ВЕСТЬ про відкриття гальванічного електрики проникла в 1801 році і до Петербурга.

Молодий професор фізики Петербурзької медико-хірургічної академії Василь Володимирович Петров хотів справити досліди в цій новій галузі науки, але у фізичному кабінеті академії не виявилося необхідних приладів.

Василь Володимирович Петров народився 19 липня 1761 в місті Обояні Курської губернії. Грамоті він навчався у малограмотного дячка. Здатний хлопчик швидко освоїв азбучну премудрість, а потім наполегливо став вимагати, щоб батько визначив його до іншого вчителя. Рідні відвезли Василя Петрова до Харкова і помістили у духовну школу підвищеного типу, що звалася «колегіум». Провчившись тут деякий час, Василь Петров у своїх листах став наполегливо просити батька перевести його в іншу школу. Юнак мав гаряче прагнення серйозно вивчити фізику і математику. Він кинув Харківський колегіум, переїхав до Петербурга і став студентом Учительській, семінарії. Однак і ця школа не могла вгамувати наукової спраги Василя Петрова.

У 1778 році, не закінчивши курсу семінарії, Василь Володимирович виїхав у Сибір, в місто Барнаул, на посаду вчителя фізики та математики в Коливансько-Воскресенському гірничому училищі.

Ніколи ще до тих пір в Барнаулі ніхто так жваво й захоплююче не викладав фізику і математику. Молодь полюбила молодого педагога. Чутка про чудового педагога дійшов і до столиці.

Через п'ять років Василя Володимировича викликали з Барнаула і призначили професором Петербурзького медико-хірургічного училища, перетвореного в 1795 році в академію. Василь Володимирович погодився проміняти Барнаул на Петербург лише тому, що, як йому сказали, при училищі є фізичний кабінет, де можна проводити будь-які фізико-хімічні досліди.

На ділі виявилося, що цей фізичний кабінет виглядав досить жалюгідно. Протягом кількох років Василь Володимирович вів війну з адміністрацією за кошти на придбання приладів і належне обладнання. Цю війну молодий професор академії вів з року в рік наполегливо і небезуспішно. Зрештою Петров створив тут лабораторію, анітрохи не поступається »кращим європейським.

Чергове бій з адміністрацією сталося і в 1801 році, коли Петрову стало відомо про відкриття Вольта і знадобилися нові прилади для проведення дослідів.

. Поступаючись наполегливим вимогам Петрова, йому дозволили здати замовлення англійцю Медхеру на виготовлення гальванічної батареї. Отримана від Медхера малопотужна електрична батарея, що складалася із ста цинкових і мідних гуртків, не задовольнила Василя Володимировича. Після кількох дослідів з нею він приступив до спорудження «величезної особливо» батареї, що складалася з чотирьох тисяч двохсот мідних і цинкових гуртків. Ніхто з учених всіх країн ніколи ще до Петрова не працював з такими великими батареями, ніхто не міг вказати і правил користування нею.

Помічників у порівняно молодого ще фізика не було.

23 листопада 1802 Василь Володимирович Петров, працюючи зі своєю батареєю, зробив чудове відкриття.

У цей день професор прийшов у фізичний кабінет стомлений, після кількох годин лекцій і лабораторних занять, введених ним для студентів.

У фізичному кабінеті було холодно і незатишно. Про неблагоустройстве кабінету і постійному холоді Петров подав начальству кілька рапортів, але вже не першу зиму все залишалося без змін.

Можна було б займатися дослідами будинку. Так іноді Василь Володимирович і робив. Але як перенести на квартиру гігантську гальванічну батарею довжиною в сорок футів?

Василю Володимировичу, подібно Джільберто та іншим вченим, хотілося досліджувати електричну провідність всіх відомих йому речовин. За допомогою своєї першої малої батареї він вже проробляв такі досліди. Тоді ж ним було відкрито спосіб розкладання води на водень і кисень під дією електричного струму.

Потім Василь Володимирович вирішив вивчити питання про провідності льоду. Незабаром було готове все необхідне для досвіду. Два кінця приготованого їм крижаного циліндра професор перетягнув дротами, які він з'єднав з початком і кінцем батареї. Потім він став проводити досвід, поступово зменшуючи кількість гуртків. Так він дійшов до п'ятдесят сьомого гуртка. Виявилося, що лід проводив електрику, поки Петров, поступово зменшуючи кількість гуртків, не дійшов до п'ятдесяти шести. Все це було новим не тільки для професора, але і для всієї науки про електрику. Виявилося, що і лід можна вважати ізолятором.

