З тих пір, як вчені побачили електричну іскру, багато хто з них замислювалися над тим, як використовувати електрику для цілей освітлення. Ця думка опанувала розумами вчених і винахідників особливо сильно після того, як вони дізналися про теплові діях електричного струму.

Восени 1875 року цими лампами висвітлювалися місця підводних робіт на будівництві нового, Ливарного, мосту через Неву в Петербурзі.

Лейтенант Хотинський, що близько знала в Петербурзі всіх осіб, які працювали над удосконаленням електричної лампи, в 1877 році був відряджений до Америки для приймання крейсерів, виготовлених для російського флоту. Він узяв з собою кілька примірників ламп Лодигіна і показав їх Едісону.

Томас Едісон, не дивлячись на те, що йому в той час було лише тридцять років, був вже відомим в Америці винахідником.

Ще в 1868 році він зробив свою першу, але невдалу патентну заявку на електричний лічильник голосів при голосуванні. З приводу цього винаходу парламентські ділки сказали Едісону:

– Молодий чоловіче, якщо є на світі винахід, який нам менш за все потрібно, то це якраз те саме, що ви нам принесли сьогодні!

Але вже в наступному році двадцятидворічний Едісон раптово знайшов своє щастя.

24 вересня 1869 на нью-йоркській біржі під час великих спекуляцій акціями зіпсувався біржовий телеграф, що сповіщає ділків біржі про хід справ. Ніхто з механіків не міг його полагодити. Випадково проходив мимо і довідався в чому справа Томас Едісон зумів швидко виправити телеграфний передавач біржових новин, а незабаром значно його удосконалити. За цей Едісон Отримав винагороду, на ті часи казково велике. До цього телеграфіст Едісон довго жив впроголодь і через брак грошей на оплату проїзду по залізниці проходив пішки багато кілометрів. Коли йому вручили грошовий чек, винахідник від хвилювання ледь не знепритомнів. Едісону здавалося, що над ним просто жартують. Але американські біржовики не жартували. Вони легко заплатили Едісону сорок тисяч доларів за його біржовий телеграф тому, що він допоміг їм легко нажити в біржовій грі мільйони доларів.

У 38 кілометрах від Нью-Йорка, в Менло-Парку, Едісон створив собі прекрасну лабораторію. Тут, в цій лабораторії, був побудований вугільний мікрофон для телефону Белла; тут був створений фонограф, згодом перетворився на грамофон і патефон; тут були створені й інші винаходи, які вкрили ім'я Едісона всесвітньої невмирущою славою. Тут же Едісон вперше побачив російську вугільну лампу розжарювання Лодигіна усовершен-ствовал її ціною багаторічного та напруженої праці.

Винахідник працював по двадцяти годин на добу. Він їв і спав на лабораторному столі, підклавши під голову пачку книг.

– Геній-це на один відсоток натхнення, а на дев'яносто дев'ять потіння! – Неодноразово любив повторювати Едісон.

Ці слова в першу чергу можна віднести до робіт самого Едісона з удосконалення електричної лампочки розжарювання.

«Чому так нетривало горить вуглик в лампочках розжарювання?», – Поставив перед собою перше питання Едісон.

Щоб відповісти на нього, Едісон виконав безліч дослідів, які переконали його в тому, що в колбах ламп залишалося досить багато невикачанного повітря.

Нова серія дослідів показала йому, що самі насоси ще недосконалі. Едісон став працювати над удосконаленням відкачує насоса. Незабаром він став доводити розрідження повітря до тиску в одну мільйонну частку атмосфери! Такого розрідження (вакууму) ніхто ще до нього не досягав. Едісон помістив у грушовидну колбу зволікання і, відкачавши повітря, пропустив по цій зволіканні струм.

Світло цієї першої лампочки був нерівний, та й сама вона виявилася недовговічною. Те ж було і з іншими лампами, в яких розжарювалися шматочки вугілля. Замість вугілля потрібно було знайти інший, більш довговічний матеріал.

Протягом багатьох місяців Едісон відчував геть усе, що йому траплялося на очі. Одного разу, проходячи по двору лабораторії, він побачив що валялася в пилу гілку. Едісон підняв і розглянув її. Листя були прикріплені до тонкого, довгого, легко згинатися їй стебла. Едісон обірвав листя, розділив стебло на волокна і, обвуглив їх, додав їм формуй завитка. Результат був несподіваний: спіралька, звиті з волокна цієї рослини, попередньо оброблена деякими хімічними розчинами і поміщена в пустотні колбу, дала яскравий і рівний світло. Вона горіла багато, годин поспіль, і той увесь час стежив за нею.

– Що за штука? Де вона росте?-Питав Едісон всіх своїх помічників і знайомих.

Хтось сказав, але не зовсім впевнено, що це японський бамбук.

Не гаючи часу, винахідник спорядив кілька експедицій на пошуки цієї рослини. Люди Едісона вирушили не тільки в Японії. Їм було дано завдання дослідити бамбук та споріднені з ними рослини в Китаї, Бразилії та Індії. Великих зусиль і поневірянь коштувало посланцям Едісона проникати у праліси і дикі зарості Куби, Ямайки, Перу, Еквадору, Цейлону та багатьох інших місць земної кулі.

