1937 р. було доручено керівництво роботами по створенню генераторної частини радіопрожектора «Зеніт»

– першого в Радянському Союзі трьохкоординатної імпульсного радіолока-тора на основі імпульсного магнетронного генератора дециметрового діапазону хвиль (рис.2).

«Роль Олександра Яковича Усикова в створенні радіолокатора важко переоцінити, – згадував пізніше його соратник академік НАН України С. Я. Брауде. – Поряд з магнетроном дослідженнями і керівництвом розробкою передавальної частини радіолокатора, він узяв на себе основний тягар організаційної роботи. Будучи людиною високих моральних засад, уважний і чуйний до співрозмовника, але в той же час завжди має тверду позицію з принципових питань, А. Я. Усиков надавав сприятливий вплив на творчу атмосферу в колективі. Він був безмежно відданий науці, володів неабиякими організаторськими здібностями і, будучи згодом директором ІРЕ, багато в чому сприяв розвитку нових наукових напрямів ».

Щоб відчути важливість створення такого радіолокатора для оборони країни достатньо згадати слова маршала військ зв’язку І. Т. Пересипкіна, який стверджував, що Гітлер в 1938 р. особисто направив кращих розвідників Німеччини до Харкова, щоб вивідати секрети першого в СРСР радіолокатора, створеного в УФТІ. У 1941 р. радіолокаційна система «Зеніт» була застосована при обороні Москви. В районі станції Лосіноостровская з її допомогою був збитий фашистський літак-розвідник. До кінця Великої вітчизняної війни діяльність А. Я. Усикова була пов’язана з удосконаленням радіолока-ционной системи «Зеніт» (рис. 2), зі створенням нового макета радіолокаційної станції «Рубін» (ріс.З), з випробуваннями станцій в «лабораторних» і польових умовах [3].

Рис. 2. «Зеніт», 1938 р. Рис. 3. «Рубін», 1943 р. Fig. 2. Zenit, 1938. Fig. 3. Rubin, 1943.

В 1942 – 1943 р. р. в важких умовах евакуації, А. Я. Усиков спільно з співробітниками УФТІ і НІІІСКА розробили і здійснили одноантенний варіант трьохкоординатної дециметрового радіолокатора «Рубін», оригінально вирішивши ряд складних науково-технічних завдань.

В червні 1943 р. А. Я. Усиков виїхав до Москви, де працював з «Рубіном» в НІІІСКА до листопада 1943 р. Взимку 1943 радіолокаційна установка була спрямована на північну ділянку фронту, в район Мурманська, де в суворих умовах полярної ночі могла одночасно служити як для потреб ППО, так і для виявлення надводних кораблів противника.

Після повернення з евакуації в зруйнований війною Харків необхідно було відновити науково-виробничий процес в холодних і темних приміщеннях УФТІ. Проблемою особливої ​​важливості в Харкові в то час було відновлення електричних мереж міста, і А. Я. Усиков вирішив застосувати відомі йому методи і засоби імпульсної радіолокаційної техніки для вирішення згаданої проблеми. Взимку 1944 – 1945 р. м. А. Я. Усикова вдалося створити перший у нашій країні прилад (рис.4) з радіолокаційним принципом дії для дистанційного визначення місця і характеру пошкоджень (як це описано в романі Д. Граніна «Шукачі») спочатку на довгих високовольтних лініях електропередач, а в 1946 р. – і на підземних силових кабелях.

Рис. 4. А. Я. Усиков – винахідник дистанційного визначника пошкоджень в лініях електропередач

Fig. 4. A. Usikov, the inventor of a remote detector of power line damages

У примітці до статті А. Я. Усикова, опублікованій в журналі технічної фізики в 1946 р. під назвою «Визначення місць пошкоджень в лініях електропередач» [4], сказано, що вона є головою з докторської дисертації «Вимірювання відстаней за допомогою електромагнітних хвиль». Проте завершити заплановану дисертацію в цей післявоєнний період йому так і не вдалося. Багато часу і сил було віддано організації науково-виробничого процесу в очолюваної ним лабораторії, а потім з 1950 р. (після смерті А. А. Слуцкін) – у відділі УФТІ. У 1953 р.

А. Я. Усикова призначають заступником директора УФТІ з наукової роботи. Про необхідність захисту докторської дисертації йому нагадали в 1964 р., після п’яти років перебування членом-кореспондентом Академії наук України.

