Багато уваги в технічній літературі приділяється джерел живлення, імпульсним стабілізаторів, інверторів та перетворювачів, що перетворює або видає великі потужності, струми або високі напруги. Якщо потрібні інші значення, то просто необхідно скористатися методом масштабування, щоб змінити параметри вгору або вниз. По суті це так, за винятком того, що часто є спеціальні методи, якими звичайно треба користуватися, щоб отримати оптимальні результати при дуже високих і дуже малих рівнях потужності. Зокрема, в області малих потужностей, наприклад, від часток вата до 10 або 20 Вт, в деяких додатка вдається отримати виграш, використовуючи джерела, здатні добре працювати при вкрай низьких рівнях потужності, струму та / або напруги. Одним з проявів цього підходу є відносно недавні досягнення, що стосуються ПІП і перетворювачів потужністю від 1 до 20 Вт, де довго панували лінійні стабілізатори.

Можна навести кілька прикладів, що вимагають високого к.п.д. при більш низьких, ніж зазвичай номінальних потужностях. Наявність стабілізаторів або інших силових ланцюгів, які розсіюють потужність, несприятливо позначається на терміні служби батарей, що живлять переносні пристрої. Розподілені системи живлення використовують замість одного потужного джерела кілька малопотужних. Це призводить до зниження вартості підвідних проводів, і більш високого загального ККД, а також до кращої розв’язки між ланцюгами і блоками в системі. Звичайно, ці результати досягаються тільки в тому випадку, якщо малопотужні джерела володіють хорошими характеристиками. Інший приклад – цифрова мережа з наданням комплексних послуг (ISDN), яка призначена для того, щоб замінити звичайні телефонні лінії. Тут малопотужний перетворювач постійної напруги необхідний у кожному лінійному терміналі. Не можна забувати і комп’ютери, де можна досягти істотного підвищення продуктивності при переході на роботу з напругою живлення 3,3 В (або навіть нижче) замість давно використовуються 5 В. Очевидна необхідність підтримувати мале падіння напруги і малу рассеиваемую потужність в системах живлення від сонячних батарей. Нарешті, лінійні вторинні стабілізатори, що використовуються спільно з ПІП, повинні працювати з мінімальним падінням напруги, щоб зберегти високий загальний ККД

Хоча ми говорили, що доводиться мати справу з падінням напруги на напівпровідникових приладах, що становить від 0.7 В до декількох вольт, ці значення можуть представляти реальні перешкоди для роботи джерел живлення, стабілізаторів і перетворювачів при низьких напругах. Застосовуючи вправні методи схемотехніки, можна досягти деякого поліпшення; можна отримати виграш, замінюючи тип напівпровідникового приладу. Без сумніву, гідно перегляду ставлення до германієвих приладів. Поліпшення ситуації очікується, також, від застосування батарей з більш високими плотностями енергії і від конденсаторів, що мають дуже велику ємність (але малі розміри) і працюють як «джерела живлення». У кожному разі, все це виправдовує слова із заголовка «невеликі вбудовувані блоки».

Джерело: І.М.Готтліб Джерела живлення. Інвертори, конвертори, лінійні і імпульсні стабілізатори. Москва: Постмаркет, 2002. – 544 с.