На відміну від приймачів прямою посилення, в яких посилення сигналів до детектора виробляється на частоті радіостанції, що приймається, в супергетеродині частота коливань кожного прийнятого сигналу попередньо перетворюється в коливання іншою постійною для даного приймача високої частоти, званої проміжної. На цій частоті і здійснюється основне посилення напруги сигналу. Крім того, підсилювач проміжної частоти (ПЧ), володіючи резонансними властивостями, забезпечує необхідну вибірковість. За підсилювачем ПЧ в супергетеродині, як і в приймачі прямого посилення після каскадів посилення ВЧ, слідують детектор і підсилювач НЧ.

Те, що в супергетеродині частота будь прийнятої радіостанції перетвориться в одну й ту ж проміжну частоту, дає можливість, застосувати в його підсилювачі ПЧ коливальні контури з фіксованою налаштуванням. Це дозволяє побудувати нескладний багатокаскадний підсилювач проміжної частоти, який містить велику кількість коливальних контурів і має резонансну характеристику П-подібної форми, тобто володіє високою вибірковістю і вносить малі частотні спотворення.

Особливо відчутні переваги супергетеродинних приймачів на коротких та ультракоротких хвилях. Так як для цих діапазонів проміжна частота у багато разів нижче частоти сигналу, то посилення і вибірковість, даються одним каскадом підсилювача ПЧ, в кілька разів вище, ніж що даються на цих діапазонах каскадом підсилювача ВЧ. Наявність у супергетеродина великого запасу посилення дозволяє здійснити в них різні автоматичні регулювання.

К.А. Шульгін