Якщо перекладати слово «мікроконтроллер» (англ. «microcontroller») дослівно, то вийде «мініатюрний пристрій, призначений для управління». Тут прийнято до уваги, що термін «control» в англомовних текстах набагато частіше має значення "керувати", ніж «контролювати». На практиці у функції МК входить контроль і управління виробничими процесами, побутовими приладами, спецтехнікою, системами збору інформації, принтерами, факсами, стільниковими телефонами і т.д.