Англійський вчений Джон Кантон у 1753 році показав, що кожне тіло може наелектризувати будь-яким родом електрики в залежності від стану його поверхні і від вибору тертьові речовини.

Ще древні греки помітили властивість деяких матеріалів після взаємного тертя притягувати до себе легкі предмети. Хоча цим властивістю електризації мають багато матеріалів, але всі вони здатні лише до двох видах електризації: 1) позитивною електризації, що збігається з електризацією скла, потертого об шкіру;