Інвертором називається прилад, схема, або система, яка створює змінну напругу при підключенні джерела постійної напруги. Існує інший спосіб визначення: інверсія – функція зворотна випрямленню. Випрямлячі перетворять змінну напругу в постійне, а інвертори навпаки, перетворюють постійна напруга в змінну.

Інвертори зовсім не рідкісні пристрою. Під іншими назвами вони з’являються в численних додатках. Інверторами, звичайно, можна назвати і віброперетворювачі, і генератори зі зворотним зв’язком, і релаксаційні генератори. Хіба вони не перетворюють постійна напруга в змінну? Фактично, використання назв «инвертор» і «генератор» кілька довільно. Інвертор може бути генератором, а генератор можна використовувати як інвертор. Зазвичай воліли використовувати термін «інвертор», коли робоча частота була меншою ніж 100 кГц, і виконувана ним операція забезпечувала змінним напругою деяку іншу схему або обладнання. Сучасні інвертори не мають обмежень по частоті.

Оскільки немає чітко встановленої межі між інверторами і генераторами, можна сказати, що багато інвертори є генераторами спеціального типу. Інші інвертори можуть по суті бути підсилювачами або керованими перемикачами. Вибір терміна фактично визначається тим, як розставлені акценти. Схема створює радіочастотні коливання з відносно високою стабільністю частоти традиційно назвалася генератором. Схему генератора, в якій основна увага звертається на такі параметри як к.к.д., можливість регулювання і здатність витримувати перевантаження, і яка працює в діапазоні звукових або інфразвукових частот, можна назвати інвертором.

На практиці, коли ми розглядаємо кінцеве призначення схеми, відмінності між інверторами і генераторами, стають достатніми очевидними. Призначення схеми тут же підкаже нам як більш правильно її називати: генератором або інвертором. Зазвичай інвертор застосовується в якості джерела живлення.

Джерело: І.М.Готтліб Джерела живлення. Інвертори, конвертори, лінійні і імпульсні стабілізатори. Москва: Постмаркет, 2002. – 544 с.