Рідні подвійну помилку, коли визначили Шарля Дюфе на військову службу. По-перше, у Шарля не було до цього ніякої схильності, а по-друге, він мав слабким здоров'ям. Батько, дід і всі предки його були військовими, але Шарля більше захоплювали науки, особливо хімія. Вступивши на службу до Паризького ботанічний сад, Шарль Дюфе був дуже задоволений. Там в ньому бачили здатного співробітника, який щиро любить своє справу. І коли в 1733 році необхідно було призначити нового директора саду кандидатуру Дюфе гаряче підтримали всі. Великі пізнання Дюфе в області хімії ще раніше звернули на себе увагу Паризької Академії наук, і йому було присуджено звання академіка.

Якось в одному з журналів Дюфе прочитав статтю Стефена Грея про його дослідах з електрики. Він вирішив перевірити цікаві досліди, і йому вдалося передати електрику по нитці на 1256 футів.

На початку 1730 Дюфе наелектризували скляну паличку і зарядив нею дуже тонко розкатаний маленький листочок золота. Після цього листочок відштовхнувся від палички. Бажаючи ще більше посилити відштовхування, Дюфе, не перериваючи досвіду, наелектризовані смоляну паличку і підніс її до листку. І ось сталося протилежне тому, що очікував Дюфе: золотий листочок не тільки не відштовхнувся, а, швидко притягнув до смоляний паличці.

Дюфе став наполегливо шукати пояснення цього явища.

Як-то його відвідав старий друг, професор фізики і член Паризької Академії наук Жан Нолле.

Нолле між іншим розповів, що зараз він багато часу приділяє занять з електрики.

Дюфе повідомив другу про свою роботу в тій же області.

-Я,-сказав він,-відкрив дуже простий закон, який пояснює всі дивні явища в дослідах з електрикою. Справа в тому, що наелектризоване тіло може притягувати тіла, кстсрие самі НЕ наелектризовані. Але наелектризовані тіла потім відштовхують це ж тіло, як тільки воно. Наелектризується. Випадок навів мене в моїх дослідженнях на чудовий факт. Виявляється, існує два різних виду електрики! Одне з них я отримав натиранням скляної палички, а інше-натиранням смоли. Два тіла, заряджені електрикою від скляної палички, відштовхуються один від одного, а заряджені одне від смоляний, а інше від скляної палички-притягуються. Для простоти я назвав одне електрику скляним, а інше смоляним.

Дюфе піднявся з місця, підійшов до шафи і витяг звідти скляну паличку, смоляну паличку, шматочок вовни, шовкову ганчірочку і поклав все це на стіл.

-Закрий вікно, Жан!-Сказав Дюфе.-Тут не повинно бути ні найменшого подиху вітерця. Мої прилади дуже чутливі.

Дюфе поставив на стіл дерев'яну стійку, на якій була закріплена тоненька нитка.

– Це що у тебе?-Запитав Нолле, вказуючи на незрозумілий прилад.

– А це і є самий важливий прилад, що підтверджує справедливість мого закону,-відповів Дюфе.

Він взяв скляну паличку, натер її шовковою ганчірочкою і підніс до нитки, повішеною на дерев'яній стійці. Нитка простяглася до палички, торкнулася її і негайно ж відштовхнулася.

Після цього Дюфе натер смоляну паличку вовняною тканиною і наблизив її до нитки. Нитка негайно ж притягнула до смоляний паличці.

– Подивися, Жан, ще один цікавий досвід. Я вішаю на стійку другу нитку і підношу до сбеім ниткам заряджене тіло. Нитки стосуються зарядженого тіла, самі заряджаються і відштовхуються один від одного.

Нитки висіли в повітрі, як ніжки розведеного циркуля. (То був прообраз нинішнього широко розповсюдженого приладу, званого електроскопом).

Нолле, як зачарований, дивився на нитки, розведені невидимою силою.

-Повинен тобі сказати, що всі мої спроби знайти третій рід електрики показали, що він зовсім не існує в природі. При натирании дорогоцінних каменів і кришталю я, наприклад, отримав те ж скляне електрику, а при натирання бурштину і камеді-смоляне.

