Метушливий ДЕНЬ придворного життя давно закінчився. У палаці англійської королеви Єлизавети вже були погашені вогні. Всі спали. Але в королівській бібліотеці, незважаючи на пізню годину, сидів немолодий чоловік і квапливо рився у старовинних книгах. То був шанований усіма лейб-медик королеви Вільям Джільберт. . -Джільберт народився в 1540 році в Кольчестере, невеликому містечку на південно-сході Англії. Медицині він навчаться в Кембриджському університеті. З 1573 Джільберт оселився в Лондоні і незабаром набув там заслужену славу дуже хорошого лікаря. Чутки про Джільберто дійшли до королеви Єлизавети, і вона призначила його своїм придворним лікарем.

У палацової бібліотеці Джільберт бував неодноразово; книги були його кращими друзями. Він знав досконало арабський і багато стародавні мови.

У цю ніч лейб-медик шукав у книгах вказівки про спосіб лікування ще невідомої йому хвороби. Цією недугою раптово захворів прибув до королеви посол російського царя Івана Грозного. Королева Єлизавета суворо наказала Джільберто знайти, засіб для лікування російського посла.

– Нехай, мовляв, знають усі країни, що королева Єлизавета володіє не тільки незліченними багатствами, могутнім флотом, хоробрим і численним військом, але і самими майстерними медиками!

І ось лейб-медик сумлінно перерив вже кілька десятків книг, але все марно. Розчаровано поставив він на місце ще одну переглянуту книгу і при цьому зауважив в самому низу пов'язану ременями пачку паперів, покритих густим шаром пилу. Джільберт витягнув пачку, взяв з неї перший-ліпший манускрипт і підніс його ближче до свічки.

– То були арабські рукописи X століття, присвячені лікарському мистецтву.

В одній з них він знайшов опис і засіб для лікування хвороби, дуже подібною до тієї, якою був хворий російський посол. Залишалося дочекатися світанку, піти в палацову аптеку і приготувати потрібні ліки за вказаною в рукописі рецептом.

Відчули надію Джільберт вирішив познайомитися і з іншими несподівано виявленими манускриптами.

«Книга милосердя»-так називалося наступний манускрипт, витягнутий Джільберто з тієї ж зв'язки. Автором цього рукопису виявився найбільший арабська хімік Абу-Муза-Джабір, або Гебер, як прийнято його називати, який жив наприкінці VIII століття.

Джільберт показує досліди електризації та намзглічзванія

англійській королеві Єлизавету

– Ти зіпсуєш камінь, Вільям! – Боязко вигукнув один лейб-медика. – Не турбуйся! Камінь залишиться в цілості. Він навіть стане чистіше, втративши пил комори …

Джільберт підніс натертий алмаз до підвішеною на нитці соломинку, і вона зараз же стала тягнутися назустріч алмазу.

– Чудово і незрозуміло, – здивувався один лейб-медика.

– Це диво знали греки більше двох тисяч років тому! Вони вже тоді робили з бурштином подібні досліди, – відповів йому Джільберт.

При захопленому подиві свого друга Джільберт наділяв таким же дивним властивістю сапфір, рубін, опал, гірський кришталь та інші камені. Лейб-медик поміщав на, вістря тонкі короткі палички з різних . Речовин. Ці стрілки могли вільно обертатися, як стрілки компаса. Коли до таких паличкам Джільберт підносив наелектризоване тіло, палички негайно ж поверталися до нього.

– А тепер, – сказав Джільберт, – забери свої дрібнички і залиш мене одного. Та перевір гарненько, не залишив собі Джільберт на пам'ять декілька каменів, – жартома додав він.

Друг лейб-медика квапливо зібрав коштовності і попрощався.

Залишившись один, Джільберт повторив досліди з речовинами, які не набували від тертя привабливих властивостей. Нездатними електризуватися виявилися перли, алебастр, мармур, слонова кістка і метали. Причина цього не була ясна Джільберто. Йому здавалося, що метали неодмінно повинні мати властивість електризації. Джільберт подовгу натирав металеві стрижні. Вони ставали гарячими, наче їх нагрівали на вогні, але вперто не набували електричної сили.