Едісон перепробував шість тисяч різних речовин, щоб знайти саме стійке. Сорок тисяч сторінок – двісті записних книжок – списав винахідник, записуючи результати дослідів над своєю лампочкою. Едісон дійшов до повного фізичного виснаження від непосильної роботи. Нарешті, під сильним натиском друзів і рідних він відправився відпочити в північно-західну частину Колорадо.

8 вересня 1878, повертаючись з Колорадо, Едісон заїхав до свого знайомого, винахіднику Вільяму Валлас, який працював у цей час над удосконаленням дугової лампи. Едісону вже було ясно, що шлях до дешевої і зручною у користуванні електричній лампі лежить осторонь від вольтової дуги.

– Дуже можливо, Валлас,-сказав Едісон, прощаючись з винахідником,-що я поб'ю вас в області електричного освітлення. Мені здається,, що ви йдете по хибному шляху …

Повернувшись у свою лабораторію, «чарівник Менло-Парку», як прозвали Едісона його друзі, знову поринув у роботу над удосконаленням електричної лампи. До цього часу накопичилося багато поштових посилок з різними сортами рослин, посланих людьми Едісона з експедицій. Знову були випробувані сотні речовин. І все ж кращим виявилося обвуглене волокно японського бамбука.

21 жовтня 1879 Едісон повернув вимикач, і негайно ж засвітилася електрична вугільна лампа. Вона горіла безперервно сорок годин.

1 листопада 1879 Томас Едісон і його свідки-С. Л. Гріффін і Джон Рандольф-підписали заявку Едісона на патент.

У Менло-Парку ніколи не було такої радісної новорічної зустрічі, як це було в ніч на 1 січня 1880 року. Сімсот едісоновськой ламп ілюмінований вся будівля лабораторії, двір, ворота і паркан. Сотні людей з навколишніх селищ прийшли подивитися це нове творіння «чарівника Менло-Парку». Вони рознесли славу про чудесне світлі по всьому штату Нью-Джерсі, а звідси вона розійшлася по всій Америці,

27 січня 1880 Едісон отримав перший патент на електричну лампочку і слідом за тим ще сто шістьдесят вісім патентів у всіх країнах світу.

Цю лампочку бачили відвідувачі Міжнародної електротехнічної виставки 1861 року в Парижі в павільйоні винахідника. Кожна лампочка вставлялася або вгвинчувалася в патрон Едісона. Кожній лампочкою управляв вимикач, встановлений на стіні. Так геніально просто великий винахідник дозволив завдання освітлення. Коли повертали вимикач, відкривалася дорога току через нитку лампочки. Так як нитка має великим опором, то електричний струм її сильно розпалює і вона випромінює яскраве: світло.

Відкриття Міжнародної електротехнічної виставки в Парижі відбулося в п'ятницю 10 серпня 1881.

Одночасно тут готувалися до Першого міжнародного конгресу електриків. Виставка та конгрес, хоча про це не говорилося, були приурочені до святкування дня п'ятдесятиріччя відкриття Майклом Фарадеєм закону електромагнітної індукції.

Майже всі країни світу надіслали в Париж краще з того, що створила техніка в області електрики.

Новий старший жандарм Росії, цар Олександр ІІІ, найменше турбувався про те, щоб Росія була гідно представлена ??в Парижі в ці дні.

Російський відділ виставки міг би займати не тільки дві ніші між колонами в далекому північно-східному кінці Єлисейського палацу. З надр російського народу вийшло: не-, мало чудових дослідників електрики. Десятки, талановитих російських самоучок зробили свої відкриття ціною неймовірних поневірянь і страждань. Але їх таланти були розтоптані грубим чоботом царизму.

Організаторам російського відділу виставки коштувало чимало зусиль, аби розшукати роботи своїх учених для демонстрації.

Завдяки наполегливості чудового російського інженера-комісара Російського відділу виставки Д. А. Лачинова, були представлені 29 російських експонатів і 19 з дих отримали потім нагороди від журі.

Виставки влаштовувалися за кордоном неодноразово. Але Паризька електротехнічна виставка була неперевершеною.

Люди безперервно підходили до території виставки. Коли стемніло, всі були здивовані й зачаровані морем небаченого електричного вогню.

У ошатно вбраного павільйону Едісона звивалася довга черга людей, котрі жадали удостоїтися честі повернути таємничу «кнопку», яка командує надзвичайним світлом. Старі й малі горіли бажанням якомога швидше доторкнутися до дивину. Десятки людей оточували щасливців, які особисто виконали вже цю нехитру операцію.

– Скажіть, мсьє, чи дійсно від кнопки запалювалася лампа без вогню?

– Так! Це дивовижно! .. Перший раз повернеш кнопку, і відразу ж спалахує

вогонь у скляній пляшці. Другий раз повернеш', – вогонь негайно гасне. Знову повернеш,-знову запалюється. Більше трьох разів крутити не дозволяють. Як прикро!

– А де стоїть ця світлоносна пляшка?

– Вона звішується зі стелі на тонкому шнурку. Кажуть, що це телеграфний дріт, покритий матерією.

– А шнур не згорає?

– Він навіть і не гарячий! Такі пляшки зі світлом, виявляється, можна вішати в кожній квартирі. І це навіть зручніше газових пальників!

Електричне освітлення, яке прийшло на зміну каганці, свічки, олійних і гасовим лампам і, нарешті, навіть світильному газу, було тієї першої чарівної областю застосування електрики, яка викликала загальний захват.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946