З тих пір як конгресу була повідомлена прохання Депре, пройшло всього кілька днів. Але багато хто не знаходили собі місця в очікуванні того часу й хвилини, коли, нарешті, вони побачать і почують Депре.

– … Стрілки годинника посуваються до пів на одинадцяту. На площі Згоди вишикувалася почесна екскорт. Тут же товчеться пан Кошер. А Берже-головний комісар виставки-з іншими важливими особами і разом з оркестром чекають почесного гостя тут,, у східній сторони цього палацу. Нарешті, під'їжджає ландо президента, підбігають зустрічають. Виходить президент. Його під руки ведуть до Вашої електричної дорозі, Сіменс, але …

Оповідач раптово почервонів від нападу душив його сміху і, дивлячись на нього, зареготали інші.

– … Дорога … дорога в біс … дорога в повному безладі! – З зусиллям, долаючи напад сміху, закінчив фразу Шуккерт. Президент змушений йти пішки. Скандал … Гранд-скандал …

Міллер зауважив, що Сіменс зовсім не сміявся.

– Я не розумію, панове! – Сказав Сіменс. Право немає приводів для такого сверхвеселія. Електрична залізниця з площі Згоди до будівлі Палацу рекламується під маркою фірми Сіменс і Гальске. Якщо в момент урочистого відкриття виставки цієї дорогою не міг скористатися президент Франції, це зовсім не смішно …

Шуккерт все ще не заспокоювався і, ледве стримуючи себе, витирав хусткою рясно виступив піт.

– Я хотів би знати, Шуккерт,-сказав жовчно Сіменс, – чи будете ви продовжувати сміятися, якщо познайомитеся от з цим листом до редакції журналу «Електрика» російського винахідника В. Чиколева, який знаходиться тут на виставці. І з цими словами Сіменс передав Шуккерт нещодавно побачив світ у Росії номер журналу.

– Ви знаєте, Сіменс, що я не володію мовою цієї країни, – сказав насторожено Шуккерт.

– Я це передбачив! – Відповів задоволений Сіменс. Можу вам вручити дослівний переклад листа. Візьміть це …

У міру того, як майбутній партнер Сіменса заглиблювався в зміст листа, обличчя його швидко змінювалося.

Незабаром він видав стогін подиву і, густо почервонівши, швидко промовив тоном людини,, захопленого зненацька:

– Пане Сіменс, ви ж чудово знаєте, що, видаючи за свій винахід удосконалення фасону котушок динамомашини Грама, я мав все ж на це деякі підстави … Тепер цей Чиколев мене звинувачує у використанні конструкції його дугової лампи. Це непорозуміння!

Я не знаю ніяких російських ламп, схожих на мої … Росіяни завжди заявляють, що їх обкрадають …

– Але ж Чиколев стверджує зворотне: він не знає, хто дав пану Шуккерт право видавати винахід Чиколева за своє … Ви повинні це залагодити, Шуккерт! Ви завжди і зробили те все грубо … Як бачите – ви сміялися дещо передчасно,-сказав ще більш задоволений Сіменс.

За столиком, де нещодавно було так шумно, раптово запанувало незвичайне мовчання.

5 жовтня 1881 відбулося заключне, шосте засідання Міжнародного конгресу електриків. Це засідання було урочистим і велелюдним. Ділова частина була нетривалою.

Після того як було покінчено з питанням про комісії та визначенням їх завдань, президент конгресу Кошер надав слово спочатку Маскара, а потім знаменитому хіміку Жану Дюма. Вони підвели підсумки робіт конгресу.

Мова Дюма багато разів переривався оплесками. На очах цього поважного старця зроблені були всі ті великі відкриття, про які він палко і захоплено говорив у своїй промові.

– Грецька міфологія,-сказав Дюма,-підкоряла вітер, воду, вогонь другорядним божествам і тільки блискавку вручила бога богів – Зевса.

І ось минули століття і тисячоліття, і людина з допомогою науки заволодів не тільки вітром, водою і вогнем. Він робить останнє зусилля і на наших очах вириває блискавку з рук Зевса! Грецькі боги обеззброєні.

Ми вступаємо у великий століття електрики …

Коротке слово сказав президент. Потім професор Столєтов тепло подякував президенту конгресу за привітний прийом делегатів.

У той же день Міллер покинув Париж і виїхав на батьківщину з твердим рішенням продовжувати велику справу Депре.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946