-Шарль,-вигукнув Нолле, значить, існують у природі два і тільки два види електрики! Це надзвичайно важливо. Ти повинен сьогодні ж узятися за опис своїх спостережень і скоріше повідомити Паризької Академії про свої відкриття.

У той же день Дюфе за допомогою Нолле написав невелику статтю про зроблені ним відкриттях і пояснив роботи.

Якось увечері, не запалюючи вогню, Шарль Дюфе відпочивав на м'якому дивані. Біля нього на диванної шовкової подушці лежала його улюблениця, пухнаста кішка. Дюфе ласкаво гладив її. Пішовши у свої думки, він закрив очі. Дивний, ледь чутний шерех примусив Дюфе відкрити очі. І те, що він побачив, вразило його надзвичайно: з вовни тваринного сипалися дрібні іскорки. Дюфе здогадався, що, мабуть, кішка, що лежала на не проводить електрику шовкової подушці, наелектризовані завдяки поглаживанию долонею по шерсті.

Про випадок з кішкою він розповів Нолле і дав йому можливість особисто перевірити це явище.

– Жан, – звернувся Дюфе до свого друга, – я хотів би якнайшвидше відтворити описаний Греєм досвід передачі електричного заряду на людину.

Деякий час було приділено конструюванню зарядного апарату. Друзі удосконалили трубку Грея і значно збільшили її розмір. Підготувавши все необхідне для досвіду, Дюфе ліг у петлі шовкових шнурків, прикріплених до балки стелі, і став отримувати електричні заряди, які йому повідомляв Нолле, натираючи скляну трубку.

Навіть уже знаючи про досліди Грея, Дюфе і Нолле були надзвичайно здивовані тим, що з відстані в один дюйм з наелектризованого тіла Дюфе – з його обличчя, рук, ніг і сукні-витягувалися значних розмірів іскри.

У 1732 році Грей і Уілер приступили до випробувань смоляного диска.

Досвід електризації людини, задуманий Греєм, тепер здійснювався дуже просто.

В одне з відвідувань Уїлера Грей сказав йому:

-У мене виникло питання: чи збереже магніт здатність тяжіння залізних предметів, якщо він буде наелектризоване. Я наелектризували залізний ключ, і виявилося, що він як і раніше добре притягається магнітом, і, крім того, наелектризований ключ притягує дрібні предмети. Значить, електрична і магнітна сили діють незалежно один від одного, як це й передбачав Джільберт.

Грей узяв принесений йому другом журнал, а Уілер, жваво зацікавився досвідом, присунувся до столу, на якому лежали магніт і ключ. Запанувала тиша.

Побіжно переглядаючи сторінку за сторінкою журналу, Грей зустрів на одній з них згадка свого прізвища.

– Уілер, подивіться сюди! Якийсь Дюфе відзначає важливість наших дослідів.

Грей до глибини душі був зворушений визнанням цінності його дослідів і без заздрості оцінив велике значення відкриттів Дюфе.

– Ви чуєте, Уілер, це чудово! Дюфе – геніальний вчений! І ми повинні переконатися в існуванні двох електрики.

Останні чотири роки свого життя Грей невпинно продовжував працювати все в тій же улюбленої галузі науки. Він помер в 1736 році, залишивши про себе незабутню пам'ять в історії електрики.

Через три роки, 16 липня 1739 року, помер зовсім ще молодий і повний наукових задумів Шарль Дюфе. Йому йшов лише сорок перший рік. Він, як і Грей, займався дослідженням явищ електрики до самої смерті.

Бозе в своїй поемі присвятив Дюфе такі справедливі рядки:

Коли з Галлії Дюфе за досліди взявся, Він пам'ятник собі за те спорудив вічний. Не чіпатиме іржа його иль століття нескінченність.

Поштовхом до подальшого розвитку науки про електрику послужило здивували фізиків всього світу винахід дивовижних «електричних судин».

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946