Постійні магніти, застосовувані в системах запалювання човнових моторів, з часом втрачають свої магнітні властивості. Магнето не може забезпечити необхідну потужність іскри, що значно ускладнює запуск двигуна. Для намагнічування постійного магніту на нього, як правило, намотують обмотку, через яку пропускають імпульс струму від потужного джерела (зазвичай використовують перепалює дротяну перемичку).

Свої припущення про тісний зв'язок електричних і магнітних сил, які у нього склалися вже давно, ще в 1812 році, він не міг підкріпити ніякими простими дослідами. Ерстед відомо було з літератури, що сильні електричні іскри, як і блискавка, можуть намагнітити сталеві голки, розмагнітити магнітні стрілки і змінити їх полярність. Він знову читав і перечитував: