Забруднені контакти дуже часто порушують роботу різних електричних пристроїв, призводять до несправностей.

Частина забруднень виникає внаслідок зовнішніх впливів – йод дією атмосферних або кліматичних умов, наприклад в результаті зростаючого забруднення атмосфери промисловими газами, які містять сполуки сірки (сірководень, окис сірки) і сірку з пилом. Продукти реакції матеріалу контактів з газоподібними виділеннями особливо сильно впливають на роботу срібних контактів, де утворюються оксиди і сульфіди, що володіють значним питомим електричним опором і навіть в тонкому шарі діючі як ізоляційний матеріал.

Шкідливі речовини можуть потрапити на контакти не тільки з навколишнього середовища, але і виникнути безпосередньо з матеріалів контактів під дією електричної дуги, підвищеної температури і тиску. При роботі контактів виникає також металевий пил; під дією електричної дуги руйнуються органічні матеріали, що потрапили між поверхнями контактів, наприклад в результаті адсорбції парів органічних речовин.

В даний час ведуться пошуки речовин для очищення контактів. Бажано, щоб ці речовини на очищених контактах залишали шар, не тільки захищає їх від подальшого забруднення, але і не впливає на електричні параметри. Частина адсорбованих забруднень (перш за все пил і жири) можна усунути різними розчинниками. Найчастіше використовуються трихлоретилен, тетрахлоро-етилен, толуол, бензин і т. п.

Останнім часом починають також застосовуватися деякі рідкі сполуки фтору і хлору, відомі під назвою «фреони». Головним чином застосовується фреон-113 (тріхлортріфторетан) і фреон-112 (діфтортетрахлоретан). Їх головне достоїнство крім негорючості і малої токсичності полягає в тому, що вони не розчиняють пластмаси, які часто використовуються для несучих деталей контактів (Навіть такі малостойкие матеріали, як полістирол і полікарбонат). Широкому застосуванню перешкоджає їх досить висока вартість.

За кордоном запропоновано багато різних засобів для промивки електричних контактів, головним чином в аерозольному виконанні, точний склад яких не розкривається. Наприклад:

Грамолин-Спрай R (ФРН) – засіб для очищення і захисної пасивації;

кентакт 60 (ФРН)-для такого ж застосування;

еварбріт TPS (ГДР)-для захисної пасивації чистих срібних контактів;

електролюб 2А-х26-А (Англія) – засіб для очищення і захисної пасивації.

Ці кошти, за повідомленнями фірм, мають не тільки очищаючу дію, але і захисне, тобто створюють на поверхні очищених контактів деяку консервирующую, в більшості випадків захисну плівку, яка оберігає поверхню від подальшого забруднення. Захисна плівка істотно подовжує термін служби контактів і зменшує можливість їх відмов у роботі.

Рідина для очищення електричних контактів наноситься різними способами в залежності від типу і положення контактів – пензликом, паличкою, шприцом з голкою, шматочком шкіри, надітим иа металеву смужку і змоченим розчином для чищення, і т. п. У кожному разі, однак, рекомендується після нанесення якого-небудь засобу, що чистить привести контакти в рух, щоб розчин потрапив на всю поверхню навіть у закритих контактів. Рекомендується трохи почекати (не більше 15 хв), поки випарується розчинник, а потім, якщо можливо, протерти очищені контакти шматочком фільтрувального паперу або шкіри (на цей раз сухий) для видалення надлишків розчину, а також розчинених забруднень.

Нижче наведено два простих складу рідини для очищення електричних контактів.

1. Аміак водний концентрований – 126 мл

Етиловий спирт, денатурований бензином – 376 мл

Ці речовини змішують у скляному байці. Отриману суміш зберігають у скляному посуді з притертою пробкою.

2. У 475 мл чистого бензину Б-70 («Калоша») розчиняють 15-30 мл вазелінового масла (медичного). Після ретельного перемішування готовий розчин переливають в скляну посуд з притертою пробкою. Контакти протирають шматочком шкіри, змоченим в розчині.