Результати всіх ретельно проведених дослідів Джільберт записав у свій зошит.

«Давні і нові письменники, – писав Джільберт, – згадують, що бурштин притягує-солому. Те ж робить і гагат, викопує з землі в Англії, Німеччині та багатьох інших країнах. Однак не тільки ці дві речовини притягують дрібні тіла, але і алмаз, сапфір, рубін, опал, аметист, берил і гірський кришталь виявляють такі ж властивості. Подібної притягальною силою володіє, провідімому, також і скло. Сірка і смола також притягують. Всі ці речовини притягають не тільки солому, але і всі метали, дерево, листя, каміння, землю, навіть воду і масло – словом, все, що. Тільки може бути сприйнята нашими почуттями … »

Джільберт був переконаний в тому, що електрична і магнітна сили різні за своєю природою, Він підтверджував це таким міркуванням:

«Приваблива сила магніту постійна. Вона стає властивістю тіла. Електрична ж сила тяжіння створюється тільки при терті,

Стрілка способу, укріплена в дерев'яному кулі і вільно плаває у воді (малюнок з книги Джильберта).

На магніт не діє вода, а електрична сила знищується від вологості і залежить навіть від погоди. При обприскуванні водою наелектризованого тіла електрична сила зникає.

Магніт притягує деякі тіла, а електрична сила – майже всі речовини.

Магніт піднімає навіть досить важкі тіла, а електрична сила притягує тільки дуже легкі предмети ».

З цими зовнішніми відмінностями, вперше встановленими Джільберт, довгий час вважалися всі натуралісти,

День за днем, місяць за місяцем Джільберт продовжував свої дослідження. На ці досліди він витрачав всі ті кошти,, які отримував від своєї великої Медичної практики. Результати дослідів і спостережень Джільберт зібрав у першій наукової книги з магнетизму «Про магніті, магнітних тілах і про великий магніті – Землі».

Ось що написав Вільям Джільберт у передмові до своєї книги:

«.. У творі нашому не міститься нічого, що не було б випробувано і багаторазово зроблено.

Карта Джильберта, на якій вказано напрям магнітної стрілки (малюнок з книги Джильберта).

Читач, пам'ятай! Ми висловили свої припущення про те, що лише відкрили довгими дослідами ».

Не всі однаково зустріли цю книгу Джильберта, що вийшла в Лондоні в 1600 році.

Багато-навіть філософ Френсіс Бекон, який закликав насамперед до досвіду при встановленні наукових істин, – не зрозуміли значення чудових досліджень Джильберта. – З доказів, – говорив Бекон, – найкраще є доказ досвідом. Але нинішні досліди безглузді. Експериментатори поневіряються без, шляхи, посуваючись мало вперед. А якщо знайдеться серйозно віддається науці, то і він риється в одному якому-небудь досвіді, як Джільберт в магнетизм …

Френсіс Бекон, провозгласівшй крилатий гасло: «Знання – сила!», Не зрозумів значення праць Джильберта …..

Інакше зустрів його працю великий Галілей. В одному зі своїх творів він так відгукнувся про цю книгу:

«… Найбільшою похвали заслуговує Джільберт на думку мою за те, що він справив таке кількість нових і точних спостережень. І цим осоромлені порожні і брехливі автори, які пишуть не тільки про тому, чого: самі не знають, а й передають все, що прийшло їм oт невігласів і дурнів … »Джільберт цих відгуків про свою працю вже не чув. Він помер 30 листопада 1603 і заповів усі свої прилади Лондонському суспільству медиків, головою якого він був до самої смерті. У 1670 році все це наукове багатство загинуло в полум'ї страшного міського пожежі.

Але назавжди залишився безсмертним працю Джильберта, якого всі одностайно визнали батьком науки про магнетизм і електриці. Навіть саме слово «електрика» вперше вжито було Джільберто.

І краще за всіх про безсмертя Джильберта сказав відомий англійський поет і драматург Джон Драйден:

– Джільберт буде жити, поки магніт не перестане притягати!

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946