Весь світ справедливо захоплювався дослідами Франкліна з атмосферною електрикою за допомогою повітряного змія.

Але в Росії про це знали лише деякі жителі Петербурга, що прочитали газетну замітку про знаменитого досвіді американця Бенджамена Франкліна:

«Ніхто б не сподівався, щоб з Америки належало чекати нових досліджень про електричну силі, а, проте, вчинили там найважливіші винаходи. У Філадельфії, у Північній Америці, пан Франклін настільки далеко наважився, що хоче витягати з атмосфери той страшний вогонь, який часто цілі землі губить … »

Академік М. В. Ломоносов показує електричні досліди російської імператриці Катерині II.

 

Ріхман і Ломоносов з самого ранку перебували в Академії. Вони готувалися до доповіді «Слово про явища повітряних, від електричної сили відбуваються»,

Ломоносову коштувало чимало зусиль добитися дозволу виступити з цим дуже важливим науковою доповіддю. Багаторічний і всесильний правитель канцелярії Академії німець Йоган Шумахер всіляко опирався цьому. У планах Шумахера було одне: всіляко пригнічувати розвиток російської науки, заохочувати роботи німців. І Шумахер будував проти Ломоносова десятки злих підступів, нахабно заявляючи при цьому: «Я велику помилку в політиці своєї зробив, що допустив Ломоносова в професори »…

Коли Ломоносов зажадав розширити Академії за рахунок російських людей, зять Шумахера, інший німецький агент в Академії, Тауберт сказав навіть так: «Хіба нам десять Ломоносових треба? І один нам у тягар ».

Ломоносов все життя боровся з німцями в Академії, він часто розгадував їх підлі наміри. Прикро було бачити, як Шумахери душили російську науку.

Втретє друзі перечитували вголос замітку «Петербурзьких відомостей». Спочатку вони посміхалися. Потім Михайло Васильович почервонів весь, схопив листок, зім'яв його і кинув у камін.

– Диву дивуватися треба, – сказав він, – як відстаємо ми і як до наук серце не лежить у наших правителів. Ми б'ємося, Ріхман, ось уже рік над тим же, що і американець: електрична матерія однакова з матірну грому і якби не Шумахер, давно б сам міг я про те світу повідати раніше за інших. У теорії моєї про причину електричної сили в повітрі я пану Франкліну нічого не винен. Ще в грудні на минулий рік писав я нашому президенту Шувалову:

 

Крутячись, Скляний шар гавкає удари з блиском,

З громовим подібних блиском і тріском.

Дивувався подібністю розум; але, бачачи малість сил,

До літа минулого сумнівний у тому був.

Раптово чудовий слух по всіх країнах тече,

Що від громових стріл небезпеки вже немає,

Що та ж сила хмар гримлячий морок наводить,

Котора від Скло рухом виходить *.

 

Європа нині в той всю думку свою вперяла

і махини вже пристойні заснувала.

Я, слідуючи за нею, з парнасских гір сходжу

На час до Склу весь труд свій докладу.

– Браво, Мйхайло Васильовичу! Браво! – Кричав захоплений Рихман.

На словах всі «браво» та «добре», а науку справами рухати треба! – Раптово з якоюсь сумом сказав Ломоносов і після деякого мовчання додав:-Намедни мною помічено, що електрика може виникати в ясний день без грому і блискавки. На моїх очах нитка від залізного прута відходила і за рукою ганялася.

– Подібне і мною помічено, – зрадів Рихман. – Але припущення твоє, щодо ~ різному кольорі вогнів, видобутих від громовий машини, неспроможне. Завжди іскра тільки блакитна буває. Інших не спостерігав я досі.

– А потрібно і особисто мені це перевірити!

Ріхман подивився у вікно і помітив, що небо заволікається хмарами.

– Дивись, Михайле Васильовичу! По-моєму, бути грозі.

– Безпремінно буде! – Підтвердив Ломоносов. – Давай закінчувати прожект «Слова» і поспішимо геть. Сьогодні треба всі спостереження перевірити!

