Свої припущення про тісний зв'язок електричних і магнітних сил, які у нього склалися вже давно, ще в 1812 році, він не міг підкріпити ніякими простими дослідами. Ерстед відомо було з літератури, що сильні електричні іскри, як і блискавка, можуть намагнітити сталеві голки, розмагнітити магнітні стрілки і змінити їх полярність. Він знову читав і перечитував: