Залізо утворює з окисом вуглецю дуже отруйна з’єднання, зване карбоніл заліза. Це з’єднання ненепохитно. При нагріванні воно розкладається і залізо виділяється у вигляді порошку, такого дрібного, що може мимовільно спалахнути на повітрі. Тому таке залізо часто називають «пірофорним» – самозагорающімся.