в бюро патентів міста Вашингтона Белл зробив винахідницьку заявку на свій «говорить телеграф». У той же день, двома годинами пізніше, з подібною заявкою в бюро звернувся інший талановитий винахідник Еліші Грей.

Першість винаходів телефону було присуджено Грехему Беллу. Але це коштувало йому дванадцяти років ходіння по судах. Не тільки Еліші Грей, але і ще дванадцять чоловік доводили першість винаходу ними різних важливих деталей телефону.

Влітку 1876 року на Першій всесвітній виставці у Філадельфії Белл вперше публічно демонстрував свій винахід. Але ніхто не знадо, скільки горя і знущань зазнали Белл і Ватсон, домагаючись дозволу демонструвати свій геніальний прилад на цій виставці.

У ті часи ні густа мережа залізниць і ні широко поширений телеграф не могли вже обслужити всі сторони бурхливої ??Делой життя промисловості.