Парові котли будуються вже більше двохсот років. Спочатку це були просто чавунні, залізні або мідні скрині, що ставилися на вогнище. Але незграбний посудину погано витримує тиск, та котли почали робити у вигляді барабана із закругленими днищами, з розташованої зверху трубою для відводу пари. Такий вид мав котел знаменитої машини Ползунова. Багато десятиліть будувалися котли, що складалися з одного тільки барабана. Ці котли мали малу продуктивність і низький к. П. Д. Щоб поліпшити роботу котлів, конструкції їх стали ускладнювати. Усередині барабана стали пропускати труби, по, яким проходили розпечені димові гази з топки. Подібні котли отримали назву «жаротрубних». Такий жаротрубний котел ще в 1830 р застосували Черепанови на своєму паровозі. Ідея виявилася настільки вдалою, що й тепер на сучасних паровозах, у багато разів більше потужних і економічних, ніж чёрепановскій, застосовуються жаротрубні конструкції котлоз.

Одночасно з жаротрубними котлами з’явився й інший тип котлів – водотрубний. Барабан котла забезпечили трубками, по яких всередині циркулювала вода, а зовні митися розпеченими газами.

В таких котлах тепло палива використовувалося краще, ніж в котлах, що складаються з одного тільки барабана. Завдяки великій поверхні зіткнення водяних труб з гарячими газами температура газів на виході котла виходила низькою; менше тепла марно викидалося назовні. Надалі водяними трубами стали покривати і стінки топки. Ці труби вже сприймали променисту енергію самою факела горіння палива і охороняли обмурівку топки від безпосереднього впливу високої температури.

Труби, омивається гарячими газами, прийнято називати кип’ятильними трубами або конвективной поверхнею нагріву котла. Труби, що сприймають променисту енергію – радіацію полум’я, називають екранними трубами або радіаційної поверхнею нагріву.

Перші парові електростанції, що з’явилися в кінці минулого століття, були обладнані саме водотрубними котлами. У Росії набули поширення котли системи Шухова [5] з поверхнею нагріву близько 200 м2 і з тиском пари в 6 аг.

З часу котлів Шухова радянське котлостроение далеко зробило крок вперед. Потужність окремих котлів і тиск пари в них значно збільшилися.

Удосконалювалися і топки котлів. Спочатку вугілля спалювали на решітці з чавунних пластин – на нерухомих колосниках. Потім з’явилися механічні решітки. Вугілля стали подавати на решітку великими черв’ячними гвинтами – начебто гвинтів від величезних м’ясорубок. А саму решітку для спалювання вугілля стали робити рухомий, як гусінь від трактора або танка, але тільки розміром більше. Будувалися гусениці-решітки, на яких вмістився б найбільший танк. Пізніше стали розвиватися пиловугільні топки.

У міру збільшення потужності котлів барабани їх все зменшувалися, а трубна система збільшувалася. У більшості сучасних котлів барабани вже не омиваються гарячими газами. Будують тепер котли та зовсім без барабанів – прямоточні котли.

Прямоточний котел складається з одного довгого пучка труб, витких у вигляді суцільної стрічки навколо топки. З одного кінця в ці труби потужним насосом нагнітається вода. У міру своею руху по трубах вона спочатку підігрівається, потім перетворюється в насичений пар і, нарешті, в перегріта пара, що йде з вихідному колекторі котла прямо до турбін. Величезний змійовик прямоточного котла зварюють електричної та газової зварюванням з окремих шматків труб. Потім крізь зварені труби стисненим повітрям проганяють сталевий циліндр з гостро відточеним краєм. Він зрубає всередині все напливи («грат»), що вийшли при зварюванні. Після цього змеевики готові до роботи.

Спочатку слово «казан» означало вмістилище для рідини, котел був синонімом слова «горщик». Сучасні котлоагрегати мають мало спільного з горщиком.

Коли в казані спалюють малокалорійний, многозольние вугілля, то на кожну тонну палива виходить близько 3 τ перегрітої пари. При паливі лучшею якості можна отримувати 5-6 т пари на кожну тонну топ- .ліва.

Типовий сучасний потужний котлоагрегат дає до 200-230 т пари на годину при тиску до 100 ат. Це достатньо для забезпечення роботи з повним навантаженням турбіни в 50 тис. Кет. У подібному котлі спалюється в годину 50-75 т палива.

Це за останні кілька десятиліть з’явилися такі великі і потужні котли. У 1929 р я проходив практику кочегаром на Київській центральній електростанції. Під час нічної зміни, в провал навантаження, один із студентів-практикантів нашої групи спробував подрімати годинку – забрався в топку ремонтувати котла н прікурнул там. Але старший кочегар його відразу виявив і виволік за ноги з топки. У тому котлі не можна було сховатися, він був маленький, як котли, які стоять тепер в лазнях.

А в сучасний потужний котел при ремонті входить десяток людей і не відразу знайдеш, хто де. Ці маленькі котли на Київській ЦЕС були з ручною топкою. Треба було вручну закидати лопатою вугілля на решітку, стежити за тим, щоб він лягав рівномірним шаром по всій решітці, щоб не виходив «труну» посередині топки. Час від часу треба було «шуровать» вугілля кочергою, підрізати спраглі на решітці шлак ломом і виволікати розпечений шлак на підлогу котельні, де він заливався водою. Клуби задушливого диму і пари оточували кочегара. Працювати на такому маленькому казані було куди важче, ніж на сучасних гігантах, де всі механізовано і автоматизовано.

Джерело: Електрика працює Г.І.Бабат 1950-600M