Багато перешкод і труднощів долав чудовий російський фізик Василь Петров, вивчаючи гальванічне електрику. Тим часом вчені Європи, оточені увагою спеціальних товариств і академій, енергійно продовжували дослідження в цій галузі фізики.

Лондонський лікар Антоні Карлейль разом зі своїм другом інженером Вільяхмом Нікольсон, користуючись невеликий вольтової батареєю, повторили відкриття Петрова: розклали воду на. Її складові частини. Хоча давно вже було відомо, що іскра від батареї лейденських банок розкладає воду, все ж здивування викликала та обставина, що виділення з води газів-водню і кисню-відбувається безперервно весь час, поки приєднана гальванічна батарея.

Інші англійські вчені знайшли, що за допомогою батареї можна виділити мідь з розчину мідного купоросу і що багато розчини солей можуть бути розкладені на складові частини гальванічним електрикою.

Молодий англійський хімік-самоучка, колишній аптекарський учень Хемфрі Деві, що народився в 1778 році в бідній родині різьбяра по дереву, на досвіді з батареєю Вольта показав, що при розкладанні води виходить удвічі більше водню »ніж кисню. Він встановив таким чином кількісний показник газів, що утворюють воду. Гальванічне електрику допомогло Деві в 1807 році відкрити до тих пір невідомі метали-калій та натрій. У 1808 році тим же шляхом Деві відкрив магній, барій і стронцій. Крім того, Деві довів можливість розжарювання і навіть плавлення гальванічним електрикою залізного дроту,

Звістка про ці відкриття швидко поширилася серед учених всіх країн. Паризька Академія наук присудила Деві велику грошову премію імені Вольта.

В кінці липня 1810 гігантська батарея Хемфрі Деві, що складалася з двох тисяч пар платівок, призвела Деві до «нового» відкриттю, зробленому набагато раніше в Росії професором В. В. Петровим.

Налагодивши роботу своєї гігантської батареї, Хемфрі Деві взяв два шматки деревного вугілля в одну шосту дюйма в діаметрі і приєднав їх до полюсів гальванічної батареї. Як тільки Деві, зблизивши вугілля, замкнув ланцюг батареї, вугілля в зближених частинах розжарилися до білого. Коли Деві кілька розсунув вугілля, спалахнула широка сліпуче яскрава світлова дуга, звернена опуклістю догори. Згодом це явище назвали вольтовою дугою.

Деві вніс у полум'я дуги платину, і вона розплавилася.

Кварц і сапфір, магнезія і вапно, внесені в дугу, також швидко розплавилися. Графіт, алмазний порошок і шматочки вугілля, потрапляючи в полум'я дуги, як би зовсім зникали, перетворюючись на пари.

При раздвіганіі вугілля на велику відстань у звичайному повітрі нормальної щільності Деві не вдавалося отримати дугу. Тоді він вирішив помістити вугілля а посудину з розрідженим повітрям. Тут дуга спалахувала навіть на відстані шести і семи дюймів між вугіллям.

Проте це відкриття Деві не викликало особливого інтересу. Ніхто не припускав можливості практичного застосування світла дуги.

«Застосування електрики для цілей висвітлення, повідомлялося в одній з лондонських газет,-неможливо: яскравість електричного світла болісно відбивається на очах і дуже небезпечна для них; електричний світло здатне викликати головний біль, і взагалі електричне світло скоріше засліплює, ніж висвітлює. І крім того, електричне освітлення дуже дорого обходилося б внаслідок великої вартості батареї ».

Практичне використання вольтової дуги стало можливо значно пізніше, коли були знайдені нові, більш дешеві джерела електрики завдяки дослідженням наукового помічника і наступника Деві, великого англійського фізика Майкла Фарадея. Але до того відбулася ще одна подія, незабутнє в історії електрики –

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946