У вересні 1955 р. був створений Інститут радіофізики та електроніки АН УРСР (ІРЕ). Президія

АН УРСР призначає директором ІРЕ А. Я. Усикова. Днем народження інституту вважати 30 вересня 1955 р. – дату прийняття Постанови Президії АН УРСР на виконання Постанови Ради Міністрів УРСР від 22 вересня 1955 року про його створення. Саме при створенні ІРЕ і його становленні проявилися в повну силу здатності А. Я. Усикова як талановитого організатора, його широка наукова ерудиція і вміння створювати творчу атмосферу в очолюваному ним колективі.

Кадрової основою інституту став невеликий колектив співробітників сектора електромагнітних коливань Українського фізико-технічного інституту (УФТІ). Головний напрям наукових досліджень ІРЕ, вибране А. Я. Усикова, – освоєння міліметрового і субміліметрового діапазонів електромагнітних хвиль. Цей напрямок дозволяло поєднувати фундаментальні дослідження з безпосереднім застосуванням наукових результатів в народному господарстві. Правильність обраного напрямку наукових досліджень підтверджена всім розвитком науки і загальновизнаними досягненнями і авторитетом ІРЕ в світовому науковому співтоваристві. Вибрані А. Я. Усикова наукові напрями досліджень і в даний час залишаються основними для Інституту.

Формування і розвиток науково-дослідник-ської тематики ІРЕ разом з А. Я. Усикова здійснювала згуртована команда однодумців. Доктора наук С. Я. Брауде, В. Л. Герман, кандидати наук І. Д. Трутень, Г. Я. Левін, Н. С. Зінченко, Є. М. Кулешов, М. С. Яновський, А. Н. Чернець, І. І. Островський, І. С. Тургенєв, І. М. Вигдорчик, І. X. Ваксер, Я. Л. Шамфаров, А. В. Мень, Ф. С. Санін, М. І. Бабенко. Його активним соратником в організації і становленні інституту був академік Семен Якович Брауде – беззмінний заступник директора з наукової роботи. Під їх керівництвом і за безпосередньої участі йшов цілеспрямований процес становлення ІРЕ і його колективу.

Велика робота проводилася з пошуку матеріальних ресурсів та фінансового забезпечення науч-но-дослідних робіт, будівництва на околиці Харкова корпусів інституту, багатоповерхових будинків для співробітників та їх сімей, будівлі дитячого саду і багато чого іншого.

Однак основною заслугою директора в період становлення ІРЕ, що дозволила в найкоротший час розгорнути дослідження в галузі радіофізики та електроніки, слід вважати створення в трудовому колективі творчої атмосфери пошуку, об’єднала мудрість, знання і досвід старшого покоління працівників з ентузіазмом молоді, яка в той період щорічно прибувала в ІРЕ з вузів.

Свіжі ідеї, що відкривають нові перспективи у розвитку електроніки та радіофізики міліметрових і субміліметрових хвиль, отримували право на подальший розвиток в стінах інститутських лабораторій. Цікаві пропозиції молодих дослідників захоплювали директора. З його благословення науковці ставали на тернистий шлях пошуку: шукали можливості створення «надтекучого» катода, ЕОМ з величезною в то час пам’яттю і т. п. Не завжди і не все давало бажані результати. Разом з тим, цілий ряд наукових напрямів, що сприяли розвитку фундаментальної та прикладної електроніки та радіофізики, народився саме тоді й успішно розвиваються в ІРЕ до теперішнього часу.

Для А. Я. Усикова було характерно уважне ставлення до нових починань, що дозволяло молодим науковцям пройти шлях від перших боязких досліджень до завершення серйозних, вагомих робіт. Важливою рисою його характеру була здатність культивувати взаємну повагу і щиру доброзичливість у колективі.

За його ініціативою в інституті в 1961 р. були розпочаті дослідження зі створення потужного рубінового лазера, який можна було б використовувати для локації Місяця. При цьому всі елементи, починаючи з вирощування спеціального кристала – до системи обробки прийнятого сигналу, виконувалися силами молодих співробітників інституту. Позитивні результати експериментів у відділі А. Я. Усикова з вирощування монокристалів рубіна сприяли подальшому розвитку досліджень і розробок в галузі квантової електроніки і високочастотних властивостей твердого тіла. На цій базі була створена спеціальна лабораторія по розробці і дослідженню високоефективних перебудовуються лазерів на органічних барвниках. У 1974 р. керівник цієї лабораторії М. І. Дзюбенко за створення серії лазерів на органічних барвниках був удостоєний Державної премії України.

Джерело: Матеріали Міжнародної Кримської конференції «СВЧ-техніка і телекомунікаційні технології»