ВЕСТЬ про відкриття гальванічного електрики проникла в 1801 році і до Петербурга. Молодий професор фізики Петербурзької медико-хірургічної академії Василь Володимирович Петров хотів справити досліди в цій новій галузі науки, але у фізичному кабінеті академії не виявилося необхідних приладів.