Більшість теплових електростанцій працює на многозольние паливах. Лише незначна кількість цієї золи – близько 5% -осаждается в топці у вигляді шлаку. Більша ж частина золи несеться з топки котла разом з топковим газами. Безліч дрібних твердих частинок золи і незгорілого палива зважено в потоках газів.