З тих пір, як вчені побачили електричну іскру, багато хто з них замислювалися над тим, як використовувати електрику для цілей освітлення. Ця думка опанувала розумами вчених і винахідників особливо сильно після того, як вони дізналися про теплові діях електричного струму.

30 березня 1853 професор фізики Казанського університету Савельєв висвітлив вольтовою дугою університетський двір. Цю небачену лампу він встановив на даху фізичного кабінету. Лампа харчувалася струмом від ста сорока чотирьох елементів Даніеля і Грове. Горевшая лампа видна була за дві версти від місця установки.

Морські маяки та інші апарати, де була потрібна світло великої сили, почали обладнувати лампами з вольтовою дугою.

Всі удосконалення ламп з вольтовою дугою зводилися до того, щоб забезпечити ці лампи механізмом для автоматичного зближення вугілля по мірі їх згорання. Пристрій таких ламп було складно і здорожувало їх вартість.

Багато вчених і винахідники розуміли, що ці лампи-машини не можуть бути широко застосовані, не можуть проникнути в кожну оселю.

Протягом багатьох років вчені і винахідники різних країн безуспішно намагалися побудувати більш дешеву, зручну і менш яскраву електричну лампу, ніж вольтова дуга.

Навесні 1874 року в Галерної гавані Петербурга російський інженер Олександр Миколайович Лодигін показував морякам цікаві досліди по електричному освітленню.

Спочатку Лодигін розжарював електричним струмом гальванічної батареї залізний дріт. Потім цей дріт розжарював шматочок вугілля в герметично закритому скляному кулі, де залишався повітря. Угольок яскраво тлів у продовження тридцяти хвилин. Наприкінці того ж року про роботи Олександра Миколайовича було доповідалося Петербурзької Академії наук, і йому була присуджена грошова премія імені Ломоносова. Лодигін незабаром витратив ці гроші на подальші досліди і не в змозі був організувати виробництво навіть декількох десятків пробних зразків нової лампи. Щоб отримати патент в інших країнах, у нього не було коштів. У Росії ж ніхто не бажав вкладати гроші у справу, що здавалося не дуже прибутковим.

Нарешті, знайшовся один підприємець, який узяв на себе фінансування виробництва ламп.

Незабаром Лодигін ще більше удосконалив цю електричну лампу. Він прийшов до думки, що якщо викачати повітря з колби, то уголек може горіти набагато довше, і що можна покласти в такій балончик відразу кілька жаринок і автоматично замінювати їх у міру згоряння. Трьома такими лампами в січні і лютому 1876 року висвітлювався білизняний магазин Флорана на Морській вулиці в Петербурзі. Дванадцять примірників ламп вирішено було замовити в кращій паризькій майстерні приладів Дюбоск.

Коли ці лампи були готові, вони зазнали багаторазового випробуванню на європейських заводах.

Про лампах розжарювання Лодигіна були отримані хороші відгуки.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946