Звичайний компас чутливо реагує на магнітноге поле. Досить пронести перед ним намагнічений кінець викрутки, як стрілка відхилиться. Але, на жаль, після цього стрілка буде ще довго розгойдуватися. Тому користуватися таким індікаторм не завжди зручно. Необхідність же в такому вимірювальному пристрої виникає нерідко.