Плавкий запобіжник – це ділянка проводки, що має більш тонке перетин, ніж вся інша частина. З підвищенням струму ця ділянка нагрівається сильніше всього і, врешті-решт, плавиться і розриває ланцюг. Можна підібрати безліч механічних та інших аналогій запобіжником. Шестерні часто кріплять на валу з таким розрахунком, щоб при надмірному навантаженні шпонка, на якій вони сидять, зрізалася. Це запобігає поломку зубів. У зайця на спині шкіра настільки тонка, що, сильно рвонувшись, він може піти, залишивши тільки клапоть шкіри в зубах або лапах переслідувача. У ящірки такий запобіжник в хвості.

Електричний плавкий запобіжник складається з плавкою вставки і її власника. Чим більше Надструм через вставку, тим швидше вона перегорає. Розміри вставки підбираються так, щоб при подвійний навантаженні вона перегорала за час не більше 1 хв., а при полуторной навантаженні – за часом не більше 10-15 хв.

У розгалуженої мережі плавкі вставки робляться тим тонше, чим менше перетин тих проводів, в яких вони стоять. Цим забезпечується виборче перегорання. Перегорає тільки запобіжник, найближчий до місця пошкоджень.

Для захисту освітлювальних установок і електродвигунів малої та середньої потужності частіше всзго застосовуються запобіжники, в яких плавкахвставка укріплена у фарфоровій пробці. Пробкові запобіжники роблять з малою різьбленням на струми від 4 до Юл, з нормальною різьбленням – від 6 до 25 а, з великою різьбленням від 15 до 60 а.

Натомість згорілої пробки треба угвинчувати в запобіжник нову таку ж. Але яких тільки сторонніх тіл не сунуть в запобіжники. Зім’яту в грудку алюмінієву фольгу – обгортку від чаю і цукерок, цвяхи, головні шпильки, грудки дроти – все це жучки.

Такий жучок – це вже не найслабше, а саме міцне місце в електричному ланцюзі. Коли струм перевищить норму, допустиму для даної проводки, жучок НЕ перегорить, що не охоронить, не захистить проводку. Почнуть горіти провідники, за ними шпалери, обстановка, стіни. У самому кращому випадку згорять запобіжники, які стоять за жучками, і позбудеться харчування велика група абонентів.

Фіг. 5-3. Трубчастий запобіжник на напругу 380 в і струм 100 а.

1 – порцеляновий трубка; 2 – плавка вставка; 3 – губки; 4 – ножі; 5-пружини; 5-контактні болти; 7-ізоляційне підставу.

Пробки годяться для напруг до 500 в і струмів до 60 а. Для великих струмів ставлять пластинчасті і трубчасті запобіжники (фіг. 5-3). Останні можуть розривати струми короткого замикання до 5000 а при напружених до 500 в.

Трубчастими ж запобіжниками можна захищати і високовольтні ланцюги. Плавку вставку поміщають в широку порцелянову трубу, а зазор між трубою і дротом засипають чистим піском, мармуровою крихтою, тальком. Дуга, що виникає при перегорання вставки, розбивається на окремі дрібні дуги серед крупинок заповнювача і швидко · гасне.

Часто роблять навколо плавкої вставки азбестовий чохол, який просочується борною кислотою. Електричний розряд випаровує її і гази задувають дугу.

Подібні запобіжники при напрузі 6 тис. В можуть надійно відключати потужність короткого замикання до 20 тис. Ква.

Існують і ще більш потужні запобіжники – стріляючі. Вони годяться для високих напруг до 230 тис. В і можуть відключати потужність короткого замикання до 2,5 млн. Ква.

Але всі запобіжники – це прилади одноразової дії. Згоріла плавка вставка – і її треба замінювати новою. Звичайно, таку заміну можна автоматизувати. Були навіть пропозиції застосовувати плавкі запобіжники для дозування зварювального струму: включати між живильною ланцюгом і зварювальним трансформатором плавку вставку, з тим щоб, згораючи, вона відміряла певну порцію енергії для свариваемой точки. Пропонувалося, навіть побудувати автомати, які могли б швидко змінювати вставку за вставкою.

Але автоматично діючі багаторазові плавкі запобіжники – це занадто складні пристрої.

Механічний вимикач, на відміну від плавкою вставки, здатний багато разів під ряд розривати і замикати ланцюг струму. Для захисту електричних установок потужністю більше декількох кіловат широко застосовуються автоматичні вимикачі.

Джерело: Електрика працює Г.І.Бабат 1950-600M