З тих пір, як вчені побачили електричну іскру, багато хто з них замислювалися над тим, як використовувати електрику для цілей освітлення. Ця думка опанувала розумами вчених і винахідників особливо сильно після того, як вони дізналися про теплові діях електричного струму.