Але і на дослідженні льоду Петров не зупинився. Професор давно хотів досліджувати електричну провідність вугілля.

Ось що він потім писав з приводу результатів своїх

ДОСЛІДІВ:

«Якщо на скляну плитку або на лавочку зі скляними ніжками будуть покладені два або три деревних вугілля, здатні для твору світлоносних явищ за допомогою Гальвані-Вольтовской рідини, і якщо потім металевими ізольованими направлятелямі, повідомленими з обома полюсами величезної батареї, наближати оні один до іншого на відстань від однієї до трьох ліній, то є між ними вельми яскравий, білого кольору світло або полум'я, від якого оні вугілля швидше або повільніше загоряються і від якого темний спокій досить ясно освітлений можливо ».

Кілька секунд Василь Володимирович стояв наче, в забутті, з розведеними в сторони руками і мружився від яскравого небаченого світла, як від сонця. Він прийшов в себе тільки в той момент, коли пролунав тріском лопаються скляної пластинки і біле полум'я зникло.

У фізичному кабінеті знову стало темно. Коли очі професора освоїлися з півмороком, він підійшов до столу і, тримаючись за ізольований провід, обережно підняв залишок вугілля, що впав на стіл.

Василь Володимирович обережно став наближати залишок вугілля до другого, що лежав на склі. Коли вугілля стикнулися, почувся легкий тріск. Він став їх розводити. І ось на відстані 2-3 ліній (4-6 міліметрів) між вугіллям проскочила блакитна іскра, і знову спалахнуло сліпуче полум'я. Професор став ще більш розсовувати вугілля. Вигнуте дугою полум'я трохи розтягнулося й згасло.

«Вугілля згоріли! Треба покласти цілі … »

Після заміни вугілля між ними знову проскочила блакитна іскра, і кабінет знову осяється яскравим білим світлом. У полум'ї цього світла легко розжарилися, а потім і зовсім згоріли залізна зволікання, цвях і тонка мідна пластинка.

Так російським фізиком Петровим було зроблено чудове відкриття електричної дуги згодом названої «вольтовою дугою». Так був відкритий найпотужніший після сонця джерело світла.

Відкриття професора Петрова підняло авторитет фізики як науки в стінах академії. Завдяки цьому відкриттю Василю Володимировичу вдалося добитися коштів на переобладнання фізичного кабінету та поповнення його новими приладами.

Петров ретельно вивчав все, що було написано до цього часу про гальванічному електриці. І тільки переконавшись у тому, що ніхто з учених не робив дослідів, скільки-небудь схожих на його досліди з вугіллям, він ознайомив зі своїм відкриттям професорів академій.

Проробивши серію дослідів, що уточнив початкові результати, Василь Володимирович вважав своїм обов'язком ознайомити з ними всіх російських фізиків. Він став працювати над книгою «Звістка про Гальвані-Вольтовскіх дослідах, котооне виробляв професор фізики Василь Петров ».

Ця чудова перша російська книга про електрику вийшла в Петербурзі в 1803 році.

«… Скільки мені відомо, – писав у передмові її автор, – до цього часу ніхто ще на Російському мовою не видав у світ і короткого твори про явища, що відбуваються від Гальвані-Вольтовской рідини, то я боргом моїм поставив описати по-російськи і розташувати в належному порядку роблені самим мною найважливіші і напрочуд досліди допомогою Гальвані-Вольтовской батареї ».

Василь Володимирович продовжував досліди з електрикою і в наступному році. Чудовий російський фізик довів, що метали (залізо, чавун, ртуть та інші), якщо їх ізолювати, тобто усунути їх зв'язок із землею, можна наелектризувати тертям. З цією метою Василь Володимирович винайшов і побудував точний прилад і став шмагати метали хутром лисиці, песця, кішки, шовкової пензлем і навіть пташиним крилом. Результати своїх дослідів він виклав-в окремій з довгою назвою книгу:

«Нові електричні досліди професора фізики Василя Петрова, який ними ж доводив, що ізольовані метали і люди і премногие тільки нагріті тіла можуть стаю електричними від тертя, особливо стьобання їх вовною вироблених до навмисною м'якості хутра і деякими іншими тілами; також особливим досліди, роблені різними способами для відкриття електричних явищ ».

