Радіопередачі, які ми щодня слухаємо, ведуться на довгих, середніх і коротких хвилях. У цих же діапазонах хвиль працюють і радіостанції, призначені для радіозв'язку. Довгі хвилі – це хвилі від 800 до 2000 мусередні хвилі мають довжину від 100 до 800 м, і короткими хвилями називають радіохвилі від 10 до 100 .

Раніше вважалося, що використовувати радіохвилі коротше 10 м для радіозв'язку та радіомовлення недоцільно, оскільки вони поширюються лише на дуже невеликі відстані. І дійсно, слухати радіопередачі або передавати телеграми на відстані порядку до 100 км, звичайно, невигідно, тим більше що радіозв'язок і радіомовлення на коротких хвилях навіть при меншій потужності передавача впевнено здійснюються на тисячі кілометрів.

Але подальший розвиток техніки, підвищення потужності передавачів та ряд інших заходів дозволили використовувати і хвилі коротше 10 м. Вивчення ж властивостей цих радіохвиль виявило цілий ряд їхніх цінних якостей, які в даний час і визначили подальше використання ультракороткохвильового діапазону, тобто діапазону хвиль коротше 10 м.

Виявилося, наприклад, що передача високоякісного телевізійного зображення можлива лише на ультракоротких хвилях і не може бути отримана в короткохвильовому діапазоні.

Приймальню і передавальну апаратуру для роботи на ультракоротких хвилях можна виконати значно простіше. У цій апаратурі котушки індуктивності містять меншу кількість витків, а конденсатори мають менші габарити. Крім того, використовуючи чудова властивість радіохвиль відбиватися, подібно світловим хвилям, від різних перешкод, виявилося можливим за допомогою спеціальних невеликих за розмірами рефлекторів направляти випромінювання ультракоротких хвиль вузьким пучком, як світло в прожекторе. Ця обставина дозволяє значно зменшити потужності передавачів. Енергія ж, випромінювана передавачем, направляється вузьким пучком на прийомну станцію і не розсіюється марно на всі боки.

Крім того, в УКХ діапазоні можна розмістити десятки тисяч радіостанцій, які працюватимуть без взаємних перешкод. А це дуже важливо зараз, коли одночасно працює стільки заважають один одному радіостанцій.

Ряд переваг радіохвиль ультракороткохвильового діапазону призведе до того, що в недалекому майбутньому велика частина ліній радіозв'язку та радіомовлення будуть переведені на ультракороткі хвилі.