Мультиметр є базовим вимірювальним засобом, вкрай необхідним як фахівцям по електроніці, так і радіоаматорам. На ринку їх існують десятки типів. При виборі потрібно насамперед враховувати його призначення. Для домашнього використання досить мати простий, надійний і міцний прилад, за допомогою якого можна вимірювати змінний і постійний струм, напруга і опір. Фахівцеві з електроніці необхідний мультиметр, що володіє додатковими можливостями, наприклад вимірює частоту, ємність, коефіцієнт посилення транзисторів і тестує з’єднання.

Перший важливий вибір проводиться серед двох великих категорій мультиметров: між тими, у яких індикація вимірювань здійснюється на стрілочних індикаторах (аналогові прилади), і цифровими, де результати вимірювань подаються на рідкокристалічних індикаторах.

Обидва твань апаратів мають свої плюси і мінуси. Перевага стрілочних вимірювальних приладів полягає в тому, що по них легко спостерігати характеристики змінних процесів, період зміни яких – порядку секунди. У цьому випадку можна навіть відслідковувати «еволюцію» процесу, спостерігаючи за биттям стрілки. Однак прилади зі стрілкою відрізняються від цифрових більше низьким вхідним опором: від 20 до 40 кОм / В для перших і від 10 до 20 МОм для другого.

Низький вхідний опір може не тільки відбитися на точності вимірювань характеристик деяких електронних схем: протікає через мультиметр ток здатний порушити функціонування самої схеми.

Мультиметри з цифровою індикацією вимірюють електричні величини, виробляючи відліки в дискретні моменти часу. Тривалість одного відліку з обробкою в цілому триває близько секунди. При нестійкості вимірюваної величини на екрані будуть спостерігатися постійно мінливі значення, що може утруднити і навіть зробити неможливим їх зчитування.

Перевага цифрового мультиметра – відсутність полярності щупів: при інверсії на екрані просто з’явиться «мінус». Жоден стрілочний мультиметр не володіє такими якостями. Крім того, стрілочний мультиметр повинен мати велику кількість градуювальних шкал на особовому табло стрілочного індикатора, що зовсім не полегшує читання показань. У цифрових апаратах вибір чутливості залежить від числа знаків індикації. Існують мультиметри, здатні відображати значення в межах 2000 (індикація з 0000 до 1999), в межах 4000 (з 0000 до 3999), 10000 (з 0000 до 9999) і навіть 20000 (з 00000 до 19999).

Деякі конструктори намагалися об’єднати два типи приладів в одному корпусі. На ринку з’явилися апарати зі стрілочної і цифровою індикацією. Але частіше можна зустріти цифрові вимірювачі зі шкальної індикацією, в яких сектора рідких кристалів розташовуються уздовж прямої або дугового лінії і висвічуються послідовно, подібно до руху стрілки. Частота оновлення і швидкість виведення даних в цьому випадку значно вище, ніж при цифрової індикації.

Нарешті, при виборі мультиметра не потрібно випускати з уваги загальні характеристики, такі, як чутливість (найменше значення, на яке мультиметр реагує), точність (значення відносної помилки виміру), електрична захист (від високих напруг) і механічні параметри (опір ударам і вібрації).

Джерело: Фігьера Б., Кноерр Р., Введення в електроніку: Пер. з фр. М .: ДМК Пресс, 2001. – 208 с .: іл. (На допомогу радіоаматори).