Коли ще більш стемніло, Ломоносов і Ріхман припинили свої заняття і поспішили по домівках, щоб кожен у себе за «громовими машинами» міг спостерігати початок грози.

Пізно ввечері того ж дня надзвичайно схвильований Михайло Васильович писав лист президентові Академії Шувалову:

«Шановний пане Іван Іванович. Що я сьогодні до Вашій Високоповажності пишу, за диво почитайте, для того, що мертві не пишуть. Я не знаю ще, чи, принаймні, сумніваюся, чи живий я чи мертвий. Я бачу, що пана професора Рихмана громом убило, в тих же точно обставин, в яких я був у той же самий час.

Цього липня у 26 число о першій годині пополудні піднялася громова хмара від Норд. Грім був нарочито сильний, дощу ні краплі.

Виставлену громову машину подивившись, не бачив я ні малого ознакою електричний сили.

Однак, поки страву на стіл ставили, дочекався я нарочитих Елекртирні з дроту іскор, і до того прийшла дружина моя та інші; і як я, так і вони безперервно до дроту і до привішені прута дотикалісь, потім, що я хотів мати свідків різних кольорів вогню, проти яких покійний професор Ріхман зі мною спорівал. Раптово грім надзвичайно грянув саме той час, як я руку дероюал у заліза, і іскри тріщали, Все від мене геть побігали. І дружина просила, щоб я геть шол. Цікавість утримало мене ще дві або три хвилини, поки мені сказали, що щі простигнуть, а до того й Електрична сила майже перестала. Тільки я за столом просидів кілька хвилин, раптово двері відчинив чоловік покійного Рихмана, весь у сльозах і в страху захекавшись. Я думав, що його хто-небудь по дорозі бив, коли він до мене був посланий; він трохи вимовив: «Професори громом забило».

У самій можливої ??швидкості, як сил було можна, приїхавши побачив, що він лежить умер. Бідна вдова і її мати такі ж, як він, бліді.

Мені і минула в близькості моя смерть, і його бліде тіло, і що було з ним наша згода і дружба, і плач його дружини, дітей і дому настільки були чутливі, що я безлічі зійшов народу не міг ні на що дати слова або відповіді, дивлячись на ту особу, з яким я за годину сидів у Конференції та міркував про наше майбутнє публічному акті.

Перший удар від причепленому лінії з ниткою прийшов йому в голову, де червоно-вишневе пляма видно на лобі, а вийшла з нього громова Електрична сила з ніг у дошки. Ноги і пальці сині і черевик розідраний, а НЕ пропалений.

Ми намагалися рух крові в ньому відновити, потім, що він ще був теплий, а проте, голова його пошкоджена і більше немає надії.

І так він плачевним досвідом запевнив, що електричну громову силу відвернути можна, проте на жердину з залізом, яке повинно стояти на порожньому місці, в яке б грім бив, скільки хоче.

Тим часом помер пан Ріхман прекрасною смертю, виконуючи по своїй професії посаду. Пам'ять його ніколи не замовкне; але бідна його вдова, теща, син п'яти років, який добру показував надію, і дві дочки, одна двох років, інша близько півроку, як про нього, так і про своє крайнє нещасті плачуть.

Того ради, Ваше Превосходительство, як істинний Наук любитель і покровитель, будьте їм милостивий помічник, щоб бідна вдова кращого професора до смерті своєї прожиток мала, і сина свого маленького Рихмана могла виховати, щоб він такий же був наук любитель, як його батько.

Йому платні було 860 рубльов. Шановний добродію! ісходатайствуй бідній вдові його або дітям до смерті. За таке благодіяння господь-бог Вас нагородить і я буду більше почитати, ніж за своє.

Між тим, щоб цей випадок не був розтлумачив противу збільшення наук, усеуклінно прошу милувати науки і Вашої Високоповажності всепокорно слугу в сльозах Михайла Ломоносова С.-Петербург. 26 Липень 1753.

– Смерть Рихмана – небесна кара за сміливі досліди! – Злобним хором заволали обивателі.

Три десятки років пройшло, перш ніж міська влада зважилися встановити в Петербурзі перші шість громовідводів.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946