Найважливішим властивістю, що визначає радіохвилі ультракороткохвильового діапазону, є їх властивість поширюватися на порівняно невеликі відстані. Вважається, що прийняти приймачем навіть зі спеціальною антеною радіохвилі цього діапазону можна тільки на відстані прямої видимості. Практично при дуже високому підйомі приймальні і передавальної антен над поверхнею землі ця відстань не перевищує 80-100 км. Пояснюється це тим, що ультракороткі хвилі не мають здатність відбиватися від верхніх шарів атмосфери, як хвилі короткохвильового діапазону. При далекому прийомі коротких хвиль на антену приймача діє не пряма хвиля, що поширюється від передавача, а відбита від верхнього шару атмосфери землі. На рис. 1 показано, як відбувається відображення коротких хвиль від такого шару, що знаходиться в особливому, так званому іонізованому стані. Відображення від шару може бути одноразовим (промінь 2)і багаторазовим (промінь 3).

Приймальня радіостанція може приймати і прямий промінь, не витерпить жодного заломлення в атмосфере землі (промінь 1).

Рис. 1. 1 – земної промінь, 2, 3 – промені, відбиті від верхніх іонізованих шарів атмосфери

Як було вже сказано, радіохвилі ультракороткохвильового діапазону не володіють властивістю відбиватися від іонізованого шару. Поширення радіохвиль цього діапазону відбувається так, як показано на рис. 2. Приймальня радіостанція приймає тільки прямий промінь, відбиття від верхніх шарів атмосфери, як правило, не відбувається. Але були, правда, досить рідкісні випадки, коли спостерігалося таке відображення і дальній прийом ультракоротких хвиль вдавався. Особливо сприятливі

Рис. 2. 1 – Земний промінь; 2 — промінь, відбитий від поверхні землі; 3 – промінь, не повернувся на землю

умови для поширення радіохвиль метрового діапазону спостерігалися влітку 1955-1956 років, коли в Києві, в Москві та інших містах європейської території Радянського Союзу власники телевізійних приймачів брали передачі телевізійних центрів Італії, Чехословаччини, Голландії та інших країн Європи. Крім того, в ряді випадків деякі радіоаматори на своїх ультракороткохвильових радіостанціях потужністю менше десяти ват підтримують зв'язки на відстанях 4-5 тис. км.

Все це говорить про необхідність ретельного вивчення поширення хвиль ультракороткохвильового діапазону з тим, щоб в майбутньому організувати в цьому діапазоні регулярні далекі зв'язки і обмін телевізійними програмами між містами.

Слід звернути увагу на деякі особливості поширення ультракоротких хвиль в умовах міста з його високими будинками, покритими залізними дахами. Для розуміння процесу їх поширення розглянемо ще деякі властивості радіохвиль цього діапазону. Перш за все необхідно зазначити, що ультракороткі радіохвилі мають здатність проникати крізь цегляні і бетонні стіни, дерев'яні перегородки та інші перешкоди, відчуваючи при цьому тим більше поглинання, чим товще шар перешкоди. Крім того, радіохвилі ультракороткохвильового діапазону добре відбиваються від залізних дахів, залізобетонних стін будівель, окремих металевих споруд (щогл, шпилів) і т. д. Явище відображення полягає в тому, що порушувані хвилею в металевих спорудах електричні струми в свою чергу створюють радіохвилі тієї ж довжини, які можуть потрапити в точки, недосяжні для основної хвилі. Ці радіохвилі також мають здатність огинати зустрічаються на шляху будови (рис. 3). Всі ці явища дуже ускладнюють прийом радіохвиль УКХ діапазону, створюючи додаткові перешкоди для прийому. У телебаченні спостерігають, наприклад, поява так званих «вторинних контурів», іноді дуже помітних на екрані. Позбутися від додаткових перешкод можна в простому випадку обертанням антени, якщо в якості такої застосований полуволновой вібратор. Можна йти і по шляху ускладнення конструкції антени, що дає більшу спрямованість прийому

Рис. 3. / – Промінь, що огинає міські будівлі; 2 – Промінь, відбитий від даху будинку, 3 – прямий промінь

З усього сказаного стає зрозумілим, що при роботі в місті на ультракороткохвильовому діапазоні більше значення має місце розташування антени по відношенню до оточуючих предметів. Іноді переміщення приймальної антени на відстань декількох метрів суттєво впливає на силу прийому.

На поширення хвиль УКВ діапазону великий вплив надає і рельєф місцевості, розташованої між приймальні і передавальної радіостанціями. Як правило, на пересіченій місцевості дальність дії таких радіостанцій менше, ніж на місцевості, що має рівнинний характер. При виборі місця розташування як приймальні, так і передавальної радіостанцій слід звертати увагу на те, щоб вони перебували на найбільш високих точках навколишньої місцевості. Дальність зв'язку при цьому може значно зрости. Антени приймальної і передавальної радіостанцій піднімають якнайвище, використовуючи для цієї мети високе дерево, полігонометричних знак і т. п.

В даний час проводяться великі роботи по дослідженню проходження радіохвиль УКХ діапазону. З метою збільшення дальності дії зв'язку на цих хвилях створюють спеціальні відображають хмари на певній висоті, піднімають передавачі і приймачі на літаки і аеростати, роблять складні по конструкції антени. Зараз створені зразки антен, що мають до сотні і більше елементів – півхвильових вібраторів.