В аматорській практиці можна користуватися наступними способами.

1. У склянку наливають теплу воду і розчиняють в ній столову ложку кухонної солі. Потім у воду опускають кінці проводів, підключених до висновків батареї. У дроти, з’єднаного з негативним висновком батареї, будуть інтенсивно виділятися бульбашки газу (мал. 61, а).

2. Сирий бульба картоплі розрізають на дві частини і в одну з частин з боку зрізу встромляють на відстані 15-20 мм один від одного дроти від затисків батареї, зачищені від ізоляції. Близько дроти, з’єднаного з позитивним полюсом батареї, картопля забарвиться в зелений колір (мал. 61, б).

3. Два провідники, підключених до джерела вищої напруги, вводять в полум’я свічки. Під дією напруги полум’я свічки стане низьким і широким, а на негативному електроді з’явиться тонка стрічечка сажі (рис. 6І, в).

4. Для постійного користування можна виготовити простий індикатор для визначення полярності невідомого джерела. Він являє собою скляну трубочку, закриту пробками, з пропущеними всередину її електродами (держателі спіралі), взятими від перегорілої електролампи.

Для заповнення порожнини трубочки готують розчин селітри (1 частина) у воді (4 частини). До цього розчину додається такий же об’єм суміші з гліцерину (5 частин) і розчину фенолфталеїну (0,1 частини) у винному спирті (1 частина).

Рис. 61. Визначення полярності джерела постійного струму без приладу

Такий індикатор служить роками, даючи червоне забарвлення у негативного полюса, а якщо напруга джерела змінне, то на двох електродах виникає рожеве забарвлення. Щоб знищити фарбування, достатньо струсити трубочку (мал. 61, г),