Однак як ці книги, так і інші його праці, що вийшли в Росії, залишалися невідомими закордонним фізикам.

Вчені праці російською мовою вчені Європи не читали. Тоді наукові твори друкувалися латинською мовою.

Довгий час про чудових спостереженнях професора Петрова навіть і в Росії не згадували. Хоча Василю Володимировичу 27 серпня 1808 в присутності імператора Олександра I «завітали» звання академіка, проте цього видатного російського вченого, коли він захворів у лютому 1833 року, несподівано звільнили у відставку з незначною пенсією. Гірко переживав це Василь Володимирович, і незабаром, 22 липня 1834 року, забутий усіма, великий російський вчений помер.

Постанова конференції Академії наук про спорудження на могилі академіка Петрова надгробного монументу залишилося невиконаним.

Через рік після смерті Петрова Академія наук прийняла ще одне рішення:

«Вшанувати пам'ять ревного з колишніх членів і корисну його при Академії пригоді іншим пристойним способом».

Однак і це рішення залишилося на папері.

Великого російського вченого, що відкрив джерело сильного електричного світла-вольтову дугу і спосіб отримання високих температур, вченого, вперше розкласти на складові частини воду та інші хімічні речовини, що винайшов ізоляцію проводів і зробив багато інших найважливіших спостережень, з яких пізніше народилися цілі галузі наук,-цього чудового вченого незабаром забули навіть і на батьківщині. Багато відкриття Петрова були знову зроблені іноземними вченими. Так, наприклад, через вісім років після Петрова вольтову дугу відкрив англійський вчений Хемфрі Деві; через двадцять п'ять-тридцять років було винайдено ізолювання проводів; багато позвдее вчені стали досліджувати проходження електрики; через розріджені гази, тіло тварин і людини, стали застосовувати вольтову дугу для освітлення.

У тяжких умовах царського ладу Росії долю Василя Володимировича Петрова пізніше повторювали багато геніальних російські фізики.

Меморіальні дошки на світлотехнічної лабораторії Московського енергетичного інституту ім. В. М. Молотова.

Глибокий інтерес до відкриттів великого російського фізика В. В. Петрова та гідне всенародне вшанування його пам'яті на батьківщині проявлені були вперше лише після Великої Жовтневої Соціалістичної Революції.

У постанові Центрального виконавчого комітету СРСР, прийнятому в Кремлі за пропозицією т. Орджонікідзе 8 червня 1935, сказано було:

«У зв'язку з исполнившимся в 1934 році сторіччям з дня смерті першого російського електротехніка, академіка В. В. Петрова, який відкрив у 1802 році, за кілька років до Деві явище вольтової дуги і передбачив застосування цього явища в техніці (зварювання металів, електрометалургія):

1. Присвоїти світлотехнічної лабораторії Московського енергетичного інституту ім'я академіка Василя Петрова.

2. … Встановити в Московському енергетичному, Ленінградському та Харківському електротехнічних інститутах щорічну видачу премій за кращий дипломний проект на енергетичну тему в розмірі 1 000 рублів кожна …».

На відзначення пам'яті Василя Володимировича Петрова його земляки внесли такі пропозиції, прийняті пленумом Обоянського міської ради 24 листопада 1934:

1. Спорудити в м. Обояні (місце народження) пам'ятник академіку В. В. Петрову.

2 Присвоїти його ім'я колишньої Базарній площі і тракторно механічної школі.

3. Виділити з коштів міськради дві стипендії імені В. В. Петрова для кращих студентів-ударників Обоянського педагогічного технікуму ».

У річницю сторіччя з дня народження чудового російського фізика вперше у великих тиражах були перевидані книги Петрова і книги про нього самого; з'явилися вулиці і аудиторії, названі ім'ям В. В. Петрова.

За самим великим пам'ятником першому російському електротехніку є розквіт електрифікації батьківщини Петрова, ріст і розвиток усіх галузей багатогранної радянської електротехніки.

Ф. ВЕЙТКОВ. ЛІТОПИС ЕЛЕКТРИКИ 1946