В лінійних стабілізаторах компаратор має лінійну функцію передачі. Хоча на лінійності рідко фіксують увагу, проте такий компаратор по суті є підсилювачем класу А з двома входами, дозволяють інвертувати або не інвертувати сигнал, і може містити одне або більше активних пристроїв. Такий компаратор застосовується також у деяких ПІП. Термін компаратор пов’язаний з тим, що вихідна напруга (або деяка частина цього) подається на один з входів і порівнюється зі стабільним опорною напругою, поданим на інший вхід. Але лінійний підсилювач з використанням дискретних елементів або інтегральних модулів не єдиний спосіб отримати бажаний результат.

Коли Ви аналізуєте блок-схеми та принципові схеми автоколивальних ІІП, на перший погляд зовсім не очевидно, що компаратор працює в імпульсному режимі. Деякі компаратори є схемами з трьома станами – при відсутності похибки у них на виході є нульове напруга; з помилкою на вході одного знака, вихідна напруга має одну полярність; на виході з’являється напруга протилежної полярності, коли вхідний сигнал відрізняється від опорного напруги в іншу сторону. На практиці компаратор з двома станами – включено і вимкнене – більш точно описував би стан схеми. Стабілізація відбувається в результаті чергування інтервалів часу, протягом яких відгук компаратора відповідає включеному і вимкненому стані. Комутуючих транзистор управляється вихідним сигналом компаратора, підтримуючи середній рівень вихідного постійної напруги джерела. Стабілізація в цьому випадку є результатом відповідних змін робочого циклу в процесі перемикання. Незважаючи на різні методи порівняння, імпульсний стабілізатор виконує ту ж саму функцію, що і лінійний. (Не можна думати, що компаратор, що працює в режимі насичення, є тригером, він залишається лінійним підсилювачем, що володіє великою чутливістю, завдяки чому легко перевозбуждается.)

Джерело: І.М.Готтліб Джерела живлення. Інвертори, конвертори, лінійні і імпульсні стабілізатори. Москва: Постмаркет, 2002. – 544 с.