Англійський вчений Джон Кантон у 1753 році показав, що кожне тіло може наелектризувати будь-яким родом електрики в залежності від стану його поверхні і від вибору тертьові речовини.

Електрична машина Рамсден.

Наприклад, скло електризується не завжди позитивно: від натирання фланеллю поліровані скла виявляються наелектризованими негативно.

Замість існувала багато років машини зі скляною кулею або циліндром була винайдена дуже зручна для дослідів електрична машина з плоскими скляними дисками. Хто саме винайшов цю машину, сказати важко: з 1755 по 1766 рік оголосити не менше чотирьох винахідників. У всякому разі, дискову машину вперше ввів у вживання англійський механік Рамсден, в числі інших сперечалися за право першим винаходи.

Для отримання електрики більше не потрібно було натирати скло рукою. У машині Рамсден диск при обертанні терся об шкіряні подушки. Електричні заряди збиралися на металевих циліндрах – кондукторів.

Рамсден прилаштував до машини особливий вимірник – електрометрії. На одному з кондукторів була укріплена металева паличка. Паралельно їй Рамсден зміцнив на легкому, шарнірі коротку соломинку. Мірою електричного заряду кондуктора був кут відхилення соломинки.

Вчений Вільке і його друг Епінус, згодом член Петербурзької Академії наук, зробили дуже важливі спостереження над електризацією тіл без їх з'єднання з зарядженими тілами.

На думку цих вчених, коли до позитивно наелектризованої провідникові наближають ізольований, але не наелектризований другий провідник, то в ньому відбувається поділ завжди наявного в кожному тілі електрики двох родів. Негативне електрику збирається у того кінця другого провідника, який звернений до позитивно зарядженого провідника, внаслідок взаємного тяжіння цих різних за знаку зарядів »А позитивну електрику спрямовується до протилежного кінця. Якщо тепер доторкнутися до цього кінця, то позитивні заряди через руку підуть у землю і на другому провіднику залишиться тільки негативний заряд.

У 1762 році Карл Вільке зробив нове цікаве спостереження над електрикою, і довгий час ніхто з учених не міг його пояснити.

Вільке виробляв електричні досліди з плоскою підсилювальної банкою, що представляла дві металеві обкладки, розділені платівкою скла.

Зарядивши цю плоску банку, Вільке зняв одну з обкладок і переніс її заряд на іншу банку, щоб розрядити цю обкладку. Повернувши обкладку на місце і вдруге знявши її, Вільке з подивом зауважив, що на обкладці з'явився новий заряд. Вільке знову розрядив обкладку і поклав її на скло, потім підняв – і знову зауважив новий заряд. Цей досвід він повторював поспіль багато днів, жодного разу не набиваючи пластин, і щоразу на обкладці з'являлися все нові і нові електричні заряди,

Як не можна було ніколи наповнити легендарні бочки Данаїд, так не можна було вичерпати електричні заряди з знову винайденого приладу.

Вільке поділився своїми спостереженнями з деякими вченими, які також були здивовані результатами досвіду. Були висловлені різні припущення, але жодне з них не було прийнято.

Молодий італійський фізик Алессандро Вольта через дванадцять років кілька видозмінив досвід Вільке.

Прилад Вольта, згодом названий електрофором, зберігся у своєму первісному вигляді до наших днів. Він являє собою металеву підкладку зі встановленим на ній смоляним диском, на який кладеться металева пластинка з не проводить електрику ручкою. Смоляний диск потрібно натерти хутром, тобто зарядити негативним електрикою, і покласти на нього верхню пластинку. На цій верхній платівці будуть співіснувати обидва види електрики до тих пір, поки експериментатор не торкнеться її пальцем.

Торкаючись платівки пальцем, ми відводимо негативне електрику через тіло людини у землю, і на верхній платівці залишається тільки позитивний заряд, яким можна зарядити інше тіло. Ставлячи верхню платівку на смоляний диск, ми знову проводимо в ній поділ наявного в тілі електрики. Після відведення заряду в землю через руку на верхній платівці знову виявиться.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946