Елементи, призначені для замикання і розмикання силових електричних ланцюгів, називаються комутаційної апаратурою (switchgear) До складу комутаційних пристроїв входять як автоматичні вимикачі, використовувані в домашніх розподільних щитках, так і величезні повітряні перемикачі, комутуючі лінії електропередачі напругою до 750 кВ Комутаційні пристрої прийнято ділити на чотири групи: розєднувачі, вимикачі навантаження, автоматичні вимикачі та контактори