Світло-це рід електромагнітних хвиль »- такий висновок зробив Максвелл, коли він математично розробив вчення Фарадея про електромагнітне поле. Досліди Герца блискуче підтвердили це. Фізики всіх країн продовжували досліди Герца.

Напружена наукова робота велася й у фізичній лабораторії Московського університету, протягом багатьох років створювалася невпинними працями славетного російського вченого Олександра Григоровича Столєтова. З осені 1891 року, на запрошення Столєтова, тут почав працювати в якості лаборанта молодий російський фізик Петро Миколайович Лебедєв.

Столєтова і Лебедєва, незважаючи на велику різницю у віці, зближували багато загальні риси їх життя і характерів. Ще з дитинства обидва вони конструювали механізми та прилади. Обидва вони любили здійснювати прогулянки для вивчення живої природи. Після закінчення вищого навчального закладу Столєтов, а пізніше і Лебедєв їздили на кілька років за кордон для вдосконалення своїх знань. Там під керівництвом відомих вчених з них формувалися досвідчені фізики, які володіють мистецтвом найтонших дослідів. Вони заздрісно спостерігали положення науки і науковців за кордоном. Кожен з них пристрасно мріяв про той день, коли зміняться політичні умови в Росії та наука займе належне їй місце. Обидва вони гаряче вірили у творчі сили російських вчених.

– З моторошним відчуттям наші нащадки через п'ятдесят років будуть читати спогади про умови нашої роботи, як і ми з жахом читали про дні кріпацтва,-не раз говорили Лебедєв і Столєтов своїм друзям.

Обидва вони уважно стежили за розвитком фізики і неодноразово читали загальнодоступні лекції про новітні наукові відкриття російських і зарубіжних вчених.


Схема досвіду Столетсва. Якщо висвітлювати простір між пластинкою П і сіткою С, то гальванометр виявить струм, тому що ультрафіолетові промені іонізують повітря.

Тепер їх займали досліди Герца. У 1890 році Олександр Григорович Столєтов детально вивчив
випадково виявлене Герцем під час його дослідів явище випускання електричних зарядів під дією світла. Столєтов показав, що багато металів, якщо їх висвітлювати, починають випускати частки негативного електрики. Це явище назвали фотоелектричним. Згодом воно набуло дуже важливе значення в техніці. Десятки тонко поставлених дослідів переконали Столєтова в тому, що чим більше сила світла, що падає на метал, тим більше електронів їм випромінюється.

Перебуваючи за кордоном, Лебедєв протягом двох років наполегливо шукав причину, яка пояснює відштовхування хвостів комет від сонця. Він вважав, що й тут виявляються електричні сили.
Як і Максвелл, грунтуючись на електромагнітну природу світла, Лебедєв припустив, що існує світловий тиск, і цим пояснював відхилення хвостів комет. Не обмежуючись абстрактними міркуваннями, Лебедєв шляхом знаменитих безпосередніх дослідів показав, що світловий тиск дійсно існує.

«Питання, яким я зайнятий здавна, я люблю всією своєю душею. Мені здається, що саме так батьки люблять, своїх дітей », писав Петро Миколайович після того, як він довів до кінця свій чудові дослідження по світловому тиску.

Ці дивовижні досліди змусили багатьох фізиків ще більше оцінити роботи Максвелла. Відомий англійський фізик Вільям Томсон у розмові з К. А. Тімірязєвим так відгукнувся про досліди Лебедєва:
– Ви, може бути, знаєте, що я все життя воював з Максвеллом, не визнаючи його теорії, а от ваш Лебедєв змусив мене здатися перед його дослідами.

Підтвердження бездоганності електромагнітної теорії світла Максвелла було дано Лебедєвим у новій серії дослідів, які він провів у перші роки роботи в Москві. Результати були виняткові. Вперше були відкриті електромагнітні хвилі довжиною всього лише в 6 міліметрів! Для цих дослідів, втім, як і завжди, Петро Миколайович власноруч виготовив всі прилади. Точність при виготовленні цих приладів багато в чому сприяла успіху.


Петро Миколайович Лебедєв (1866-1912).

Багато фізиків вважали неможливим отримати на практиці такі короткі хвилі.

У дослідах Герца, Лоджа і інших фізиків застосовувалися лінзи з асфальту вагою по 200 кілограмів, призми вагою більше півтонни, асфальтові «дзеркала» за 2 метри в діаметрі. Все це нелегко було виготовити і застосувати. У дослідах П. М. Лебедєва з короткими електромагнітними хвилями застосовувалися такі маленькі прилади, виготовити які було ще значно важче. Скільки праці витрачено було на виготовлення вібратора, що складався з двох платинових волосків довжиною по 1,3 міліметра, або точнейшей призми з ебоніту, що важить 2 грами!

У важких матеріальних умовах, зігрітий лише батьківською любов'ю професора Столєтова і своїх близьких друзів, Петро Миколайович Лебедєв продовжував у Москві свої наукові роботи з електрики і магнетизму. Але, на жаль, досліди, як і чудове життя Лебедєва, тривали недовго.
Тим часом у Кронштадті інший талановитий російський фізик Олександр Степанович Попов, теж долаючи величезні труднощі, робив усе, щоб практично використовувати промені Герца як засіб бездротового зв'язку.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946