Рентген збирався перевірити спостереження Пауля Ленарда над пронізиванія картону катодними променями. З цією метою він зробив з тонкого чорного картону ящик, яких можна було наглухо закрити круксову трубку. Потім приготував для дослідів кілька так званих фосфоресцентних екранів. Картон або папір, вкриті розчином солі платиново-сінеродістого барію, починають світитися холодним яскраво зеленим світлом під дією катодних променів.

Вільгельм Рентген (1845-1923)
Вільгельм Рентген (1845-1923).

Рентген ретельно оглянув круксову трубку і накрив її картонним ящиком. Потім він завісив вікна щільними сукняними шторами. Фізичний кабінет, освітлений однією тільки електричною лампочкою, занурився в напівтемрява.

Професор замкнув вхідні двері, щоб хто-небудь не у йшов під час дослідів, і озирнувся довкола. На лавці біля круксовой трубки, закритої скринькою, лежав фосфорес цірующій екран. Поруч на столику знаходилися платівки з різних металів і касети, заряджені фотографічно ми пластинками.
«Здається, все на місці і можна починати!» Вирішив вчений і загасив останню лампу.

Потім він звичною рукою намацав ключ, замикав первинну ланцюг румкорфовой котушки. Коли клацнув механізм вимикача і загула індукційна котушка, Рентген взяв з лави екран.
Перший досвід повинен був підтвердити, що фосфоресціює екран, поміщений на відстані кількох сантиметрів від закритої ящиком трубки, спалахує зеленим світлом.

Але несподівано екран почав світитися на більш значній відстані, і притому-що особливо вразило Рентгена – екран світився навіть і тоді, коли був звернений до трубки своєю зворотною стороною. Подібного властивості променів Ленарда ще ніхто не спостерігав і не описував.

Але в наступний момент почуття подиву перейшло у здивування.

Рентген поставив на шляху невидимих ??променів долоню своєї руки. І ось на екрані з'явилася темна тінь її кісток на тлі більш слабкої тіні всієї кисті руки …

На тіні кісток Рентген зауважив чорну смужку.

«Чи можливо це? Промені проникли крізь мою руку … Па безіменному пальці чорна смужка … Та це ж моє золоте кільце! »
Рентген в хвилюванні ворушив пальцями, і на екрані було ясно видно рух кісток його руки.

Щоб створити собі більшу свободу дій, Рентген повернув екран емульсією до трубки і зміцнив його неподалік на дерев'яній стійці. Екран, як і раніше світився холодним світлом під дією загадкових променів. Звиклі до темряви очі вченого помітили товсту книгу – переплетений річний комплект якогось журналу. Рентген взяв цей фоліант і помістив його в просторі між екраном і круксовой трубкою. Зелене свічення екрану не зникло, на ньому лише з'явилася легка тінь книги.

«Промені пронизали цю товщу паперу!»

Фотографування руки променями Рентгена.

Рентген ставив на шляху променів дерев'яні дошки, дві колоди карт, станіолевие листки, тонкі металеві та ебонітові платівки: промені як і раніше легко проходили через всі ці предмети.
Але коли він поставив на шляху променів товсту (близько 2 сантиметрів) свинцеву пластинку, екран виявився затемненим так само, як він був затемнений раніше проти золотого кільця.

Уран, платина, срібло, ртуть теж виявилися непрозорими для нових променів.

Рентген зняв з круксовой трубки закривав її картонний ящик і став у неї вдивлятися. Він хотів знайти те місце трубки, звідки виходили знову відкриті промені.

Поступово прикриваючи товстої свинцевою пластинкою одну частину трубки за іншою, він знайшов відповідь на це питання.

«Промені випускаються тим місцем скла, на яку падають катодні промені!»

Рентген розумів, що він спостерігає щось зовсім нове. Промені, які пробили товщу багатьох предметів, не рахуючи повітря, зовсім не були схожі на промені Ленарда, за які прийняв їх вчений в перший момент.

Рентген вирішив з'ясувати дію магніту на нові промені. Коли він підніс магніт до передбачуваної лінії поширення променів, ніщо не змінилося. Промені не виявляли ні відразливого, ні притягального дії.

Потім він ставив на шляху променів різні призми, але не міг помітити заломлення цих променів, так само як і їх здатності відбиватися. Тоді Рентген вирішив випробувати дію променів на фотографічні пластинки. З цією метою він при червоному світлі вийняв фотопластинку з пакета й загорнув її в кілька шарів чорної папери. Потім він помістив її на шляху променів, поклавши свою руку і поряд з нею залізний дверний ключ.

Проявивши платівку, Рентген був надзвичайно втішений результатами. Вийшов досить ясний негатив з зображенням тіні кісток руки і ключа.

Протягом майже півтора місяця Рентген продовжував різні досліди з новими променями, які він назвав «Х-промені» (ікс-промені), тобто «невідомі промені». Свої роботи він тримав у великому секреті, і про них відомо було лише декільком професорам Вюрцбурзького університету. Рентген хотів не тільки ретельно описати свої спостереження, а й з'ясувати сутність нових явищ.

Однак повідомлення про роботи Рентгена «строго по секрету» облетіло майже весь Вюрцбург. Преса та різні наукові товариства не давали спокою Рентгену.

28 грудня 1895 в наукових журналах з'явилося перше повідомлення професора Рентгена "Про новий рід променів».

23 січня 1896 члени Фізико-медичного товариства міста Вюрцбурга слухали доповідь самого автора нового чудового відкриття.


Зиму 1896 Олександр Степанович Попов наполегливо займався дослідженням променів Рентгена.

Справа не обійшлося без труднощів. У фізичному кабінеті мінної школи не виявилося самого необхідного апарату для виробництва дослідів-простий круксовой трубки. Її не можна було дістати і ні в одному з петербурзьких магазинів. Тоді Олександр Степанович, як і завжди в подібних випадках, надів фартух і відправився до майстерні. Незабаром боннський склодув Гейсслер міг би позаздрити, глянувши на трубку, що вийшла з рук Попова.

Особлива ретельність, проявлена ??Поповим у виготовленні цього пр ібора, пояснювалася ще однією обставиною. Вірний друг Олександра Степановича, його дружина Раїса Олексіївна була лікарем. Вона дуже зацікавилася можливістю застосування променів Рентгена у медицині. Олександр
Степанович хотів подарувати рентгенівський апарат своїй дружині для її практичної лікарської роботи в Кронштадтської лікарні. Перший подібний кабінет було обладнано А. С. Поповим у Кронштадті.

Результати всіх своїх спостережень над променями Рентгена Олександр Степанович доповів 13 лютого 1896 на засіданні Російського фізико-хімічного товариства. Завдяки Попову російські вчені вперше познайомилися з великим відкриттям Рентгена.

Виникали все нові і нові питання: що являють собою промені Рентгена? Яке будова матерії і яка зв'язок матерії з електрикою? Чи існують насправді атоми електрики? Чи є електрика на інших планетах нашого та інших світів?

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946