Можливість швидкого здійснення зв'язку між далекими пунктами була завжди предметом мрії людей. Годі й говорити про те, як сильно завжди потребували коштів швидкого зв'язку для військових цілей, для торгівлі, в побуті. Електричний телеграф був однією з найбільш досконалих спроб вирішити завдання здійснення зв'язку.

Художнику Семюелю Морзе були відомі численні спроби подолати простір за допомогою електричного телеграфу. Думка про це народилася вже давно, ще тоді, коли всюди захоплювалися дослідами з підсилювальними банками Клейста і Мушенбрека.

У 1753 році хтось Ч. М. опублікував статтю про електричний телеграф. Автор проекту пропонував посилати електричні заряди по численних ізольованим проволокам, що зв'язує два пункти. Число дротів повинно було дорівнювати числу букв в алфавіті.

«Кульки на кінцях дротів, – писав Ч. М., – будуть наелектризовувалося і притягати легкі тіла з зображенням букв».

Пізніше було встановлено, що Ч. М. – це Чарлз Морісон, шотландський вчений з міста Ренфрю. Він так і не міг налагодити правильну роботу свого апарату. Але так як ідея пристрою йому здавалася дуже простий, він вирішив розповісти про своє телеграфі на сторінках наукового журналу, щоб інші спробували випробувати його. І дійсно, деякі винахідники незабаром запропонували різні удосконалення телеграфу Морісон. Але лише через двадцять один рік, в 1774 році, женевський фізик Георг Лесаж зробив кілька вдалих дослідів телеграфування за допомогою електричних зарядів. Телеграф Лесажа був влаштований так. Між двома пунктами було протягнуто двадцять п'ять дротів, за кількістю літер алфавіту. На одних кінцях до проволокам були прикріплені бузини кульки. На іншій станції була встановлена ??електрична машина, яка тимчасово приєднувалася до тієї дроті, за якою потрібно було просигналізувати літеру. Дріт отримувала електричний заряд, який по ній поширювався, і бузини кулька притягував папірець з написаною на ній буквою. Передача одного слова займала десять-п'ятнадцять хвилин, передача фрази – дві-три години, передача сторінки тексту з книги – добу і більше.

Ще через тринадцять років, в 1787 році, фізику Ломон вдалося спростити телеграф, Лесажа. Він досить вдало, за допомогою винайденого їм умовного алфавіту, вів телеграфний розмову з своєю дружиною, яка сиділа в сусідній кімнаті. Всі телеграфне пристрій Ломон складалося з одного дроту, одного електроскопа та електричної машини.

У 1796 році іспанський фізик Сальва, на вимогу короля, влаштував в околицях Мадрида телеграфну лінію, за якою передавав умовні сигнали електричними іскрами.

Коли відкрито було гальванічне електрику, баварський лікар і натураліст Самуїл Земмерінг запропонував у 1809 році використовувати для телеграфування електрохімічне розкладання води. За бульбашок водню, що виділяється на одному з тридцяти п'яти електродів, позначених буквами або цифрами, можна було приймає передані депеші. Але і цей «бульбашковий телеграф» не був придатний для практичного використання.

Минуло дванадцять років. Дія гальванічного струму на магнітну стрілку, відкрите Ерстед, отримало широку популярність. На основі цього явища багато вчених і винахідників намагалися влаштовувати телеграфи з магнітною стрілкою. Першим такий винахід зробив Андре Ампер. Але як малоудобное воно не знайшло застосування.

Деяким іншим вченим пощастило. У той час, коли Семюель Морзе розробляв свій чудовий «прилад для подолання простору», в іншій частині світу талановитий російський фізик Павло Львович Шилінг винайшов і встановив у 1832 році в Петербурзі телеграф між будівлями Зимового палацу та міністерства шляхів сполучення. У пізнішому, вдосконаленому телеграфі; Шіллінга застосовувалися всього лише два дроти. До кінців одного боку він приєднав гальванічну батарею, до кінців іншого – невелику котушку і всередині неї магнітну стрілку. Кожна літера позначалася поєднанням кількох відхилень стрілки вправо або вліво. Для цього достатньо було особливим ключем міняти приєднання проводів на затискачах гальванічної батареї.

Подібні телеграфи працювали повільно і ненадійно. Так тривало до тих пір, поки в телеграфії не був застосований електромагніт.

Електромагніт був винайдений з великим «запізненням». Учені довго спостерігали електромагнітні явища, але електромагніт винайшов зовсім не вчений. Винахідником електромагніту був самоучка англієць, син шевця Вільям Стерджен. До двадцятирічного віку Вільям, як і його батько, займався шевським ремеслом. Він ніде не вчився. Але допитливість, спостережливість і природний розум допомогли юнакові накопичити деякі відомості з різних галузей знання. Щоб хоч трохи зайнятися самоосвітою, Стерджен вирішив вступити волонтером (добровольцем) на військову службу.

Коли це підтвердилося, про телеграфі Морзе заговорили як про великого винахід.

27 травня 1844 у всіх газетах вперше з'явилися статті, що прославляли винахід Семюеля Морзе.

В одній з газетних статей хтось розповів про те, що коли сорок п'ять років тому помер перший американський президент Георг Вашингтон, то це настільки важливе для країни звістка прийшла з Нью-Йорка в Бостон лише через … десять днів.

Слава про телеграфі Морзе перелетіла і через океан у Старий Світ, в Європу. У Англії в той час був широко поширений стрілочний телеграф фізика Чарлза Уїтстона і морського інженера Вільяма Кука. У цьому телеграфі по шести проводам передавався гальванічний струм, який діяв на одну з п'яти магнітних стрілок. Уїтстона і Кук склали особливу абетку, якою і користувалися для телеграфування.

Ідея стрілочного телеграфу, однак, не належала ні Уїтстона, ні, тим більше, Куку. У 1835 році, перебуваючи за кордоном, у Німеччині, російський фізик Павло Львович Шилінг демонстрував свій стрілочний телеграф на засіданні Товариства дослідників природи в Бонні. Цей телеграф побачив на лекції заповзятливий Кук. У 1837 році, видавши прилад за свій винахід, Кук звернувся до Чарлзу Уїтстона з пропозицією заснувати телеграфне суспільство.

Талановитий фізик-електротехнік Уїтстона незабаром значно удосконалив стрілочний телеграф. Цими приладами були обладнані деякі ділянки залізниць Англії. Цим же телеграфом були пов'язані розташовані на значній відстані один від одного два міста – Паддінгтон і Уест-Драйтон. Незабаром Кук запропонував царському уряду застосувати ці «англійські» телеграфи в Росії.

Переваги нового, електромагнітного телеграфу Морзе були ясні. Але в Англії вперто не бажали переходити на нову систему. Чарлз Уїтстона працював над поліпшенням «свого» телеграфу і домігся можливості телеграфування по двох проводах. У Лондоні були цим дуже задоволені. В інших же країнах Європи отримав швидке поширення новий чудовий електромагнітний телеграф Семюеля Морзе.

Звичайно, телеграф Морзе в його первісному вигляді теж володів багатьма недоліками. Перш за все він був дуже громіздким. Чарлз Педж, Томас Едісон і інші винахідники і вчені внесли багато важливих поліпшень в апарат Морзе і своїм винахідницьким генієм допомогли вирішити задачу подолання простору.

У 1850 році був прокладений перший підводний кабель-кабель – через протоку Ла-Манш, і тоді стала можливою телеграфний зв'язок Англії з іншими країнами Європи, У 1852 році вперше по телеграфу зв'язалися Англія та Ірландія.

У продовження семи років неодноразово робилися спроби протягнути кабель по дну океану з Америки до Європи, але невдало. У цей же час велися подальші наукові розвідки. Потрібно було вирішити, як і з чого виготовляти підводні морські кабелі, щоб вони не рвалися і не руйнувалася їх ізоляція. Бачачи, що ніким ще не запропоновано надійна конструкція кабелю, Морзе вніс до сенату пропозицію про будівництво дротяної повітряної лінії протяжністю в 25 тисяч кілометрів для з'єднання Нью-Йорка з Лондоном через Аляску і Сибір.

Під тиском сильної групи промисловців, зацікавлених у швидкій зв'язку з Європою, а головне, у великих замовленнях на поставку обладнання для будівництва, сенат прийняв це надзвичайна пропозиція Морзе.

На протяжений всього величезного шляху було розгорнуто грандіозне будівництво. Виникло багато нових заводів з виготовлення телеграфних проводів, стовпів, ізоляторів. Десятки тисяч робітників у різних країнах були залучені до цих робіт.

І ось в самий розпал робіт стало відомо, що пароплав «Грет Істерн» проклав, нарешті, кабель через океан і по ньому вже встановлено телеграфний зв'язок між Англією і Нью-Йорком. Подальше будівництво повітряної лінії виявилося невигідним і було припинено.

Електричний телеграф міцно входив у життя.

Людство вперше побачило в електриці свого друга. Весь земна куля стала оперізуватися густою мережею повітряних, підземних і підводних телеграфних проводів. До початку XX століття протяжність телеграфних проводів в обох півкулях досягла вже 8 мільйонів кілометрів!

У Росії апарати Морзе стали застосовуватися з 1854 року, і за їх пристрій заповзятливий німецький промисловець Вернер Сіменс завдяки сприянню німців-царських чиновників і міністра Клейнміхеля отримав і вивіз з Росії десятки пудів золота.

Хоча Морзе став загальновизнаним і прославленим переможцем простору, але, звичайно, не один він, а багато й інших вчених і винахідників працювали над тим, щоб подарувати людству це чудове винахід. Літопис електротехніки зберігає славні імена чудових російських вчених і винахідників П. Л. Шіллінга і Б. С. Якобі, не мало попрацювали над винаходом телеграфу.

Семюель Морзе дожив до глибокої старості і yмеp 22 квітня 1872. Він застудився на відкритті пам'ятника Бенджаменом Франкліну.

Незадовго до смерті чергував лікар уважно вистукував хворого. Помітивши, як лікар безнадійно похитав головою, Морзе з сумом промовив свої останні слова:

– От як ви, медики, телеграфіруете про смерть!

Через кілька годин телеграф Морзе розніс по всіх країнах сумну звістку про смерть свого творця.

Минуло всього чотири роки, і весь світ з подивом дізнався про народження нового дива електрики. Стало можливим розмовляти з людиною, що знаходиться на відстані сотень кілометрів. З'явився новий геніальний переможець простору, який створив «говорить телеграф».

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946